¿Quiero ser feliz? Mentor

La tutoría (y el ser mentor) como niños y adultos trae beneficios notables.

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La tutoría nos viene de forma natural.

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¿Quién no quiere un mentor? Una relación larga y consistente con una persona experimentada que quiere desarrollarme suena increíble. ¿O cómo sonaría ser esa persona más sabia, compartir lo que tienes para traer a alguien más joven? Enero es el mes de la tutoría, así que llamé al fundador del Proyecto The Mentor.

“La tutoría es algo que nos viene naturalmente cuando llegamos a la mediana edad y más tarde. De hecho, estamos diseñados para hacer esto “, explica Deborah Heiser, Ph.D., psicóloga y especialista en envejecimiento.

“¿Cuál es el papel de un mentor?”, Le pregunté.

Ella explicó: “En la mediana edad, llegamos a una etapa llamada Generatividad, lo que significa que nos preocupamos por los demás sin esperar nada a cambio. Tenemos el deseo de dejar nuestro legado, de dejar una marca en el mundo. La tutoría es una forma de hacer esto. La mayoría de las personas jóvenes con las que hablo dicen que realmente quieren un mentor. Pero a menudo sienten que son una carga para un mentor “.

Nadie quiere ser una carga

¿Cuáles son los beneficios de tener un mentor? Son obvios, en particular para el grupo de edad que está descubriendo quiénes son y se están estableciendo en carreras. Pero lo que las personas más jóvenes “no saben es que los mentores se benefician tanto, si no más, que los mentoreados. De hecho, los mentores con los que he hablado se energizan con sus mentoreados. Son cualquier cosa menos una carga. Los mentores, mientras guían y enseñan a alguien, sienten una sensación de productividad. Sienten que sus vidas y las habilidades y talentos que han perfeccionado a lo largo de toda una vida son valorados, y que están haciendo una diferencia en el mundo … Esto es exactamente lo que anhelamos en la mediana edad. La sensación de que nuestras vidas son importantes “, continuó Heiser.

“Así es como funcionan la mentoría y la generatividad … cuando nos sentimos conectados con los demás y conectados con el mundo, encontramos un significado interno que es más poderoso que el dinero o las posesiones”.

A menudo pensamos en la mentoría como algo que experimentan los adultos mayores para adultos más jóvenes, o incluso adultos para niños. Pero ¿qué pasa con los niños que guían a los niños?

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When Kids Mentor Kids

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When Kids Mentor Kids

Mi propia experiencia con la mentoría comenzó en la escuela secundaria. Cuando tenía 16 años, pensé que podría ser una buena idea comenzar un programa de tutoría para mi escuela secundaria. A mi consejero le encantó, pero no teníamos un patrocinador de la facultad. No sé si el programa de tutoría continuó después de graduarme, y solo fue un poco exitoso mientras estuve allí. Pienso en un total de tres niños inscritos para ser tutores.

Mi consejero me encantó la idea y de inmediato me emparejó con un chico de primer año que estaba teniendo problemas en matemáticas. Fue en la década de 1990, y era demasiado bueno para las matemáticas o la tutoría. Cuando puso los ojos en blanco por primera vez, estaba convencido de que fallaría. A mitad de nuestra primera sesión, tiró el lápiz y declaró: “Soy tan estúpido”. Soy demasiado estúpido para las matemáticas. Nunca voy a aprender esto “.

No recuerdo lo que dije para mantenerlo comprometido, pero sí recuerdo que persistimos. Le mostré cómo resolver el problema dividiéndolo en pasos simples. Le expliqué cómo funcionaba cada paso y lo guié a intentarlo. Después de una hora, de repente me miró con un brillo en sus ojos. “Lo entiendo”, dijo y sonrió. Inmediatamente comenzó a fingir que no le importaba la escuela otra vez, pero había visto lo que había visto.

Trabajamos juntos un par de veces más y él subió la curva de aprendizaje rápidamente. No pude expresar mi felicidad el día que me dijo: “Creo que podría ser bueno en matemáticas”. Traté de ser cool al respecto. Estuvimos muy chulos en los años 90.

Esta fue una experiencia de tutoría, pero fue aún más una experiencia de tutoría. No recuerdo las palabras que dije todos estos años más tarde, pero recuerdo los sentimientos que tenía: la insistencia de que no iba a dejar que él fallara, no le permitiría creer que era un estúpido. Mi creciente convicción de que no solo podía hacerlo, estaba muy lejos de ser estúpido.

Más que nada recuerdo cómo me cambió. Fueron mis primeras experiencias de conexión intencional e individual con la intención de ayudar y alentar a una persona más joven. Me enseñó que podía hacer una diferencia.

¿Es importante ser mentor mientras somos jóvenes?

Heiser me dice que volverse generativo más adelante en la vida requiere empatía y un deseo de retribución, pero que esto no sucede de la nada. “Podemos aumentar la probabilidad de que esto suceda participando en un compromiso cívico cuando somos jóvenes”.

Como pediatra, mis pacientes han estado compartiendo sus experiencias como voluntarios, exploradores de águilas y como miembros de clubes que intentan mejorar nuestro mundo durante años. Uno de los programas más interesantes de los que he oído hablar sucede en Waubonsie High School en Aurora, IL.

Brooke Mathews tiene 15 años y comenzó a trabajar con las Olimpiadas Especiales este otoño, y luego se unió rápidamente a Best Buddies, un club después de la escuela. En cada una de estas actividades, ella trabaja con niños con necesidades especiales de su escuela secundaria.

“Cuando me uní a Olimpiadas Especiales pensé mucho en mis estudios, y estaba tratando de involucrarme más para ingresar a una mejor escuela para las solicitudes universitarias y otras cosas. Pero una vez que me uní a Olimpiadas Especiales todos los lunes y martes después de la escuela durante dos horas, fue lo más destacado de mi día. Lo espero mucho. Y luego me di cuenta de que es algo que realmente me apasiona “.

“Es realmente gratificante cuando intentas enseñarles cómo hacer algo y no lo están consiguiendo”. Y, finalmente, lo consiguen y se ponen tan felices y tan emocionados que pueden hacer algo así. Y te dan un abrazo “.

“He descubierto que soy mucho más paciente de lo que pensaba que era. Se necesita mucho tiempo para trabajar con niños con necesidades especiales y enseñarles cómo hacer las cosas y, a veces, puede parecer imposible. Pero he aprendido que toma tiempo, y debes ser paciente, pero definitivamente vas a llegar a alguna parte. Me siento como un líder y necesito ser paciente, aprendo de ellos y ellos aprenden de mí “.

Luego me contó sobre los mejores amigos, donde fue emparejada con su amigo, una chica con necesidades especiales. “He aprendido a ser más aceptado. Mi amigo fue muy tímido al principio y he aprendido que hay algunas personas que debes conocer. En la primera reunión me estresé mucho porque pensé que a mi amigo no le gustaba, pero me di cuenta de que hay mucho más que eso. Me di cuenta de que no somos tan diferentes, y que hay muchas partes de mi vida que puedo relacionar con las de ella, y muchas partes de su vida que puede relacionar con la mía. Es realmente increíble aprender más sobre ella “. Brooke me dice que ahora quiere estudiar educación especial.

Además de todo este crecimiento en conciencia y madurez, Brooke compartió que el club Best Buddies se ha convertido en un refugio del intenso estrés del gran distrito escolar al que asiste. “Este es un grupo en el que me siento tan aceptado, y la escuela secundaria es muy difícil. Aprendí mucho de esto, probablemente aprendí más que eso no importa. Como, cómo te ves, o cómo actúas. Es más como si pudieras ser parte de algo sin importar qué, siempre hay algo que va a ser para ti “.

En una época en que quienes cuidamos la salud mental y el desarrollo de los niños estamos profundamente preocupados por aumentar su capacidad de recuperación y abordar el rápido aumento de las tasas de estrés y ansiedad, la historia de Brooke se sintió muy importante. Me pregunté cómo su experiencia de niña como mentora de otro niño la afectaría más tarde.

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La tutoría beneficia tanto al mentor como al aprendiz

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La tutoría durante la adolescencia impacta nuestro futuro.

Olivia Mossides me ayudó a responder esa pregunta. Se graduó de la escuela secundaria en 2016 y comenzó a participar en Olimpiadas Especiales y Compañeros Compañeros cuando tenía 16 años. Me dijo que notó que los niños con los que se había unido se sentían más incluidos y almorzaban con sus compañeros compañeros. Les dio tiempo para pasar fuera de sus aulas adaptativas, y Olivia notó que salieron más de su zona de confort. “Mostraron más confianza al hablar con la gente”, me dijo.

Olivia explicó que aprendió a no dar las cosas por sentado cuando vio cómo era para alguien hacer cosas que la gente consideraría inapropiadas, simplemente porque no sabían. “Podrías pensar que deberían saberlo a esta edad, pero simplemente no lo sabían”. Aprendió a descomponer algo y ayudarles con habilidades de afrontamiento para que pudieran comenzar una tarea. Si bien siempre había amado a los niños con necesidades especiales, Olivia no se veía a sí misma como una maestra. Compañeros compañeros fue donde Olivia aprendió sobre la patología del habla como una opción de carrera, que ha estado estudiando durante los últimos dos años en la universidad.

Pero Gretchen Farmer no tenía la intención de estudiar educación especial, aunque tenía amigos que hicieron Compañeros Compañeros que están estudiando esto en la universidad en este momento. Gretchen explicó que Peer Partners era en realidad una clase de educación física alternativa que usaba para cumplir con su crédito de educación física. Ella fue emparejada con un compañero y un estudiante con necesidades especiales. “Es una educación física adaptativa, y les ayudamos a practicar cualquier deporte que estuviéramos haciendo. Mi favorito era nadar ”. Aprendió a trabajar con su compañero mientras intentaban animar y ayudar a su estudiante con necesidades especiales a que le hiciera la terapia de natación mientras chapoteaban con él.

“Lo vi menos como una experiencia de mentoría y más como una experiencia de amistad. Tenemos que salir con ellos y trabajar en sus habilidades sociales y de comunicación. Tenemos que ser sus amigos, animarlos a tener conversaciones con personas y solo compartir sobre ellos mismos. Podrías estar teniendo el peor día, pero podrías caminar allí y ellos automáticamente pondrían una sonrisa en tu cara. Eran personas increíbles y me divertí mucho “.

Al principio, Gretchen no podía ver una conexión entre su experiencia de Compañeros Compañeros y sus estudios universitarios. Pero de repente dijo: “Estoy estudiando ingeniería para hacer una diferencia en el mundo y ayudar a otras personas a través de lo que puedo hacer”. La clase abrió mi corazón exponencialmente “.

¿Cómo pueden los adultos comenzar a ser mentores?

Cuando Bill Cheswick, el inventor del Firewall, conoció a Deborah Heiser, dijo: “Necesitamos que viejos pedos como yo vayan a la escuela para enseñar a los niños”. Quería desesperadamente enseñar a niños de tan solo 7 años de edad antes de comenzar a piensan que no son buenos en ciencia y matemáticas o deciden que ciencia, tecnología y matemáticas son solo para nerds. Quería hacer que STEM fuera genial, inspirar a los niños con las cosas que ama y en las que hizo carrera. Entonces, Heiser fundó The Mentor Project y descubrió que hay muchas personas como Bill, que están encantados de ver a los niños inspirados por su conocimiento y experiencia. Les encanta transmitir su pasión a la siguiente generación. Bill y los demás saben que están dejando un legado y formando la próxima generación. “Es más poderoso de lo que nunca imaginé que podría ser. Aprendí que todos sabemos los beneficios de tener un mentor, pero también aprendí que los beneficios de ser un mentor son tan grandes, si no mayores, “dice Heiser.

“Lo que sabemos sobre la mentoría es que es importante para el desarrollo positivo de la juventud”, escribió Marilyn Price-Mitchell en 2013. Su publicación explora seis cualidades que lo hacen un buen mentor para los adolescentes.

© Alison Escalante MD

Referencias

Dan McAdams – McAdams, DP, & Guo, J. (2015). Narrar la vida generativa. La ciencia psicológica, 26, 475-483.

McAdams, DP (2013). El yo psicológico como actor, agente y autor. Perspectivas sobre la ciencia psicológica, 8, 272-295.

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