¿Qué programas escolares de jazz nos enseñan sobre el aprendizaje?

Seis principios clave para un aprendizaje efectivo.

El jazz es una música compleja que incluso algunos músicos profesionales tienen dificultades para tocar. Sin embargo, de alguna manera, los maestros de la banda de jazz crean nuevos músicos de jazz a partir de jóvenes que apenas unos años antes no sabían nada de música. ¿Qué magia deben estar usando? En la primavera de cada año en Texas, Katy High School, cerca de Houston, organiza un festival de jazz que presenta bandas de teatro de secundaria y preparatoria de todo el estado. He asistido varias veces y nunca me asombro de la maestría musical de estos jóvenes. Cada año, hay una o más bandas de secundaria. Incluso los músicos profesionales que critican el desempeño de cada banda se sorprenden de que estos estudiantes de y 8º grado “toquen como adultos”.

Nunca dejo de sorprenderme lo bien que están estos estudiantes. Me pregunto: “¿Cómo aprendieron esos niños música tan compleja?” La música que tocan las bandas de teatro de la escuela es principalmente la música de big-band de Goodman, Basie, Kenton, Ellington y otras de las épocas del swing y la progresiva / moderna Jazz de los años 50 y 60. También tocan jazz más moderno.

El énfasis en la enseñanza llega al propio festival. Cada banda o conjunto se presenta durante 30 minutos, seguido de 30 minutos de crítica de músicos de jazz profesionales (algunos de los cuales son profesores de música en las universidades). Las críticas son compartidas con el público, principalmente por familiares y amigos. ¿Se les pide alguna vez a los profesores universitarios que evalúen el desempeño de los estudiantes en las clases académicas regulares de la escuela secundaria?

El festival incluye actuaciones en grupos pequeños, que también son criticados abiertamente por músicos profesionales. Katy High pone gran énfasis en la enseñanza de la música y ha construido un magnífico Centro de Artes Escénicas, donde se lleva a cabo el festival. Si las escuelas de Texas están sufriendo por fondos, ciertamente no es evidente en Katy High School. Apuesto a que reciben apoyo adicional de los padres.

Los fanáticos del jazz en todas partes lamentan que el jazz parezca una forma de arte agonizante abrumada por la música más simple de country, rap, hip-hop, rock y lo que sea que la mayoría de los niños escuchan en estos días. Pero los “entrenadores” profesionales en el festival aseguran a la audiencia que “el jazz está en buenas manos”. El futuro del jazz se ve reforzado por el hecho de que muchos programas de música de escuelas y universidades enseñan jazz.

Aprender a tocar cualquier instrumento musical es difícil, pero tocar jazz es el desafío definitivo. En el jazz, no solo tienes que conocer las melodías, también debes usar la estructura de acordes y los complejos ritmos para componer sobre la marcha. Un profesor de jazz de la Universidad Estatal del Norte de Texas aconsejó en una de sus críticas: “Sé que tienes partituras que debes seguir, pero cuando escuches algo en tu cabeza, tócalo”. Eso es lo que nosotros (los músicos de jazz) hacemos – ¡improvisamos! ”Mi impresión es que en las clases académicas regulares, no hacemos mucho para alentar la aplicación creativa del conocimiento. En el jazz, es todo el punto.

Otro profesor de jazz durante una sesión de crítica hizo que dos bandas volvieran a tocar un número de su actuación. Aproximadamente un tercio del camino, caminó silenciosa y casualmente a través de la sección de ritmo (piano, guitarra, bajo y batería) y recogió la partitura. Los niños siguieron jugando sin perder el ritmo, porque ya habían memorizado las partituras. Su punto era que estaban usando la partitura como una muleta y no comprometiéndose entre sí. Los músicos se hablan entre sí con sus instrumentos, y la escucha es una parte importante de la improvisación del jazz. Los estudiantes que tocan jazz deben comprometerse con lo que hace cada miembro de la sección de ritmo y, además, la sección de ritmo debe interactuar con los saxos, trombones y trompetas.

Al escuchar una música tan maravillosa de niños, surgió una pregunta molesta. ¿Por qué los niños no pueden dominar las ciencias, las matemáticas, las artes del lenguaje o los estudios sociales? ¿Por qué todos luchan tan poderosamente para que los niños pasen las pruebas exigidas por el gobierno en temas académicos? Y entonces me di cuenta. Los maestros de la banda de jazz hacen lo correcto al enseñar que otros maestros necesitan hacer más.

Dos cosas son esenciales en la enseñanza: la profesionalidad del docente y la motivación de los alumnos. La mayoría de los programas escolares de jazz proporcionan ambos. Es triste decirlo, esto no es tan cierto en el currículo tradicional.

Considera la profesionalidad. Estaba claro que los directores de estos grupos realmente sabían lo que estaban haciendo. Algunos tenían experiencia de juego profesional. La mayoría, estoy seguro, eran estudiantes de música en la universidad. Piensa en lo que tienen que hacer. Llevan a los niños pequeños que saben poco de música más allá de tocar una melodía y les enseñan teoría musical, les enseñan a leer música y les enseñan a tocar los diferentes instrumentos de una banda. Y luego tienen que enseñar a los estudiantes a componer sobre la marcha. No puedes hacer eso sin ser un verdadero profesional.

En cuanto a la motivación, la enseñanza y el aprendizaje del jazz tienen características motivadoras claramente identificables. Los maestros de la banda de jazz no pueden tomar crédito por algunas de estas características, pero los maestros creativos en otras áreas pueden pensar en cosas motivadoras similares que podrían estar haciendo, basadas en lo que está involucrado en el jazz.

Primero, hay pasión . El jazz agita las emociones, desde el blues hasta las baladas y el swing caliente. Si la música de Benny Goodman no te hace querer saltar y bailar, mejor revisa tu pulso para ver si todavía estás vivo. Eso nos lleva a este punto: ¡el jazz es divertido! El aprendizaje de la química, por ejemplo, casi nunca es considerado por los estudiantes como algo divertido, pero los maestros deberían estar pensando en maneras de hacerlo divertido.

W. R. Klemm

Los estudiantes de jazz actúan en público.

Fuente: WR Klemm

Algunas materias académicas tienen impacto emocional intrínseco. Si, por ejemplo, los Documentos Federalistas o la agitación de la Guerra Civil y las otras guerras del país no conmueven las emociones de los estudiantes de historia, entonces la Historia no se enseña de manera competente. Si la belleza de las leyes de la física y la química o la biología de la vida no son evidentes en la enseñanza de la ciencia, es culpa del maestro.

El segundo es que el jazz implica propiedad personal . Un estudiante de jazz posee intelectualmente su instrumento. Él o ella posee el espacio asignado en el quiosco de música. Un músico crítico en el festival les recordó a los estudiantes que son dueños de ese espacio, y si el soporte de partituras o el audio en su estación no se dejaron de la banda anterior, deben arreglarlo. Ahora es su espacio.

Los jugadores de jazz demuestran su aprendizaje en publi c. Qué tan bien un estudiante ha aprendido el jazz es el conocimiento público. Lo que sabe y puede hacer es exhibirse en público todo el tiempo en sesiones de práctica con otros miembros de la banda y, por supuesto, en presentaciones públicas. A diferencia de muchas aulas tradicionales, no hay forma de esconderse. Cada estudiante está expuesto a la vergüenza por los errores. En un aula tradicional, se aconseja al maestro que no avergüence a los estudiantes. En realidad, es contra la ley federal que los maestros revelen calificaciones sobre el desempeño individual, incluso dentro del área más privada del aula. El sistema de creencias en la educación en estos días es que no debe permitir que un estudiante sin preparación y con bajo rendimiento se avergüence. ¿A qué legislador del dingbat se le ocurrió eso? Lo sé; proviene del perverso movimiento políticamente correcto que ignora la realidad de que la autoestima debe ganarse.

La tercera es que el jazz es el último constructivismo . Todos los maestros saben sobre el constructivismo, que es la idea de que los estudiantes deben hacer algo para demostrar que han dominado la tarea de aprendizaje. Las bandas y los combos de jazz estudiantiles demuestran logros personales todo el tiempo en ensayos y representaciones teatrales. Pero en muchos cursos tradicionales, lo principal que hacen los estudiantes es completar círculos en una hoja de respuestas de la prueba Scantron. En la ciencia, las “ferias de ciencia” fomentan el constructivismo, pero generalmente son eventos únicos. Los estudiantes necesitan estar haciendo algo Todos los días para demostrar su aprendizaje. En inglés, ¿con qué frecuencia escriben y reescriben un ensayo, un poema o un cuento? ¿Alguien ya escribe reportes de libros? En estudios sociales, ¿cuántos estudiantes están obligados a explicar y debatir el capitalismo, el socialismo, el fascismo, la democracia y el gobierno republicano? ¿Los estudiantes en cursos académicos pasan horas en práctica deliberada y aplicando su aprendizaje comparable a lo que un estudiante de jazz gasta en la práctica?

En cuarto lugar, el jazz es social . Los estudiantes de jazz actúan en grupo, ya sea en una gran banda o en un combo. Recordemos el ejemplo anterior del festival Katy, donde los profesionales tuvieron que enfatizar este punto quitando la partitura. Los estudiantes tenían que aprender a hablar y escucharse entre ellos a través de sus instrumentos. En la educación tradicional, hay un movimiento llamado aprendizaje colaborativo, la idea de equipos de aprendizaje, pero muchos maestros no utilizan este enfoque o lo hacen sin tener en cuenta los formalismos probados necesarios para el éxito. Independientemente de la materia académica, los estudiantes se benefician cuando aprenden cómo ayudarse unos a otros a aprender.

Parte del aspecto social del jazz es la competencia . En muchas escuelas, muchos estudiantes no tienen que competir para entrar en una clase de música. Pero una vez dentro, tienen que mostrar el aprendizaje para avanzar a clases más prestigiosas (piense en la “Banda de laboratorio de un día” en la Universidad del Norte de Texas). En cualquier laboratorio de música en el que estén, tienen que competir por la “primera silla” en su sección de instrumentos. Es como competir para hacer el equipo universitario y luego el primer equipo en deportes. ¿Dónde está el equivalente en ciencias, estudios sociales o artes del lenguaje?

El quinto punto: a diferencia de una educación tradicional, donde el objetivo es cumplir con los estándares mínimos en las pruebas exigidas por el estado, los directores de la banda de jazz dejan en claro sus altas expectativas de que todos en cada clase de banda deben ser tan competentes como puedan. El objetivo principal de su enseñanza es el dominio y la excelencia, no solo el logro de estándares mínimos. Esperan excelencia, y la obtienen, como lo documentan las actuaciones del festival. Gracias al pensamiento no ilustrado de la ley Que Ningún Niño se Quede Atrás, nuestra educación pública ha degenerado en “Ningún Niño Empujado”.

Y finalmente consideramos el asunto de la recompensa . En algún lugar de los cursos de enseñanza superior para maestros, los maestros que trabajan antes del servicio aprenden sobre el “refuerzo positivo”, y la mayoría de los maestros tratan de usar estas ideas para moldear los logros de aprendizaje de sus estudiantes. Pero la interpretación de jazz proporciona una recompensa pública , en forma de aplausos públicos. ¿Hay algo comparable en la enseñanza de las ciencias, los estudios sociales o las artes del lenguaje? ¿Es lo mejor que podemos hacer en el periódico publicar listas de Honor en el periódico?

Así que, en pocas palabras, la razón por la que los estudiantes de jazz lo hacen tan bien es porque su entorno de aprendizaje se basa en seis factores motivadores:

1. la pasion

2. Propiedad personal y responsabilidad.

3.Constructivismo

4. Interacción social, tanto colaborativa como competitiva.

5. Altas expectativas

6. Recompensa

De lo que me llevo a casa a estas presentaciones de bandas escolares es la sensación renovada de que, fuera de los programas de música de jazz, nuestras escuelas están decepcionando a nuestros niños. Estos jóvenes músicos demuestran que cuando están motivados y desafiados, pueden hacer cosas asombrosas. El programa impreso para el festival concluyó con el comentario: “El futuro pertenece a aquellos que pueden capturar su inteligencia creativa. La educación y el rendimiento de la música de jazz desarrollan la capacidad de crear y producir las ideas que son individualmente únicas “.

¿Por qué el resto de la educación no puede hacer eso?

Referencias

Klemm, WR 2017. El ciclo de habilidades de aprendizaje. Una manera de repensar la reforma educativa. Nueva York: Rowman y Littlefield.

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