¿Quién lidera el esfuerzo contra el estigma?

Las personas con enfermedades mentales deben hablar por sí mismas.

Muchas personas se oponen al estigma de la enfermedad mental: médicos, defensores, miembros de la familia … y personas con enfermedades mentales. ¿Importa quién lidera estos esfuerzos? Las lecciones de otros grupos estigmatizados, como el racismo y el sexismo, parecen decir que sí. Los esfuerzos para derribar el racismo deben ser dirigidos por personas de color y los esfuerzos contra el sexismo dirigidos por mujeres: si las personas oprimidas reciben el mensaje de que no pueden hablar por sí mismas, eso solo sirve para desalentarlas aún más.

Por lo tanto, los programas destinados a derribar el estigma de la enfermedad mental deben ser dirigidos por personas con experiencia vivida de enfermedad mental. Los esfuerzos por eliminar el prejuicio y la discriminación de las etiquetas psiquiátricas deben ser desarrollados e implementados por aquellos que han sido objeto de estas etiquetas. Esto podría ser una sorpresa, considerando la amplia comunidad de personas que típicamente se reúnen para tratar las enfermedades mentales. Los programas de salud mental, por ejemplo, están dirigidos por profesionales. Los psiquiatras y los psicólogos están capacitados durante décadas en las teorías arcanas de la psicopatología y el tratamiento correspondiente que los coloca a la cabeza del equipo. Su experiencia es inigualable. Por lo tanto, parece natural que lideren programas contra el estigma, utilizando su experiencia para derribar la discriminación.

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Vencer el estigma requiere estrategias como un juego de ajedrez. ¿Quién debería liderar el juego?

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¡Incorrecto! Si el objetivo es reemplazar el estigma con el empoderamiento, entonces el mensajero debe ser empoderado. Deben hablar por sí mismos. Los médicos que los defienden involuntariamente continúan con la idea de que las personas con enfermedades mentales están destrozadas y no pueden perseguir sus objetivos de manera independiente. Tal vez aún más insidiosa es la idea de que las personas con enfermedades mentales deben ser compadecidas por su enfermedad. La compasión solo exacerba las ideas de que los adultos con enfermedades mentales son víctimas infantiles. La compasión aviva las llamas del estigma.

Desafortunadamente, las investigaciones muestran con frecuencia que los psiquiatras y otros profesionales de la salud mental respaldan el estigma de las enfermedades mentales (Corrigan, Druss y Perlick, 2014). En parte, esto ocurre debido al sentido de responsabilidad y autoridad que la sociedad impone a los médicos para que “controlen” el problema de salud mental que nos amenaza a todos. En cualquier caso, muchos médicos han llegado tarde a las nociones actuales de esperanza y empoderamiento que sirven para la visión de los sistemas de salud mental ilustrados.

¿Dónde me pone esto? Soy un hombre blanco que apoya enormemente los derechos civiles relacionados con la raza y el género. Pero no puedo liderar estos esfuerzos. Necesito ser un aliado, adoptando formas en que las personas de color y las mujeres necesitan entender sus desafíos. En el proceso, me sumo a su desfile para reemplazar la injusticia con afirmaciones y comportamientos afirmativos. Entonces, como psicólogo clínico, también estoy relegado a aliado, al asiento trasero, por así decirlo, de los esfuerzos para desestigmatizar la enfermedad mental. Este no es un lugar irrelevante para estar. Tengo recursos que pueden agregar a la noble misión aquí. Pero las personas con enfermedad mental dan voz a la misión. Me uno a ellos en el viaje.

Referencias

Corrigan, PW, Druss, BG, y Perlick, DA (2014). El impacto del estigma de la enfermedad mental en la búsqueda y participación en la atención de salud mental. La ciencia psicológica en el interés público, 15, 37-70.

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