¿Quieres tener menos pensamientos morbosos?

Elizabeth Wagele
Fuente: Elizabeth Wagele

Todos los días paso mucho tiempo caminando por mi jardín, disfrutando de las plantas, los pájaros y las mariposas. He plantado vides de flor de la pasión para atraer a la mariposa fritilar del golfo, vides de tubo para la mariposa de cola de golondrina, y fucsias y otras flores que atraen a los colibríes. Otras aves pasan todos los días también: towhees, wren-tits, wrens de Bewick, jays, petirrojos, pinzones, trepadores y phoebes. Cuando miro estas aves, mariposas y plantas, mi mente se calma. No estoy pensando en los problemas de nadie ni en mí; en cambio, me interesa la naturaleza.

Hay un nuevo estudio sobre cómo caminar en un entorno verde afecta nuestros cerebros. Cuando visitamos la naturaleza, nuestros niveles de hormonas del estrés disminuyen. Dado que los habitantes de las ciudades corren más riesgo de sufrir ansiedad, depresión y otras enfermedades mentales, es especialmente importante para nosotros experimentar una atmósfera pastoral.

Gretchen Reynolds escribió sobre el estudiante graduado de la Universidad de Stanford, Gregory Bratman, y sus colegas, quienes hicieron un estudio de lo que sucede cuando caminamos en la naturaleza. Descubrieron que los voluntarios que caminaban brevemente a través de una porción exuberante de su campus eran más atentos y felices después que los voluntarios que paseaban la misma cantidad de tiempo cerca del tráfico pesado.

Bratman y sus colegas incluyeron reflexionar en su estudio, la condición en la que las personas piensan sobre lo que está mal, o pueden salir mal, con sus vidas. A menudo, esto lleva a la depresión y es mucho más común en los habitantes de las ciudades que en los habitantes de las zonas rurales. Esta condición aparece en la corteza prefrontal subgenual .

Después de que descubrieron el nivel normal de melancolía al darles un cuestionario a 38 habitantes sanos y maduros de la ciudad, los científicos descubrieron la actividad en la corteza prefrontal subgenual de cada voluntario escaneando su flujo sanguíneo. Los voluntarios repitieron el cuestionario y el escáner cerebral después de una caminata de 90 minutos, la mitad de ellos en una porción tipo parque de Stanford y la otra mitad al lado de una transitada carretera. Caminar cerca de la carretera no calmó la mente de nadie, pero los demás mostraron algunas mejoras en su salud mental. Sus cerebros eran más silenciosos y los pensamientos negativos eran menos.

Las preguntas que quedan después de este estudio incluyen: ¿cuánto tiempo en la naturaleza es ideal para nuestra salud mental? ¿Qué aspectos del mundo natural son más calmantes? ¿Qué es lo que más ayuda a elevar nuestro estado de ánimo, verdor, tranquilidad, sol, olores, caminar o algo más? y ¿ayuda el estar solo o el compañerismo? Mi respuesta a esta última pregunta sería: los introvertidos recuperan su equilibrio más fácilmente cuando están solos. Los extravertidos a menudo se sienten más tranquilos cuando están en compañía de otros.

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Elizabeth Wagele
Fuente: Elizabeth Wagele

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