¿Qué perros comen caca y por qué lo hacen?

El cacareo comer en perros no solo es común, sino que es un comportamiento difícil de cambiar

Image adapted from a Billy Hathorn photo — Creative Commons License.

Fuente: Imagen adaptada de una foto de Billy Hathorn – Creative Commons License.

Hace poco tiempo, un amigo pasó por mi casa de visita. Estábamos sentados en mi sofá bebiendo un poco de vino y poniéndonos al tanto de los últimos acontecimientos cuando mi Cavalier King Charles Spaniel, Ripley, se puso de pie a mi lado y comenzó a lamerme la oreja. La cara de mi amiga se contorsionó en una mirada de disgusto y ella dijo bruscamente: “¿Por qué le dejas hacer eso? No sabes lo que acaba de haber comido. Amo a Gertie [su labrador retriever] pero no la dejaré lamerme la cara. Ella sale al patio trasero y se come su propia popa. Puedo olerlo en su aliento y la idea de que ella me lame después de que ha comido sus propias heces es repugnante. Intenté todo para que dejara de hacer eso, pero nada parece funcionar “.

Es bien aceptado que algunos perros comen caca. Comerán sus propios excrementos, el de otros perros, así como las heces de otros animales (no puedo decirte cuántas veces la gente se ha quejado de que su perro se haya metido en la caja de arena del gato para comer algo). El término científico para este comportamiento es coprofagia. El consumo de heces se distribuye ampliamente en el mundo animal, y entre los mamíferos se encuentra en roedores, conejos, castores, elefantes y primates no humanos, por nombrar solo algunos. En general, se cree que la razón de este comportamiento es porque, cuando la dieta de un animal es rica, la digestión no extrae todos los componentes dietéticos útiles, y comer los excrementos de otros animales ofrece una segunda oportunidad para que el animal extraiga nutrientes valiosos. Los seres humanos tienden a considerar que este comportamiento en sus mascotas es grosero y objetable, y en algunos estudios se menciona como una de las 10 razones principales por las cuales los perros se entregan a refugios.

En realidad, a pesar del hecho de que una búsqueda en Internet producirá cientos de páginas discutiendo este problema, existen muy pocos datos científicos sobre el tema. Sin embargo, recientemente un nuevo estudio sobre este tema apareció en la revista Veterinary Medicine and Science, que trató de llenar el vacío en nuestra comprensión de este problema. El estudio fue realizado por un equipo de investigadores encabezado por el respetado par de investigadores de los animales Benjamin y Lynette Hart, de la Universidad de California en Davis. La investigación consistió en dos encuestas basadas en la web. La primera encuesta involucró a 1475 dueños de perros y fue diseñada para ver cuán común era este comportamiento. La segunda encuesta analizó solo 1552 perros que se confirmaron como coprófagos y fue diseñado para explorar las razones detrás del comportamiento.

Los datos demostraron el hecho de que el 16 por ciento de los perros consumen heces con frecuencia (lo que significa que sus dueños los han visto hacerlo más de seis veces), mientras que si miran cuántas personas han visto a su perro hacerlo al menos una vez, porcentaje hasta 23 por ciento. Los datos también parecen mostrar que la edad del perro no hizo diferencia, ni hubo diferencias basadas en la dieta. Los investigadores también analizaron si la coprofagia estaba asociada con otras conductas compulsivas, como la persecución de la cola, pero descubrieron que ese no era el caso. Además, los resultados mostraron que los comedores de heces fueron tan fáciles de domesticar como otros perros, un hecho que parece descartar la idea de que los perros coprófagos estén más cómodos con la defecación que sus compañeros más selectivos.

Los perros que viven en un hogar donde hay más de un perro también eran más propensos a ser coprófagos, presumiblemente desde entonces, con un mayor número de perros alrededor de más caca simplemente está disponible. Un factor de personalidad que surgió fue que los perros coprófagos tendían a describirse como “comedores codiciosos”.

Me sorprendió un poco ver que en la primera encuesta no hubo una diferencia de sexo significativa. Mi sorpresa fue porque cada perra que tiene cachorros finalmente se convierte en coprófaga, al menos mientras los cachorros son aún muy pequeños. La razón de esto es que las mujeres lamen las regiones urogenital y anal de cada cachorro para estimularlas a orinar y defecar. Para mantener el área de nidificación limpia, luego come los productos de desecho que producen los cachorros. Uno podría esperar que tales tendencias que están conectadas a las perras puedan predisponerlas a comer heces en otras situaciones. Sin embargo, si leo correctamente los resultados de la segunda encuesta, esos resultados son diferentes. Aunque el texto principal del documento no contiene ningún informe sobre las diferencias de sexo de la segunda encuesta, también se adjunta el material complementario que proporciona los datos en bruto. Si esa segunda encuesta es una verdadera representación de perros coprófagos, entonces las hembras tienen casi el doble de probabilidades de ser coprofágicas (61 por ciento frente a 39 por ciento en los hombres) y esta es una diferencia estadísticamente significativa.

Los investigadores también encontraron que hay diferencias de raza en la predisposición a comer excrementos. Cuando analizaron los resultados por grupos de razas, encontraron que Hounds y Terriers son las razas de perros con mayor probabilidad de ser coprófagos. Cuando se trata de razas individuales, de acuerdo con sus datos, el pequeño perro pastor Shetland es el mayor delincuente, mientras que los Poodle parecen ser los menos propensos a mostrar este comportamiento.

Cuando nos centramos en los perros que son claramente coprófagos, encontramos que los perros que comen caca tienden a hacerlo con frecuencia. La encuesta mostró que el 62 por ciento comió heces diariamente y el 38 por ciento lo hizo semanalmente. Sin embargo, estos perros coprofágicos no son indiscriminados. Más del 80 por ciento de los perros coprófagos tendían a comer solo la caca que estaba fresca (no más de dos días). Evitaron selectivamente cualquier taburete que fuera más antiguo que eso. Esta observación aparentemente trivial en realidad llevó a los investigadores a formular la hipótesis de por qué algunos perros son coprófagos. Señalan que los lobos suelen defecar a cierta distancia de sus guaridas, en parte porque las heces contienen huevos de parásitos intestinales. Señalan, sin embargo, que un lobo enfermo o herido puede verse obligado a hacer sus negocios en casa. Sin embargo, los excrementos no necesariamente serían peligrosos de inmediato. Aparentemente, los huevos del parásito usualmente no eclosionan en larvas infecciosas por varios días. Entonces, si un lobo lo come de inmediato, las heces son seguras para comer y el animal no se infectará con parásitos. Esto llevó a los investigadores a sugerir que los perros domésticos coprófagos han heredado este instinto lobuno para mantener la región libre de parásitos en su zona de vida gracias al tratamiento preventivo que implica comer los excrementos.

Sé que algunos de ustedes han persistido en leer este artículo, a pesar de su tema desagradable, con la esperanza de que finalmente llegaría al punto en que la investigación les diga cómo resolver este problema desagradable en su propio perro. Sin embargo, aquí las noticias no son tan maravillosas. Los investigadores trataron de averiguar cómo los dueños exitosos de perros habían estado utilizando productos comerciales que están diseñados para que las heces de los perros tengan mal sabor (como si los excrementos de los perros ya no les dieran mal sabor). Se supone que el sabor desagradable disuade a los perros de comer sus heces. Probaron 11 de esos productos con nombres como “Deter”, “Nasty Habit” e incluso uno con el nombre “Potty Mouth”. Cuando se trata de la capacidad de estos productos para detener la defecación, informan que la tasa de éxito fue pésima, oscilando entre 0 y 2 por ciento.

Los métodos de comportamiento y las técnicas de gestión no son mucho más prometedores. Perseguir a los perros lejos de las heces cuando se acercan, recompensar las respuestas exitosas al comando “dejarlo”, relacionar las heces con pimienta o castigar al perro mediante el uso de collares dispensadores electrónicos, de emisión de sonido o de citronela, tiene índices de éxito informados en el Rango de 1 a 4 por ciento.

Entonces, ¿qué se supone que debes hacer si tu perro está involucrado en este comportamiento grosero? Bueno, esa fue la pregunta que mi amigo me hizo y le ofrecí el único consejo que sé que tiene algún efecto. Eso es recoger los excrementos del perro y tirarlos en un lugar al que el perro no tiene acceso. Si haces esto cada vez que tu perro tiene una evacuación intestinal, efectivamente evitarás el comportamiento. Como un antiguo ministro Bautista proclamó una vez: “Si eliminas la tentación, puedes evitar el pecado“.

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No puede ser reimpreso o reposicionada sin permiso

Referencias

Hart, BL, Hart, LA, Thigpen, AP, Tran, A. y Bain, MJ (2018). La paradoja de la coprofagia conespecífica canina. Veterinary Medicine and Science, DOI: 10.1002 / vms3.92

  • Respuestas de política al embarazo adolescente
  • Sobrevivientes de trauma y adicción
  • ¡Manos arriba!
  • ¿Deben los hombres o las mujeres jugar duro para obtener?
  • ¿Quieres criar a un niño experto en diversidad? 3 trampas, 2 soluciones
  • El Orlando Shooter protesta demasiado, pienso
  • Cómo los juguetes sexuales impactan las relaciones
  • 13 razones por las cuales los hombres engañan
  • La homosexualidad en el siglo XXI
  • Creatividad y envejecimiento
  • Hablando con Tom Hanks sobre Lo que realmente importa
  • El campo de minas de selección marital Parte uno
  • Cómo la violencia en el noviazgo adolescente difiere entre niños y niñas
  • ¿El amor es una adicción?
  • Por qué un socio inteligente puede ser tan atractivo
  • Confiar y coquetear: ¿lo mismo?
  • El condado de Bridges of Sanford, Parte II (o "The Devil in the Details")
  • Los celos hieren el amor, ¿o sí?
  • 6 mitos sobre complacer a una mujer en la cama
  • La frágil filosofía de la vida de Jordan Peterson
  • Dividido entre dos amantes
  • ¿Tu pareja es un coqueteo?
  • Los tatuajes de marca usan tinta para violar a las mujeres
  • La psicología de la tentación
  • Sobreprescripción de antidepresivos
  • Power Play
  • Consejos sexuales para bodas
  • Cómo los niños hacen amigos (parte 2)
  • ¿Pueden las parejas ser asexuadas y felices?
  • El tabú de la violación masculina mantiene a las víctimas en silencio
  • ¿Estás siendo "consumido" por el narcisista en tu vida?
  • Life-Best tomado con sal y pimienta
  • El secreto del éxito: reduzca sus expectativas
  • Miedo: ¿Qué pasa si ...
  • Hook-Up Culture Clash
  • ¿Es Death the New High School?