Quedarse atrapado en elecciones triviales

Por lo general, trato de acelerar en la tienda cuando hago las compras. Quiero poner todo en mi lista, pero preferiría estar en otro lugar.

Aunque me gusta ver a otras personas comprando. Supongo que es un riesgo laboral. Y de vez en cuando, encuentro a alguien de pie frente a una pared de salsa de tomate, acondicionador o frijoles horneados tratando de averiguar cuál comprar. En el gran esquema de cosas, esa elección particular probablemente no es tan importante, sin embargo, alguien puede pasar unos minutos contemplando los beneficios de una marca sobre otra. Si le preguntaba a los compradores si valía la pena perder tanto tiempo eligiendo ese producto, probablemente dirían que no, pero lo hacen de todos modos.

¿Por qué?

Este tema fue abordado en un documento publicado en la edición de agosto de 2012 de Journal of Consumer Research por Aner Sela y Jonah Berger.

Sugieren que las decisiones sin importancia pueden absorbernos cuando son más difíciles de lo que esperamos. A estas decisiones las llaman arenas movedizas de decisión , porque te atrapan y requieren más esfuerzo del que merecen.

En un experimento, usaron Mechanical Turk de Amazon. Mechanical Turk es un mercado en el que las personas pueden hacer cuestionarios simples y otras tareas y recibir un pago por hacerlas. Muchos investigadores han comenzado a utilizar este sitio para recopilar datos.

Le dieron a las personas la oportunidad de seleccionar una tarea para realizar algún tiempo en el futuro. La tarea fue descrita por simples características como si iba a ser divertido o aburrido, cuánto tiempo tomaría y cuánto se pagarían. A la mitad de las personas se les dijo que su selección era vinculante, por lo que la decisión fue importante, mientras que a la otra mitad se les dijo que podían cambiar de tarea más tarde, por lo que su decisión no fue tan importante.

A algunas personas se les dio una opción fácil entre una opción que sería divertida, rápida, que pagaría bien y otra que sería aburrida, lenta y de bajo salario. Las personas a las que se les dio la opción fácil tomaron una decisión rápida independientemente de si se les dieron las versiones vinculantes o no vinculantes de la elección.

A otras personas se les dio una tarea de decisión más difícil en la que todas las tareas tenían características buenas y malas. En este caso, las personas que tomaban la decisión vinculante tomaron una decisión bastante rápida, pero a los que tomaban la decisión no vinculante en realidad les tomó casi el doble de tiempo elegir. Es decir, las personas con la versión menos importante de la elección en realidad tomaron más tiempo para tomar la decisión difícil que aquellos con la decisión más importante que tomar.

Un segundo experimento en este documento encontró que las elecciones sin importancia que eran inesperadamente difíciles llevaron a las personas a buscar más información. En este estudio, se les dijo a las personas que imaginen que tenían que elegir un vuelo para un viaje de negocios. El vuelo fue corto o fácil o largo y agotador. La tarea se hizo fácil o difícil variando lo difícil que era leer la información sobre los vuelos. En la versión fácil de la tarea, las opciones se escribieron en una fuente clara. En la versión dura de la tarea, las opciones se escribieron en bajo contraste para que fueran difíciles de leer.

Después de ver un conjunto inicial de opciones, se preguntó a las personas si querían elegir entre el conjunto que vieron o si querían ver más opciones. Las personas que obtuvieron las versiones de las opciones fáciles de leer tenían la misma probabilidad de querer ver más opciones independientemente de si hacían una elección para un vuelo corto o largo. Las personas que obtuvieron las opciones que eran difíciles de leer tenían más probabilidades de querer ver opciones adicionales al elegir un vuelo corto que al elegir un vuelo largo. Es decir, solicitaron más información para la opción menos importante.

¿Que esta pasando aqui?

Cuando tomamos decisiones, tenemos que sacrificar el esfuerzo y la precisión . Por lo tanto, deberíamos dedicar la mayor parte del tiempo a las elecciones más importantes en un esfuerzo por asegurarnos de obtener la mejor opción en ese caso.

Pero, ¿cómo sabemos cuánto tiempo deberíamos gastar en una elección? Al principio, hacemos una estimación de cuán fácil será la elección. Cuando esperamos que una elección sea difícil y lo sea, es probable que nos centremos solo en las opciones y no en la dificultad de la decisión. Pero, cuando esperamos que la elección sea fácil y resulte difícil, entonces nos sorprende esa dificultad. Naturalmente respondemos a esa dificultad inesperada con más esfuerzo, a pesar de que ese esfuerzo adicional realmente no es necesario. Esa respuesta refleja que un pequeño esfuerzo adicional a menudo nos permite resolver los problemas que encontramos en la vida cotidiana.

¿Entonces que puedes hacer? Cuando vaya a la tienda de comestibles, o en cualquier otro lugar donde no necesite tomar una decisión muy precisa, manténgase enfocado en tomar una decisión. Tómese un momento para poner en cortocircuito su deseo de seguir trabajando en las decisiones que no importan mucho y ahorrar su esfuerzo para las decisiones que son realmente importantes.

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