Queridos padres, es hora de dejarlos volar el nido

Consejos para padres con niños que van a la universidad.

Como profesor universitario, he tenido numerosas conversaciones con estudiantes sobre lo que desearían poder contarles a sus padres. A continuación, traduzco estos sentimientos en una carta, destacando algunas de sus principales preocupaciones y deseos:

Mantas Hesthaven/ Unsplash

Fuente: Mantas Hesthaven / Unsplash

Queridos papá y mamá,

Qué verano tan extraño ha sido esto. Toda esta loca anticipación. Toda la prisa por comprar cosas y empacar cosas. Todas las celebraciones de junio que tuvimos. Todas las peleas y luchas desde entonces. Las disculpas y las sonrisas. Y las listas. Oh, las listas.

Me has traído hasta aquí. Por eso, te agradezco. Ahora déjame ir. No en una forma de hundirse o nadar. Pero de alguna manera me mostrarás que quieres verme probar esta cosa llamada vida en mis propios términos y ver qué pasa. Tal vez la filosofía budista nos ofrece algo aquí; no debemos ser demasiado apretados ni demasiado flojos. Mientras aflojo mi control sobre todo lo que es familiar aquí en casa, afloje su tendencia a querer agarrarse al nuevo yo que está emergiendo.

Este es mi lanzamiento, mi vuelo. Puedo estrellarme, pero probablemente no lo haga. Así que por favor no trates de vivirlo por mí. Déjame moverme a mi borde. A ese lugar más lejano donde realmente podría crecer y estirarse, y donde mi vida podría cambiar de maneras nuevas y extraordinarias.

Es posible que escuche de mí menos de lo que le gustaría, especialmente cuando la vida va muy bien. Pero trate de dejarme establecer el ritmo y tono de la frecuencia con la que enviamos mensajes de texto y llamamos. Y, ¡Dios mío, por favor no hagas visitas sorpresa en la universidad! No se ofenda si quiero ir a la casa de mi amigo o compañero de habitación para uno de los próximos recesos escolares, o si pido traer gente a casa. Trata de ser feliz de que tengo nuevos amigos y quiero que los conozcas. Tómate un interés en ellos sin ser autoritario. No es necesario que te vuelvas loco con paquetes de cuidado, tampoco. Escucho todo sobre estos padres, especialmente las madres, que se han vuelto locas en Pinterest para crear y enviar los mejores paquetes de atención. No quiero que me mimen en este momento, y aunque podría anhelar algunas comodidades desde mi hogar, no quiero parecer ridículo entre mis nuevos amigos. Por lo tanto, intente hacer esto con moderación. Tal vez incluso ahorrar algo del dinero, así que si quiero viajar al exterior o hacer una pasantía genial un verano, puede visitarme en ese nuevo lugar.

Probablemente probaré muchas cosas en los próximos años, algunas de las cuales podrías haber intentado cuando tenías mi edad. Algunos de ellos serán estúpidos, o solo por el momento, y algunos pueden ser parte de en quién me estoy convirtiendo. Si quieres una relación conmigo a largo plazo, acéptame y ámame de todos modos. Por todo esto, y no por todo esto. Solo Amame. Ah, y mientras hablo de amor incondicional, por favor no me amenaces que dejarás de ayudarme a pagar la escuela si obtengo una C en algunas de mis clases o, Dios no lo quiera, más baja que eso. C sigue siendo satisfactorio; es promedio Y la universidad podría ser mucho más desafiante. De hecho, espero que lo sea. Necesita ser. Haré lo mejor que pueda, lo prometo. Buscaré tutoría si la necesito. Puedes recordarme si no lo hice. Pero por favor no me dejes el dinero por encima con mi actuación o mis elecciones en amigos.

Si crees que me estoy lastimando a mí mismo o que podría lastimar a otros, intenta hablar conmigo con un corazón abierto, que no juzgue y escuche. Mejor aún, ofrézcame la invitación de buscar recursos profesionales de salud mental y asesoramiento o servicios médicos para obtener información sobre sexo seguro y control de la natalidad. Y si puede pagarlo, ofrezca pagar por ellos, sin críticas ni juicio. Recuerda que es posible que no quiera hablar de todo esto contigo, sin embargo, aún podría saber que realmente estoy forcejeando y necesito ayuda. Déjame saber que tengo esta oportunidad en cualquier momento, incluso en ausencia de cualquier tipo de crisis. Recuérdeme buscar consejeros en la escuela (profesores, entrenadores, consejeros y estudiantes mayores), pero no se sienta amenazado si sigo sus consejos.

En este momento, sin embargo, trata de quedarte en el presente para que yo también pueda. Toda esta charla sobre el día de la mudanza, la decoración del dormitorio, las sábanas del tamaño correcto, los ganchos adecuados, arreglando una caja de medicamentos de emergencia para cuando inevitablemente me enfermaré, conociendo a los padres de mi compañero de habitación y asegurando los boletos de avión de Acción de Gracias antes de tener pisar pie en mi primera clase me tiene súper nervioso. Por lo tanto, he terminado arremetiendo, gritando, enfurruñado, retirándome a mi habitación, desplazándome por mi teléfono, y procrastinando. Quiero creer que todo lo que necesito ya lo tengo. Pero cuando continuamente te obsesionas con todas estas cosas, y la mayoría realmente son solo cosas, me preocupa lo que podría faltar, en todos los niveles.

También sé que mi partida significa que nuestra familia se sentirá diferente pronto. La mesa de la cena se verá diferente, tal vez un poco desequilibrada. La casa puede ser un poco más tranquila. Será algo así como algo o alguien murió, pero si las cosas van como esperamos y planeamos, habrá una especie de renacimiento, y todo esto de la universidad me ayudará a entrar en mí intelectualmente, socialmente, emocionalmente, políticamente y creativamente. Estoy seguro de que hago cosas molestas que hacen que quieras contar a la hora de salida; pero tengo una corazonada más grande de la que te preocupa que estés deprimido y ansioso, llorarás mi ausencia y caminarás por mi habitación y llorarás. Créeme, mientras haces eso, caminaré por las pésimas opciones de la cafetería y anhelaré una comida casera y lloraré.

Pero piense en la persona en la que me estoy convirtiendo, la que podría disfrutar con mucho más que yo ahora, con la que pronto podrá tintinear con una copa de vino y decir saludos en la graduación, y con la que lo hará. disfrutar de todo tipo de conversaciones interesantes en los próximos años. Escuché que todo sucede tan rápido. Eres mi padre, así que las cosas podrían parecerse a esa escena en Father of the Bride, donde Steve Martin tiene un millón de flashbacks de la infancia de su hija Annie la noche antes de su boda. Estás decidido a llevarme a casa desde el hospital después de que nací, mis primeras palabras, la vez que me vestí con los talones a los tres años y tropecé, me llevó al autobús para ir a la guardería, etc. Es todo parpadeando ante tus ojos, y pica. Lo entiendo.

Ahora, solo piensa: haremos nuevos recuerdos. Puedes visitarme en la universidad y conocer a mis nuevos amigos. Tal vez incluso puedas unirte a mí en mi clase favorita y sentarte conmigo si mi profesor dice que está bien. Puedes hornear cuatro veces la cantidad de galletas con trocitos de chocolate que usualmente haces y enviarlas a mitad de período, y las compartiré con mi piso.

Y mientras tanto, puedes recuperar tu vida. La que probablemente anhelaste cuando estaba tirando de tu vestido en el pasillo del congelador para comprar paletas heladas y sandwiches en uno de esos días de verano terriblemente calurosos. O el que deseabas ansiosamente por la noche después de limpiar el vómito y conducir en círculos haciendo viajes en automóvil para maniobrar con toda la intrincada programación que mis actividades requerían. O la que añorabas cuando tenías que ser acompañante de un viaje de clase, y hubiera sido mucho más divertido tomar un viaje de ida y vuelta con un amigo y bailar toda la noche en un gran bar de buceo.

Ya sabes, el libro del Dr. Seuss que obtuve para la graduación, ¡Oh, The Places You’ll Go! Bueno, solo piensa, podría haber uno para ti: ¡Oh, la vida que puedes tener ahora! Entonces, ve, haz las cosas que te hagan feliz.

Y solo piense que habrá un poco menos de ropa, el último cuadrado de papel higiénico no se usará sin reemplazarlo, y puede volver a dormir. Al menos hasta que vuelva a visitarlo y quiera quedarme con mis amigos hasta las 2 a. M.

Te preocuparás por mí. Me preocuparé por ti. Acerca de su trabajo, ya que tuvimos esos problemas en 2008 después del accidente. Y me preocuparé por su matrimonio, porque quiero que sigan juntos, pero deben enfocarse más el uno en el otro ahora para que eso suceda. Realmente lo haces. Y me preocuparé por tu salud, porque te quiero cerca el mayor tiempo posible. Incluso cuando no siempre he actuado así.

Me vas a extrañar cuando me haya ido. Pero recuerda: Yo también te extrañaré. Y los dos estaremos bien.

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