Qué puede hacer sobre el trastorno bipolar posparto

Una mejor comprensión del trastorno bipolar posparto puede salvar a la madre y al bebé.

Cada vez hay más discusión en estos días sobre la depresión posparto. Esta es una buena noticia, porque crear una mayor comprensión a través de una conversación informada y compasiva reduce el estigma en torno a las nuevas madres que buscan tratamiento de salud mental. Pero lo que queda menos entendido es el trastorno bipolar posparto. Este trastorno del estado de ánimo genético a menudo es mal diagnosticado y maltratado. Y cuando los síntomas de bipolar comienzan durante el embarazo o después del parto, los efectos pueden ser particularmente devastadores.

(El término periparto se usa oficialmente durante y después del embarazo, pero aquí usaré el posparto porque tiende a ser más familiar).

El trastorno bipolar posparto está marcado por los mismos síntomas bipolares que cualquier otra persona con el trastorno experimentaría. A partir de la manía o la depresión, las mujeres con trastorno bipolar posparto pueden experimentar cambios severos que incluyen sentimientos de euforia, autoimagen grandiosa, irritabilidad y agitación elevadas, disminución del deseo de dormir, pensamientos acelerados, conductas impulsivas y con frecuencia destructivas, o irse a través de períodos de depresión profunda, que pueden incluir sentimientos de desesperanza y pensamientos o acciones suicidas. Y, al igual que cualquier otro tipo de aparición bipolar, el trastorno bipolar posparto a menudo no se identifica ni se trata durante demasiado tiempo.

Es importante recordar que el trastorno bipolar, en general, es una enfermedad mental que tiene bases genéticas y neurológicas. Eso significa que el bipolar es hereditario y está esencialmente codificado en el ADN del individuo. A medida que el cerebro se desarrolla, estos factores genéticos afectan la forma en que el cerebro maneja la regulación emocional, lo que produce cambios de humor que pueden durar varios días. Comúnmente, los primeros signos de trastorno bipolar ocurren durante la adolescencia. Pero tampoco es inusual que se presenten síntomas cuando ocurren cambios hormonales significativos durante el embarazo o después del parto. Y junto con estos cambios, los problemas más típicos del estrés, la excitación y el dolor asociados con el embarazo y el parto pueden empeorar una condición bipolar, ya menudo conllevan síntomas subyacentes de depresión o manía a la superficie emocional.

Los problemas con la identificación del trastorno bipolar posparto

Los síntomas del trastorno bipolar posparto no siempre comienzan de inmediato. Muchas mujeres comienzan a mostrar cambios de humor en los días o semanas después del parto. Esto puede hacer que el diagnóstico preciso de bipolar sea aún más difícil, ya que es posible que la nueva madre o el profesional de salud mental no conecten de inmediato estos síntomas a los desencadenantes posparto para el trastorno bipolar.

Junto con las dificultades comunes en la identificación bipolar posparto, muchas mujeres no reciben tratamiento. Esto definitivamente es perjudicial para la nueva madre, pero también puede afectar al bebé antes y después del nacimiento, así como a otros miembros de la familia. A menudo, las mujeres tienen miedo de revelar sus síntomas a otras personas, incluidos sus médicos. Si están deprimidos, pueden temer que los demás los juzguen con dureza por no ser lo suficientemente felices o productivos en este momento especial de la vida. O ellos mismos pueden preguntarse si son defectuosas como madres y no sienten suficiente afecto por sus bebés. Si son maníacos, pueden volverse hiperactivos o irritables y ansiosos. Muchos en este estado también pueden arremeter contra la ira poco característica. En la peor forma del trastorno, algunas mujeres desarrollan síntomas psicóticos, como alucinaciones y pensamientos delirantes o paranoicos.

Lo más alarmante de bipolar es la tasa muy alta de suicidio asociado con el trastorno. Las mujeres con trastorno bipolar posparto a menudo ocultarán los pensamientos suicidas, temiendo lo que les pueda pasar o que alguien les quite a sus bebés. Pero la conclusión es esta: nadie tiene la culpa de tener un trastorno bipolar, pero con el conocimiento, el apoyo y el buen tratamiento, las personas pueden vivir exitosamente con el trastorno durante toda su vida y minimizar los riesgos que conlleva.

Qué puede hacer sobre el posparto bipolar

Es muy importante obtener atención profesional tan pronto como sea posible. Así que aquí hay algunos consejos importantes si cree que tiene bipolar posparto, o si alguien que conoce puede tenerlo.

En primer lugar, si existe algún antecedente personal o familiar de cambios de humor o alguna enfermedad mental grave, existe una posibilidad mucho mayor de padecer trastorno bipolar posparto. Esta es una gran información para compartir con su médico, incluido su obstetra / ginecólogo o un psiquiatra. Si ya está en tratamiento para el trastorno bipolar, discuta todos los problemas de medicamentos con sus médicos antes de quedar embarazada, si es posible. Si descubre que está embarazada mientras está en tratamiento, no deje de tomar los medicamentos sin consultar primero con el médico que recetó el medicamento y revisar todas las opciones para mantener una buena salud mental. Y esto debería suceder lo más rápido posible, ya que los cambios de humor no tratados no solo pueden afectar la salud de la madre, sino también el desarrollo fetal (Kingston, Tough y Whitfield, 2012).

Además, si está en tratamiento para la depresión y no está mejorando como se esperaba o si se está volviendo más agitado e irritable con los medicamentos, es posible que tenga los primeros signos de trastorno bipolar. Una vez más, comuníquelo de inmediato a su médico. Ciertos medicamentos antidepresivos pueden inducir la manía en personas que tienen un trastorno bipolar subyacente (APA, 2013).

Si cree que está experimentando síntomas, puede ser aterrador discutir los sentimientos de un posible trastorno bipolar con cualquier persona, incluidos los médicos y otros proveedores de salud. Pero nuevamente, debes saber que no es tu culpa por sentirte así. Muchas mujeres me han dicho que recibir tratamiento para el trastorno bipolar posparto les dio mejores oportunidades de buena salud para ellas y para sus seres queridos. Tener bipolar no significa que seas una mala madre. En cambio, buscar atención puede salvarte de muchos momentos dolorosos y potencialmente destructivos.

Y si ama a alguien que pueda tener trastorno bipolar posparto, sepa que puede convertirse en un importante miembro de apoyo de su equipo de atención. Ofrecer algunos datos básicos sobre el bipolar posparto, junto con el aliento de que no está sola, puede ser justo lo que necesita para seguir adelante con el tratamiento adecuado.

Referencias

Asociación Americana de Psiquiatría. (2013). Manual diagnóstico y estadístico.

de trastornos mentales (5ª ed.). Washington, DC: Autor.

Kingston, D., Tough, S., y Whitfield, H. (2012). Prenatal y posparto

Trastorno psicológico materno y desarrollo infantil: una revisión sistemática.

Psiquiatría infantil y desarrollo humano, 43 (5), 683–714.

Hirschfeld RM, Lewis, L., & Vornik, LA (2003). Percepciones e impacto.

del trastorno bipolar: ¿Hasta dónde hemos llegado realmente? Resultados de la Nacional

Asociación depresiva y maníaco-depresiva encuesta de 200 individuos.

con trastorno bipolar. Revista de psiquiatría clínica, 64 (2), 161-174.

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