¿Quieres mejorar tu imagen corporal? Cabeza afuera.

La investigación revela que el tiempo en espacios verdes crea una imagen corporal más positiva.

Tobi/Pexels/CC0

Fuente: Tobi / Pexels / CC0

Los investigadores han buscado durante mucho tiempo métodos para ayudar a aquellos que luchan con la imagen corporal. La terapia cognitivo-conductual puede ayudar, al igual que el ejercicio, la autocompasión y aprender a luchar contra los ideales de belleza cultural poco realistas. Pero los investigadores del Reino Unido probaron recientemente un enfoque relativamente novedoso para mejorar la imagen corporal. En un artículo publicado este mes en la revista Body Image, Viren Swami, David Barron y Adrian Furnham demuestran que pasar tiempo en espacios verdes (o simplemente mirando fotos de espacios verdes) puede dar como resultado una imagen corporal más positiva. Aunque un puñado de estudios anteriores han mostrado un vínculo de correlación entre pasar tiempo en la naturaleza y una imagen corporal positiva, los investigadores aún tenían que demostrar un camino causal entre estas dos variables. En otras palabras, las personas que pasaron más tiempo en la naturaleza informaron actitudes corporales más positivas, pero no estaba claro que el tiempo en la naturaleza en realidad causara esas actitudes.

Los autores realizaron una serie de estudios para probar la hipótesis de que la exposición a la naturaleza aumentaría los sentimientos de imagen corporal positiva. La imagen corporal positiva es más que simplemente no sentirse mal acerca de su cuerpo. Se trata de respetar tu cuerpo y apreciar lo que hace por ti. Incluye adoptar conceptualizaciones más amplias de la belleza y rechazar las influencias negativas en la imagen corporal.

En el primer estudio, los investigadores asignaron aleatoriamente a los estudiantes de la Universidad de Cambridge para ver 25 imágenes de escenas de la naturaleza o 25 imágenes de entornos urbanos construidos. Los estudiantes vieron cada imagen durante 7 segundos. Ver imágenes de la naturaleza aumentó significativamente la satisfacción del cuerpo para hombres y mujeres; ver imágenes urbanas no tuvo ningún efecto sobre la satisfacción del cuerpo. En un segundo y tercer estudio que utilizó una metodología similar, los investigadores encontraron que ver las imágenes de la naturaleza también aumentaba la apreciación del cuerpo, un componente clave de la imagen corporal positiva. Los puntajes altos de apreciación corporal indican que los participantes tienden a estar de acuerdo con afirmaciones como, “Respeto mi cuerpo” y “Me siento cómodo en mi cuerpo”.

Hampstead Heath, North-East/Loz Pycock/Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

Fuente: Hampstead Heath, noreste / Loz Pycock / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

En un cuarto estudio, los investigadores abordaron la cuestión de si realmente caminar en un entorno natural tendría efectos similares (y potencialmente mayores) en la imagen corporal. Los adultos que vivían en Londres (con edades comprendidas entre los 18 y los 65 años) debían participar en un estudio de “salud y movilidad” (los investigadores describieron el estudio de esta forma para evitar revelar sus hipótesis sobre la imagen corporal). Para descartar posibles efectos del mal tiempo, los investigadores llevaron a cabo el estudio solo en días despejados entre abril y septiembre. Los participantes fueron asignados aleatoriamente para realizar una caminata de media hora en un entorno urbano construido (bloques de viviendas de gran altura, oficinas, tiendas y estacionamientos) o en un entorno natural (Hampstead Heath, con bosques, estanques y paisajes cubiertos de hierba). ) Se les dio un mapa a seguir para asegurarse de que se mantuvieran en el rumbo. Caminar en un entorno urbano en realidad causó una ligera disminución en la apreciación del cuerpo, mientras que caminar en el entorno natural resultó en un aumento de la apreciación corporal, un aumento mayor que el obtenido simplemente mirando imágenes de espacios verdes en los primeros tres estudios.

Primrose Hill, London/Louise Ireland/Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

Fuente: Primrose Hill, Londres / Louise Ireland / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

En un estudio final, los investigadores interceptaron adultos de 18 a 60 años de edad que ingresaban a Primrose Hill (un espacio verde que forma parte de Regent’s Park en Londres) y les pidieron que completaran una medida de apreciación corporal. Luego, los investigadores interceptaron a los participantes por segunda vez cuando salían del parque y les pidieron que completaran la medida nuevamente. Independientemente de lo que los visitantes del parque informaron haber hecho durante su tiempo en el espacio verde (por ejemplo, deportes, pasear a un perro, salir con amigos), el tiempo en el espacio verde parecía aumentar la apreciación del cuerpo.

Los autores de estos estudios proporcionan algunas posibles explicaciones de por qué los entornos naturales pueden mejorar la imagen corporal. En primer lugar, este tipo de espacios verdes puede captar “suavemente” su atención, permitiendo que su cerebro tenga un momento de tranquilidad que le deje espacio para reflexionar y desarrollar autocompasión. También es posible que los bellos espacios verdes solo te brinden la distancia necesaria de las señales que pueden contribuir a la imagen corporal negativa, como las superficies de las ventanas con espejos o vallas publicitarias y otros anuncios con modelos.

Aunque las mejoras en la imagen corporal encontradas en estos estudios fueron relativamente pequeñas (y probablemente temporales), es posible que los aumentos de la imagen corporal a corto plazo puedan generar mejoras más grandes y duraderas. Dado que pasar tiempo en espacios verdes se correlaciona con otras mejoras en la salud psicológica y mental, ¿por qué no intentarlo? La próxima vez que te sientas mal acerca de cómo te ves, aléjate del espejo y dirígete a tu parque local. No se puede llegar a un espacio verde? Haga una búsqueda en Internet de “paisajes hermosos” y pase unos minutos disfrutando del paisaje en línea.

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