¿Quién está estresado por el tiempo?

El pensamiento económico ayuda a comprender qué personas sienten la mayor presión del tiempo.

En las sociedades ricas, las personas tienden a quejarse de lo ocupadas que están. Al mismo tiempo, están utilizando su “actividad” como una señal de su importancia; estar estresado por el tiempo es visto como un indicador de la importancia de uno.

Hay dos cosas que llevan a las personas a expresar sus sentimientos de apresuramiento: cómo gastan su tiempo y qué tan altos son sus ingresos. Todos tenemos 24 horas al día, pero algunas actividades nos hacen sentir más estresados ​​que otros. La evidencia para Francia, Alemania y el Reino Unido muestra que trabajar por un salario es la actividad más estresante. Dormir y mirar televisión son los menos estresantes, con otras actividades de ocio y tareas domésticas que se encuentran en el medio.

Sin embargo, nuestros ingresos también importan. En los países de los que tengo datos (Australia, Alemania y EE. UU.) Las personas que ganan más por hora de trabajo afirman estar más estresadas por el tiempo que las personas de la misma edad que viven en ciudades del mismo tamaño, tienen la misma Estado civil, el mismo nivel educativo y el mismo número de hijos. Las personas que dicen que siempre están estresadas por el tiempo ganan más que las que afirman que están estresadas por el tiempo solo algunas veces. Esas personas ganan más que otras que dicen que rara vez están estresadas por el tiempo; y los menos estresados ​​tienen menores ingresos que las personas en cualquiera de los otros grupos. El estrés del tiempo es una “enfermedad” de los trabajadores con salarios altos.

Based on Hamermesh and Lee, 2007

Fuente: Basado en Hamermesh y Lee, 2007

Esto podría sugerir que, si no trabaja, no gana ningún ingreso, no se verá estresado por el tiempo. Eso está mal. La razón es que los no trabajadores tienen otras fuentes de ingresos, como las pensiones, los pagos de la Seguridad Social, las ganancias de las inversiones y el acceso a las ganancias de un cónyuge que trabaja. La mayor parte de este ingreso no se guarda, tiene que ser gastado. E incluso el gasto en lujos reales lleva tiempo: se debe conducir Maseratis, los yates deben ser pilotados y los asientos de orquesta en el Metropolitan Opera requieren pasar horas viendo la ópera. Lleva tiempo gastar dinero.

Al reconocer esto, no es sorprendente que, incluso si alguien no trabaja, expresará más estrés sobre el tiempo si otros ingresos no relacionados con el trabajo son más altos. Esto es cierto en Francia, Alemania y el Reino Unido, tres países donde los datos recientes permiten analizar esta pregunta. El estrés del tiempo es una “enfermedad” de las personas de altos ingresos, ya sea que trabajen por un salario o no.

Cuando comencé a trabajar en el tema del estrés del tiempo, los psicólogos sociales de la Fundación que financiaron mi investigación no fueron receptivos a mis ideas, afirmando que los ricos podían “contraer” las actividades y, por lo tanto, evitar el estrés del tiempo. Los datos muestran que estaban equivocados, porque el tiempo más agradable requiere usar tiempo e ingresos. E incluso si no fuera así, los ricos no podrían subcontratar la mayoría de sus actividades. Con el sueño, el trabajo y la televisión viendo dos tercios de nuestras 24 horas, la capacidad de hacer que otros hagan cosas que nos ahorran tiempo es pequeña. Puedes pagarle a alguien para que se acueste contigo, pero no para ti; No puedes pagarle a alguien para que escuche la ópera por ti. Tal vez, como máximo, se pueden ahorrar tres horas al día haciendo que otros hagan cosas por nosotros.

Cuando alguien se queja de estar estresado por el tiempo, no debemos ofrecerle ninguna simpatía. Si quieren estar menos estresados, todo lo que tienen que hacer es renunciar a parte de sus ingresos. Pero como los datos muestran que las personas que expresan menos estrés por el tiempo expresan más estrés por el dinero, entonces se quejarían de que están estresados ​​por sus ingresos. Siempre estamos estresados ​​por el tiempo o el dinero, rara vez por ambos.

Referencias

Daniel Hamermesh y Jungmin Lee, “¿Estresado en cuatro continentes: Crisis del tiempo o Yuppie Kvetch?” Revisión de economía y estadísticas, 89 (mayo de 2007): 374-83.

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