¿Quién da un diagnóstico?

Hace algunos años, el abogado de un demandante me llamó para evaluar a su cliente en relación con una demanda por lesiones personales. Ella era una mujer de 55 años que había tropezado en una acera cubierta de hielo y se había fracturado un tobillo. También se golpeó la cabeza, pero no perdió el conocimiento ni sufrió ninguna otra lesión física. El abogado quería saber si, además del tobillo fracturado, había sufrido alguna lesión psiquiátrica. De ser así, incorporaría mi opinión en los documentos judiciales que estaba presentando para su demanda.

La Sra. Smith llegó a mi oficina y hablamos durante una hora y media. Ella había sido sometida a un tratamiento adecuado para el tobillo fracturado. Durante varios meses, ella había experimentado un considerable dolor y dificultad a causa de la lesión, pero se había recuperado y estaba haciendo sus rutinas habituales sin limitaciones. Cuando la vi, no estaba deprimida ni ansiosa; y presentado sin quejas psiquiátricas. Por supuesto, había habido dolor y los problemas habituales asociados con la lesión misma y su rehabilitación; pero esas dificultades estaban en el pasado y no figuraban en la vida que llevaba cuando se reunió conmigo.

La Sra. Smith no tenía un problema psiquiátrico, por lo que no había un diagnóstico aplicable. Como tal, llamé por teléfono al abogado para decirle mi opinión. Nuestra conversación fue interesante.

"No veo ningún problema psiquiátrico en el caso de la Sra. Smith", le dije al abogado.

"¿Qué pasa con el dolor y el sufrimiento que experimentó después del accidente?"

"El dolor y el sufrimiento no son diagnósticos psiquiátricos", dije. "Ya lo tiene en su Bill of Particulars" (que es el equivalente a una Queja legal).

"¿No puedes encontrar algo malo con ella?"

"No. Ella lidió con su situación bastante bien. Ella está recuperada. No hay un diagnóstico psiquiátrico que se aplique ".

"¿No puedes darme algo ?"

"No puedo inventar algo".

"Se golpeó la cabeza en la acera".

"Ella no perdió el conocimiento y no sufrió una lesión cerebral".

"Vamos, doctora, ¿al menos no puedes darme el síndrome posconmocional?" (Dolor de cabeza, pensamiento lento, visión borrosa).

"No. Solo Dios puede dar eso ".

El abogado estaba bastante molesto. Él me envió a su cliente para mejorar su caso. Él esperaba que "encontrara" o "diera" un diagnóstico a la Sra. Smith al servicio de su litigio. En esencia, quería que un experto se convirtiera en defensor de su cliente, incluso si eso significaba elaborar un diagnóstico para presentarlo a un jurado.

Cuando miro hacia atrás durante más de 25 años como psiquiatra forense, me gustaría poder decir que este tipo de incidente es algo raro. Lamentablemente, la arena de lesiones personales está repleta de exageraciones y mentiras absolutas en ambos lados. Cuando el dinero y la ley se cruzan, la verdad suele ser la víctima.

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