¿Quién dice quién es el número de hijos que tiene?

En una publicación reciente, Seth Meyers presentó un caso fuerte por tener dos o más hijos. Él declara: "Como padre de dos hijos y psicólogo que ha trabajado con niños desde el nacimiento hasta los 5 años, entiendo el deseo de tener un solo hijo. Veo a muchos padres que decidieron tener un solo hijo y parecen tremendamente pacíficos. A menudo le dan un toque de atención al único niño, lo que significa que el único niño debe sentirse extremadamente amado y atendido ".

Digo: "¿Qué pasa con eso?" Sabemos por décadas de investigación que el tiempo y la atención de los padres son invaluables para el desarrollo de un niño. Luego, Meyers pregunta: "¿Pero es egoísta que los padres tengan un solo hijo?" Obviamente lo piensa cuando dice que "tener un solo hijo menosprecia al único hijo de una de las relaciones más importantes que un individuo puede tener en este vida: la relación con uno o más hermanos ".

Por supuesto, si bien hay muchas relaciones maravillosas entre hermanos, también hay historias de relaciones de hermanos odiosas, incluso abusivas, que pueden durar toda la vida. La investigación sobre las interacciones entre hermanos y el daño emocional en el que pueden incurrir los hermanos provocan lo suficiente como para hacer que los padres que enfrentan dilemas de tamaño familiar se pregunten qué tan importantes son o no son los hermanos. Ver: El lado oscuro de los hermanos y ¿quién es la persona más violenta en su familia?

Ciertamente, la vida familiar no es automáticamente color de rosa con la adición de otro niño, una realidad que Meyers pasa por alto. Si nada más, Meyers y otros parecen seguir alimentando estereotipos infantiles que hace tiempo debían haber sido enterrados.

Un niño: "No es una enfermedad, sino un abuso infantil"

El tamaño de la familia es una decisión multidimensional que afecta a las personas de maneras únicas y sugerir que tener más de un hijo es mejor para todos los niños y todas las familias es una implicación demasiado limitada.

Meyers no está solo a la hora de recomendar familias con más de dos hijos. En un tono lamentablemente condescendiente, Jennifer Graham, periodista independiente del Boston Globe, escribió en un artículo de opinión :

"En la década de 1800, el psicólogo educado en Harvard G. Stanley Hall realizó un estudio de 'niños peculiares y excepcionales' y llegó a la conclusión de que ser hijo único es similar a tener una enfermedad incurable". Graham continuó: "Estaba equivocado, por supuesto. . No es una enfermedad, sino un abuso infantil, una crueldad que solo empeora a medida que envejecen los Baby Boomers ".

Ella cree, al igual que el economista Bryan Caplan, que tener más hijos siempre es mejor. Caplan, profesor de la Universidad George Mason, argumenta que "una buena crianza es menos trabajo y más diversión de lo que la gente piensa" y esa debería ser una razón suficiente para tener más hijos.

Las declaraciones generales sobre el mejor tamaño familiar me hacen pensar que ni Meyers, ni Graham, ni Caplan han considerado a los padres que quieren tener más hijos y no pueden tenerlos. Tampoco creo que hayan abordado con sensibilidad otros factores cruciales que afectan el tamaño de la familia: problemas de salud materna o depresión posparto, problemas de fertilidad que una pareja puede enfrentar y el desamor que los acompaña, las edades de los padres y otras responsabilidades familiares, así como preocupaciones Todos estos elementos hacen que la vida familiar sea feliz o infeliz para un niño y sus padres; deben pesarse antes de plantear que la familia ideal está compuesta por dos o más niños.

Creo que es crucial que las parejas tomen su propia decisión sobre cuántos niños crían sin que les digan que un tamaño familiar puede ser mejor que otro y sin ser influenciados por estereotipos que ya no soportan el escrutinio.

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