¿Quieres ser una persona más agradable? Leer una novela

Si una de las resoluciones de su Año Nuevo es ser una persona más amable que sea más sensible y consciente de los sentimientos de otras personas, lea más novelas. De Verdad.

Una vez que estés absorto en el mundo de All the Light We Can not See de Anthony Doerr y otras novelas populares, es posible que te encuentres una persona más empática. Los investigadores que estudian cómo la literatura de lectura nos afecta han encontrado que, al igual que cualquier otra cosa, mejoramos en un tema cuanto más lo practicamos; Cuanta más ficción leemos, más entendemos cómo y qué piensan los demás (Djikic & Oatley, 2014).

Puede ser que en el proceso de apreciar las vidas de los demás, incorporemos estas experiencias en nuestra propia personalidad, lo que resultará en un yo nuevo y reconfigurado. Los lectores a menudo experimentan emociones similares a las de los personajes de ficción, lo que aumenta nuestra empatía por ellos. Al hacerlo, "la literatura puede ayudarnos a navegar nuestro autodesarrollo trascendiendo nuestro yo actual, mientras que al mismo tiempo ponemos a nuestra disposición una multitud de futuros yo potenciales" (Djikic & Oatley, 2014, p.503). Por lo tanto, cuanto más leemos, más nos exponemos a otras formas de ser y otras identidades potenciales.

Si se pregunta si la televisión o la película tienen el mismo efecto, la respuesta no está clara, dado que se necesita más investigación. Pero la televisión y el cine proporcionan información audiovisual que las novelas no, por lo que la literatura probablemente requiera un mayor esfuerzo cognitivo a menos que el programa de televisión o la película sea complejo y desafiante (y muchos medios contemporáneos lo son).

Por lo tanto, las novelas ofrecen oportunidades ideales para practicar nuestras habilidades de inteligencia emocional, como la empatía, así como la conciencia y el control de nuestras emociones (Mar, Oatley, Djikic y Mullin, 2011). Y lo que leemos es importante, las novelas de suspense y romance parecen fomentar una mayor sensibilidad interpersonal que las novelas de ciencia ficción (Fong, Mullin y Mar, 2013). Sin embargo, hay sutiles distinciones dentro de los géneros. Como fan de la ficción especulativa de Margaret Atwood, espero con interés más investigación sobre las diferencias entre los diversos géneros y subgéneros de la literatura.

De todos modos, la próxima vez que hagas mandados y hagas cola, considera sumergirte en la novela que comenzaste en lugar de enviar mensajes de texto sin pensar o zonificar con un juego; si lo haces con regularidad, es probable que te conviertas en una persona más sensible y reflexiva.

Referencias

Djikic, M. y Oatley, K. (2014). El arte en la ficción: de la comunicación indirecta a los cambios del yo. Psicología de la Estética, Creatividad y las Artes, 8 (4), 498-505.

Fong, K., Mullin, JB, y Mar, RA (2013). Lo que lees importa: el papel del género de ficción en la predicción de la sensibilidad interpersonal. Psicología de la Estética, Creatividad y las Artes, 7 (4), 370-376.

Mar, RA, Oatley, K., Djikic, M., y Mullin, J. (2011). Emoción y ficción narrativa: influencias interactivas antes, durante y después de la lectura. Cognition and Emotion, 25 (5), 818-833.

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