¿Quién arruina a las minorías cuando se sienten mal con ellas mismas?

Probando una idea clásica de Gordon Allport.

El psicólogo de Harvard Gordon Allport fue el padrino de la investigación sobre la psicología del prejuicio. Su libro de 1954, La naturaleza del prejuicio, está lleno de muchas hipótesis interesantes sobre las formas en que prejuzgamos a los miembros de otros grupos. Una de las hipótesis de Allport era que las minorías podrían desplazar sus propios sentimientos de inferioridad hacia otros grupos minoritarios. ” Las víctimas de prejuicios pueden, por supuesto, infligir a otros lo que ellos mismos reciben. . . Picados por aquellos que están más arriba en el orden jerárquico, uno puede, como un ave en el corral, picotear a los que se ven más débiles y más bajos que uno mismo. . . ”(P. 153).

Esta sugerencia es compatible con algunos otros trabajos clásicos sobre prejuicios, realizados por Theodor Adorno y sus colegas. En su trabajo clásico sobre la personalidad autoritaria, Adorno planteó la hipótesis de que cuando la autoestima de una persona se ve amenazada por alguien de un grupo de mayor estatus, es probable que la persona desplace sus sentimientos negativos hacia un miembro de un grupo que percibe como peor. fuera de lo que son, como cuando los blancos pobres derogan a los negros pobres.

Pero incluso las hipótesis más elocuentes e intuitivas pueden no ser realmente correctas, por eso investigamos. En un par de estudios que hacen reflexionar, Jenessa Shapiro se propuso probar la idea de Allport sobre cómo las víctimas de prejuicios tratarán a otras víctimas.

En sus experimentos, Shapiro y sus colegas examinaron lo que harían los estudiantes universitarios negros cuando su propia autoestima fuera amenazada por un compañero de estudios que era blanco o negro. Si fueras un sujeto en la investigación, primero habrías escrito un ensayo, que sería criticado por otro estudiante, que resultó ser un estudiante de inglés. Si estuvieras en la condición experimental, recibirías una evaluación altamente crítica, que, por ejemplo, te dio una puntuación insultantemente baja en una escala llamada “demuestra inteligencia“. Después de arrollarte con números muy bajos de las escalas de calificación, tu evaluador escribiría en un comentario: “Pensé que el ensayo era muy malo”. Investigaciones anteriores indicaron algo que no le sorprenderá: ser criticado en una evaluación lo hace sentir mal consigo mismo.

La siguiente fase del estudio fue aparentemente desconectada: un ejercicio de habilidades directivas. A esto le siguió una tarea de gestión: se le pedirá que actúe como gerente considerando una solicitud de empleo. A veces, vería una solicitud completada por una persona blanca, otras veces se le podría haber asignado la misma solicitud, pero sí un nativo americano.

Este estudio fue diseñado para probar la posibilidad de que los estudiantes negros que se sentían mal con ellos mismos reaccionaran anulando a los miembros de otro grupo minoritario. Pero como se puede ver en la figura, no funcionó de esa manera.

Cuando fue una persona blanca la que dio la retroalimentación negativa (vea el lado izquierdo de la figura), los participantes negros que obtuvieron una retroalimentación negativa no se vieron afectados en sus calificaciones de los solicitantes de empleo blancos o nativos americanos.

Original figure, based on Shapiro et al., 2010

Resultados para Participantes Negros. El área resaltada en amarillo indica resultados opuestos a la hipótesis de Allport.

Fuente: Figura original, basada en Shapiro et al., 2010.

¿Qué pasa cuando la retroalimentación negativa fue dada por un estudiante Negro? ¿Llevaría eso a los estudiantes negros a presentar la solicitud de empleo nativo americano? No, de nuevo, en ese caso, calificaron a los nativos americanos más altamente . Pero como se puede ver en el lado derecho de la figura anterior, resaltada en amarillo, era más probable que derogaran a un candidato a un trabajo en blanco. Esto era, por supuesto, lo contrario de lo que las hipótesis de Allport nos habrían llevado a esperar.

Los participantes blancos, por otro lado, no se vieron afectados por la retroalimentación negativa de un evaluador negro (vea el lado derecho de la segunda figura, a continuación). Pero cuando un evaluador de White le dio una respuesta negativa a los blancos, calificaron al candidato de trabajo de nativos americanos más bajo, mientras que calificaron al postulante de manera más positiva (como se muestra en el lado izquierdo de la figura a continuación, resaltado en amarillo).

Original figure, based on Shapiro et al. results

Resultados para participantes blancos

Fuente: Figura original, basada en Shapiro et al. resultados

Esto fue más coherente con la hipótesis del desplazamiento del corral, pero fueron los miembros del grupo mayoritario más poderoso, en lugar de los otros miembros del grupo minoritario, quienes respondieron como pájaros en un orden jerárquico.

Shapiro y sus colegas notaron que esta investigación se realizó en respuesta a las críticas de que la mayoría de las investigaciones sobre prejuicios y discriminación han examinado cómo los miembros del grupo mayoritario responden a los grupos minoritarios. Como sugiere esta investigación, las respuestas de las minorías a otras minorías, y sus respuestas al grupo mayoritario, a menudo son otra historia.

Publicación relacionada

Cuando no discriminar es discriminatorio: la investigación de Jenessa Shapiro sobre los estereotipos.

Referencias

Shapiro, JR, Mistler, SA, y Neuberg, SL (2010). Seres amenazados y expresión de prejuicio diferencial por los perceptores blancos y negros. Revista de psicología social experimental, 46 (2), 469-473.

Allport, GW (1954). La naturaleza del prejuicio . Nueva York: libros de anclaje

Adorno, TW, Frenkel-Brunswik, E., Levinson, DJ y Sanford, RN (1950). La personalidad autoritaria. Nueva York: Harper.

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