Quemador del médico: más de lo que alcanza el ojo

Nos estamos perdiendo una gran parte del agotamiento de los médicos.

El agotamiento del médico ha estado en las noticias últimamente, y de manera apropiada. Hasta la mitad de los médicos de atención primaria están agotados, lo que significa que se han cansado, cínico, deprimido y desconectado de los pacientes que les interesan.

Los médicos quemados tienen tasas más altas de errores médicos y, como es lógico, menores puntajes de satisfacción del paciente. En términos más generales, los pacientes y la sociedad sufren porque los médicos quemados tienen el doble de probabilidades de abandonar sus prácticas, ya sea retirándose o mudándose a áreas que no son pacientes, como la administración. Reemplazar a un médico que se va puede costar más de $ 1 millón a su organización.

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Fuente: Tanya Little – Flickr: 9 de 365 ~ Frustración CC BY-SA 2.0

A pesar de los grandes esfuerzos para abordar los problemas inherentes al sistema de atención médica que contribuyen al agotamiento, como eliminar las horas de trabajo excesivamente largas y hacer que el personal maneje los registros electrónicos de salud, una causa clave del agotamiento se pasa por alto. El paciente. Ciertos tipos de pacientes, a menudo denominados “pacientes difíciles”, crean regularmente los mayores problemas para los médicos. Tampoco es un problema pequeño: 15-20% de los pacientes se encuentran en esta categoría.

¿Cuáles son las características de los pacientes difíciles? Los pacientes difíciles tienden a estar deprimidos, ansiosos, buscando narcóticos, experimentando dolor crónico, presentando síntomas físicos inexplicables, y muchos están enojados, asustados o se resisten a un cuidado efectivo. Otras características dificultan a los pacientes, pero a menudo no son remediables, como la pobreza, el aislamiento social, las barreras del idioma y estar físicamente muy enfermos.

¿Los pacientes difíciles son malas personas que intentan causar problemas? Lejos de ahi. Son personas que están sufriendo considerablemente, a menudo por el fracaso del sistema médico para satisfacer sus necesidades. Estoy seguro de que ya ves que los pacientes que con mayor frecuencia se consideran difíciles tienen el denominador común de problemas de salud mental o, al menos, problemas psicosociales graves.

Ahora llegamos al corazón del problema del agotamiento, uno que la medicina raramente reconoce. Los médicos que no son psiquiatras no están capacitados para atender a esos pacientes. No han sido entrenados adecuadamente para tratar el dolor crónico, la depresión, la ansiedad, el trastorno de pánico que se presenta como dolor en el pecho, los pacientes que buscan narcóticos que demandan resurtidos y los pacientes enojados o airados que constituyen una gran parte de la práctica diaria de un médico.

A pesar de cuatro años de escuela de medicina y tres años de residencia médica, no más del 1-2% de la capacitación de un médico se dedica a problemas de salud mental, a pesar de que son más comunes que la enfermedad cardíaca y el cáncer combinados. En otras palabras, los trastornos mentales (que incluyen adicciones) son el problema más común que se encuentra en la medicina. Paradójicamente, a la luz del enfoque de la medicina moderna en la enfermedad, las enfermedades graves como la insuficiencia cardíaca, el accidente cerebrovascular o la diabetes con frecuencia se complican por la depresión y la ansiedad. Sin embargo, a menos que estos últimos sean reconocidos y tratados, lo que por lo general no es el caso, el tratamiento médico de la enfermedad no funciona tan bien como podría.

No es de extrañar que un informe exhaustivo reciente de la Academia Nacional de Medicina (NAM) no identifique una capacitación deficiente en la atención de salud mental como un factor clave en el agotamiento. Ni, de hecho, literalmente cientos de otros que han intervenido en el tema del agotamiento en los últimos años. Eso es porque la práctica de la medicina se ha gobernado rígidamente durante más de 100 años por un enfoque casi aislado en las enfermedades. Simplemente no está en la conciencia de la profesión considerar la capacitación que prepara a los médicos para proporcionar atención de salud mental, a pesar de que los problemas mentales y otros problemas psicosociales son los problemas más comunes de los pacientes que sus graduados encontrarán.

¿Cuál es la respuesta al agotamiento? Bueno, para empezar, debemos mantener los esfuerzos actuales, bien delineados en el informe de NAM, pero también debemos hacer dos cosas adicionales. Primero, debemos capacitar a todos los estudiantes y residentes para que sean tan competentes con los problemas de salud mental como lo son con los problemas de enfermedades físicas. Esto reducirá en gran medida el problema de agotamiento muy común durante el entrenamiento, y minimizará el agotamiento de nuestros graduados cuando entren en práctica. Las escuelas de medicina y las residencias podrían comenzar a capacitarse en salud mental y adicciones mañana. Simplemente deben decidir hacerlo. Por supuesto, no es una tarea pequeña cambiar un sistema orientado a las enfermedades físicas, especialmente cuando requerirá una capacitación experiencial intensiva en todos los años de la escuela de medicina y la residencia. El objetivo no es crear psiquiatras, sino que nuestros graduados sean tan competentes en el cuidado de la salud mental como lo son en el cuidado de las enfermedades físicas. Todavía tenemos que entrenar a los psiquiatras para que sirvan en un rol de consulta.

En segundo lugar, y mucho más difícil, tenemos que proporcionar capacitación de recuperación para nuestros practicantes asediados, a menudo listos para retirarse. Desafortunadamente, esto no significa agregar algunas conferencias aquí y allá en una conferencia. Más bien, significa proporcionar entrenamiento experiencial supervisado. En la actualidad, hay pocos lugares para esto, lo que, por supuesto, apunta a una necesidad que nuestros líderes pueden abordar. Un rayo de esperanza, aunque no aborda los trastornos mentales, es la Academia de Comunicación en Salud. Proporcionan capacitación experimental sobre cómo interactuar con pacientes difíciles durante un curso anual intensivo de 4 días en junio, así como en consultas con hospitales en cursos de 1 a 2 días durante todo el año en los lugares de interés.

Recordando que un número cada vez menor de psiquiatras proporciona menos del 15% de toda la atención de salud mental, el problema del agotamiento refleja en gran medida la negligencia de la medicina moderna al no capacitar a las personas médicas que brindan casi todos los cuidados de salud mental.

¿Quién no se quemaría cuando se le pidiera, día tras día, que enfrentara problemas graves para los cuales no había sido entrenado? Sería como pedirle a la mayoría de los médicos que hagan la próxima cirugía de bypass cardíaco, todos los días. No es de extrañar que muchos renuncien a la práctica.

Piénsalo. Cuando usted o un miembro de su familia va al médico, ¿no quiere asegurarse de que el médico esté capacitado para tratarlo no solo desde el cuello hacia abajo, sino también con el cuello hacia arriba? Por el precio que está pagando por su atención médica, merece una atención completa. Esperar que no te haga difícil; te hace mejor.

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