¿Quién es mejor para predecir el futuro? (y cómo mejorar)

chaoss/Shutterstock
Fuente: chaoss / Shutterstock

La mayoría de nosotros probablemente recordamos la historia de Regreso al futuro: Parte II. Biff Tannen, el personaje más vilipendiado de la película, se roba la máquina del tiempo basada en DeLorean de Doc Brown, viaja al pasado y le da a su adolescente una copia futura del Almanaque Deportivo. El joven Biff luego usa el libro para colocar una apuesta deportiva ganadora después de otra. Eventualmente promocionado como el "hombre más afortunado de la Tierra", Biff acumula una fortuna, convirtiéndolo en uno de los hombres más ricos de América.

En algún momento, todos deseamos poder estar en la posición de Biff : poseer un almanaque del futuro; saber, con certeza, qué sucederá mañana, el próximo año y la próxima década; para poder predecir infaliblemente lo que aún no ha ocurrido …

¿Existe un método del mundo real para mejorar la precisión de nuestras predicciones? Más allá de las máquinas del tiempo, las cartas del tarot y las lecturas psíquicas, ¿podemos acercarnos más a la posesión de nuestro propio "almanaque del futuro"?

Un grupo de psicólogos dirigido por Barbara Mellers de la Universidad de Pennsylvania cree que esto es posible. Han estudiado esta cuestión en el dominio de la previsión política con resultados fascinantes. En la edición de este mes de Perspectives on Psychological Science , Mellers y sus colegas exploran qué hace que las personas sean expertas en responder preguntas, tales como:

  • ¿Quién será el presidente de Rusia en 2016?
  • ¿Cuántos refugiados saldrán de Siria el próximo año?
  • ¿Qué tan rápido crecerá la economía de Japón el próximo trimestre?
  • ¿Corea del Norte detonará otra bomba nuclear en los próximos seis meses?

Sus estudios muestran que:

  1. Las personas con puntajes de CI por encima del promedio tienden a tener un mejor desempeño en las pruebas de pronóstico político, y
  2. Aquellos que poseen una inteligencia cristalizada más relevante -por ejemplo, vocabularios más amplios y una comprensión más sofisticada de los acontecimientos actuales y los asuntos mundiales- superan a las personas con menos.

Además, los buenos pronosticadores políticos tienden a ser más abiertos de mente . Están más dispuestos a ajustar sus creencias a la luz de nuevas pruebas y menos susceptibles de aferrarse dogmáticamente a las opiniones. Los pronosticadores más precisos también poseen una visión del mundo determinista. Comprenden el mundo a través de las leyes de la probabilidad, en lugar de creer en mecanismos sobrenaturales, como el destino, el destino o la providencia.

Los buenos pronosticadores poseen un mayor apetito por los desafíos intelectuales. Se sienten atraídos por la resolución de problemas y puntúan más alto en las escalas que miden la "necesidad de cognición". Tienen una veta competitiva y se invierten personalmente en obtener las respuestas correctas. Y exhiben un deseo activo de superar a otros examinandos.

Según los investigadores, el contexto interpersonal en el que los pronosticadores hacen que sus predicciones también importen. Los pronosticadores de élite son más propensos a buscar conversaciones con otros pronosticadores. Disfrutan discutiendo las teorías de sus mascotas y es más probable que investiguen el conocimiento de los demás.

Valerie Everett, Flickr
Fuente: Valerie Everett, Flickr

Aunque probablemente nunca estemos en la posición de Biff, la incorporación de estos estilos cognitivos a nuestras vidas debería ayudarnos a predecir los eventos futuros que son más importantes para nosotros.

Sigue a Mark en Twitter y Facebook.

Referencias

Mellers, B., Stone, E., Murray, T., Minster, A., Rohrbaugh, N., Bishop, M., … & Tetlock, P. (2015). Identificar y cultivar superforecasters como un método para mejorar las predicciones probabilísticas. Perspectives on Psychological Science, 10 (3), 267-281.

Related of "¿Quién es mejor para predecir el futuro? (y cómo mejorar)"