¿Qué sucede con las amistades cuando tienes hijos?

Tener hijos cambia todo, incluidas las amistades adultas de los padres.

Teniendo en cuenta los pasillos de libros que existen para preparar a los padres para la crianza, uno podría argumentar que debería haber algunas sorpresas importantes. Sin embargo, uno de los problemas que enfrentan los padres tiene que ver con sus amistades, y la sorpresa que muchos padres y madres experimentan en este ámbito es emocionalmente dolorosa. Por supuesto, las personas que tienen hijos esperan que la vida cambie de innumerables maneras. Los hombres y mujeres que se convierten en padres entienden que su vida social cambiará de una manera importante una vez que tengan hijos. Cuando tienes hijos, lo haces sabiendo que perderás muchas de las libertades sociales que tenías antes de los niños. Lo que escuché de clientes en mi trabajo clínico, y lo que también he experimentado de primera mano como padre de dos niños pequeños, es la sorpresa acerca de cómo algunas amistades existentes cambian o incluso se disuelven por completo.

Con la crianza de los hijos, suceden dos cosas en términos de amistades: Pierdes algunos amigos existentes y ganas algunos nuevos. Explorar cada cambio ilustra además cómo los cambios no son tan simples como suenan.

Perder amigos existentes

Como padre, puedo compartir que no estaba preparado para perder ciertos amigos. Esperaba perder amistades particulares, incluyendo amistades con adultos que no necesariamente amaban a los niños o que no estarían interesados ​​en salir con mis hijos. La dificultad y la sorpresa llegan cuando terminas perdiendo amigos que podrías haber jurado que serían tu alma gemela de por vida. En amistades cercanas y emocionalmente íntimas, te sientes amado y tienes fe en que este amigo te valora y necesita. Te dices a ti mismo que tener hijos no cambia la esencia de lo que eres, y que esa esencia es lo que tu amigo amaba y valoraba tanto. Cuando una amistad realmente importante termina después de haber tenido hijos, la herida es profunda porque el cambio te hace reflexionar sobre una posibilidad inquietante: ¿realmente me amaba mi amigo? ¿O era realmente una amistad de conveniencia?

Al considerar cómo cambian las amistades existentes, vale la pena considerar si tener hijos es en realidad el chivo expiatorio superficial para explicar por qué se va la amistad. En realidad, independientemente de si tienen hijos, decenas de hombres y mujeres han tenido amistades que jurarían que durarían para siempre, y sin embargo, muchas de esas amistades finalmente se desvanecieron o terminaron. ¿Es posible que un amigo que tiene hijos simplemente obligue al final de la amistad más pronto? En otras palabras, incluso si nunca hubieras tenido hijos, ¿es posible que la amistad hubiera muerto o más temprano de todos modos?

La bendición mixta de nuevos amigos

Mientras que tener hijos cambia algunas amistades existentes, la experiencia de crianza también trae otras nuevas. Cuando tienes hijos, gran parte de tu vida diaria está dedicada a los niños pequeños y sus actividades. Los padres suelen hacer amigos con otros padres, por supuesto, lo que lleva a su propio conjunto de desafíos. Específicamente, muchos padres descubren que desarrollan amistades con los padres de los amigos de sus hijos. La situación es ideal, al principio, ya que todas las partes involucradas satisfacen sus necesidades sociales. Los niños se tienen el uno al otro, y usted y los padres de los otros niños también se tienen el uno al otro. Pero, ¿qué sucede con las amistades adultas cuando las amistades de los niños se disipan o terminan? En otras palabras, ¿en qué medida debe confiar que durarán estas amistades adultas que tiene?

Un factor que hace que las amistades adultas sean desafiantes con un grupo de padres es la forma en que los padres también actúan como agentes o protectores supremos con sus hijos. Si, por ejemplo, su hijo hace algo dañino o inapropiado con el amigo de su hijo, sus padres, ¡también su amigo! – Puede responder de una manera que lo haga sentir como si su hijo fuera malo o incorrecto, o que el conflicto fuera de alguna manera su culpa. Esta capa adicional de complejidad subraya cómo este tipo de amistades adultas requieren una navegación delicada y expectativas realistas para los adultos involucrados.

En mi propia experiencia de crianza, he visto como varios grupos de padres han ido y venido a través de los años como resultado del cambio de amistades entre mis hijos. He aprendido que puede ser dañino confiar demasiado en esas amistades y que tiene más sentido cultivar amistades funcionales y agradables con los padres de los amigos de mis hijos, pero no trato estas amistades con las mismas expectativas que pueda tener para las amistades que creo independiente de mis hijos.

El mensaje para llevar

Las amistades adultas son importantes para todos los adultos, pero la amistad y el apoyo mutuo son especialmente cruciales para los padres que necesitan su propia alimentación, ya que pasan la mayor parte de su tiempo y energía atendiendo las necesidades tangibles y emocionales de sus hijos. Si bien cultivar amistades con los padres de los amigos de tus hijos es valioso, ten precaución cuando determines cuánto invertir emocionalmente en tales amistades. En términos de las amistades previamente existentes que han cambiado o terminado, recuerde que a veces una amistad se va pero vuelve más tarde. Si dos personas realmente tienen un vínculo, uno que se basa en la intimidad y el amor real, ese vínculo puede ser reparado a medida que cambian las circunstancias de la vida.

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