¿Qué pasa si el acosador es un maestro?

Comportamiento de liderazgo abusivo en educación.

Cuando Anna (nombre anonimizado) tenía alrededor de 7 años, su maestra de escuela primaria decidió hacer un ejemplo de ella. Enojado con Anna por no haber completado su tarea, la maestra puso boca abajo la mochila de Anna frente a la clase y vio al niño llorando recoger sus pertenencias dispersas, mientras le decía a la clase tantas y tantas palabras que esto es lo que le sucede a usted si usted no mantiene sus cosas en orden y su tarea completa. En otra ocasión, el mismo maestro avergonzó a Anna frente a la clase al decirles a los estudiantes que reían en voz alta todos los detalles sobre los errores que Anna había cometido en una prueba de ortografía reciente. Otros estudiantes tampoco estaban seguros, particularmente cuando los padres no estaban disponibles durante un viaje escolar (antes de los tiempos de los teléfonos móviles): a un estudiante que no comía espinacas le dijeron que no se le permitiría levantarse hasta que terminara la comida. Como se negó a comer, la obligaron a sentarse, llorando, frente a la espinaca fría durante horas. La lucha por el poder terminó con la rendición del estudiante después de aproximadamente 3 horas, en ese momento ella tomó algunos bocados y vomitó. Hay muchos otros ejemplos del abuso de poder de este maestro. Hoy en día, aproximadamente 30 años después, este maestro es el director de una escuela primaria completa.

 photo by Jaclyn Moy (unsplash)

Fuente: foto de Jaclyn Moy (unsplash)

Si bien se han realizado muchos esfuerzos para desarrollar programas educativos contra el acoso en las escuelas, la mayoría de estos programas solo abordan la intimidación entre los estudiantes. Recientemente, los políticos de varios países, incluidos los EE. UU. Y Alemania, también han estado discutiendo cómo prevenir y enfrentar la violencia de los estudiantes contra los maestros. Por el contrario, se presta muy poca atención a la posibilidad de que la intimidación u otras formas de abuso de poder se puedan cometer de arriba abajo de un maestro contra estudiantes.

Estoy trabajando como investigador en educación docente, entre otros campos, y he llegado a conocer programas de formación docente en Alemania, Finlandia y Estados Unidos. En ninguno de estos contextos, he visto contenidos educativos que abordan soluciones al comportamiento abusivo de los maestros, como el comportamiento descrito en el ejemplo anterior. Lo que he visto, sin embargo, en dos de cada tres programas de formación docente, fue que los profesores universitarios intimidantes, narcisistas, manipuladores y abusivos eran líderes clave, es decir, modelos a seguir, de programas de formación docente y grandes organizaciones de investigación educativa.

Desde entonces, me he estado preguntando, ¿podemos esperar que las escuelas estén libres de intimidación o de maestros abusivos, dado que incluso algunos programas de formación docente emplean ‘modelos a seguir’ abusivos, y dado que muy pocos programas abordan el problema y las soluciones del poder abuso por parte de los líderes educativos?

¿Por qué suponer que el liderazgo abusivo es algo en la educación?

Varios indicadores sugieren que el comportamiento intimidatorio y abusivo de los maestros ocurre en algunas escuelas y en algunos departamentos universitarios. Un ejemplo son los escándalos en torno a entrenadores deportivos y médicos abusivos, que muestran que los adultos que abusan habitualmente del poder que su profesión les da sobre los niños y adultos jóvenes existen, que es difícil para los jóvenes estudiantes y atletas afectados presentarse, y que las instituciones a menudo no protegen a los estudiantes afectados una vez que se presentan. Muchos ejemplos, como el abuso del médico deportivo Nassar en la Universidad Estatal de Michigan o el ex entrenador de fútbol asistente de Penn State Jerry Sandusky, ilustran una constelación particularmente dañina de múltiples problemas:

  1. la existencia de líderes dispuestos a abusar de su poder, en una posición que les dé poder sobre personas vulnerables (subordinadas) jerárquicamente (estudiantes),
  2. las estrategias manipuladoras, a menudo sutiles ya veces coercitivas empleadas por los líderes abusivos que impiden que muchos estudiantes se acerquen a otros que podrían protegerlos,
  3. la incapacidad, ya veces la falta de voluntad, de las instituciones educativas para identificar y abordar el comportamiento abusivo cometido por los docentes, y la tendencia ocasional de dudar o incluso culpar a las víctimas en los casos en que encontraron la fuerza para presentarse, así como
  4. la presión ejercida sobre las víctimas por parte de otros estudiantes, padres o maestros no involucrados, que a veces perciben a los estudiantes que expresan su opinión, en lugar del profesor abusivo, como los que causan problemas.

Más allá de la evidencia anecdótica, se sabe poco sobre la prevalencia general del comportamiento abusivo de liderazgo entre los docentes. Sin embargo, la investigación en dominios distintos a educativos sugiere que los cargos de liderazgo generalmente atraen individuos que disfrutan ejerciendo poder sobre otros, que los individuos narcisistas son particularmente propensos a ser aceptados en posiciones de liderazgo, y que las personas que terminan en posiciones de liderazgo son más propensas que otros para exhibir rasgos de personalidad vinculados a un comportamiento abusivo, egoísta y manipulador, incluidos los rasgos narcisistas de la personalidad.

Además, la investigación sobre psicópatas, o sociópatas, sugiere que los individuos con tales rasgos de personalidad oscura son atraídos a posiciones de poder como polillas a la luz, y algunos de los sociópatas más organizados pueden terminar en posiciones de liderazgo. Si bien esto se ha investigado principalmente con respecto a las posiciones de liderazgo en la gestión y las empresas más grandes, hay razones para suponer que el comportamiento abusivo de liderazgo también se produce en puestos de liderazgo educativo, y hay evidencia de profesores universitarios sociópatas. La dinámica de poder antes mencionada de estudiantes vulnerables, jerarquías de poder y puntos ciegos en la gestión de escuelas y departamentos universitarios puede hacer que los puestos de liderazgo educativo y educativo sean particularmente atractivos para individuos abusivos y narcisistas. Si los subordinados en las grandes empresas son vulnerables a tal abuso, como se explica en el libro de Babiak y Hare “Serpientes en Trajes”, los niños pequeños, adolescentes y adultos jóvenes corren aún más riesgo: mientras que los adultos generalmente pueden cambiar su trabajo, incluso si eso pudiera dificultarse, los estudiantes de las escuelas y universidades generalmente dependen de sus maestros para obtener sus certificados y calificaciones, lo que significa que sus maestros tienen el poder de retener la base misma de las oportunidades de los estudiantes en cuanto a educación, trabajo y vida. Las personas más jóvenes también son más sugestionables y, por lo tanto, vulnerables a la manipulación, carecen de las estrategias a las que los adultos pueden acceder para encontrar aliados y protección, y es más probable que otros las pongan en duda si otros se quejan de conflictos con un docente. Por lo tanto, para algunos de los que anhelan el poder, el acceso a los niños pequeños puede parecer una posición de liderazgo definitiva, y las escuelas y las universidades deben prepararse para aprender cómo identificar a estas personas desde el principio y cómo proteger a sus estudiantes contra ellas. .

Los recientes escándalos sobre los principales científicos intimidadores han llamado la atención sobre la vulnerabilidad de los investigadores principiantes, que son, al igual que los estudiantes en las escuelas, completamente dependientes de sus supervisores, mientras que sus instituciones a menudo carecen del apoyo oportuno que sería necesario para proteger a los dependientes investigadores de carrera del abuso que muchos de ellos informan. Además, incluso si los departamentos estaban conscientes y listos para abordar el problema de manera oportuna, la identificación de conductas abusivas a menudo se dificulta por el hecho de que muchos abusadores son lo suficientemente estratégicos para hacer que los subordinados y las personas jerárquicamente débiles sufran el abuso, mientras exhiben una imagen a menudo encantadora para aquellos en posiciones más altas (“arriba se inclinan, patean abajo”).

¿Qué se puede hacer contra el comportamiento de liderazgo abusivo en la educación?

Una sugerencia útil para una posible solución se ha realizado en la reciente declaración de la revista Nature sobre el reciente escándalo de bullying en las instituciones de investigación alemanas: ” Nunca sabremos cuántas carreras científicas prometedoras en todo el mundo han llegado a un final prematuro porque los jóvenes investigadores sintieron que no podían continuar trabajando bajo una figura principal intimidante. Pero debería parar. Ahora. Se debe demostrar a los afectados que el sistema los protegerá si eligen hablar. Las instituciones deben asegurarse de tener políticas explícitas para lidiar con la intimidación y, como parte de eso, definir qué constituye la intimidación. Y los científicos superiores que ven a los colegas comportarse de una manera inapropiada deben hablar. “No se puede afirmar lo suficiente como para que los departamentos necesiten iniciar un diálogo con los primeros investigadores sobre las formas de abuso de poder experimentadas y las formas de protección necesarias. Dado que les decimos a nuestros profesores estudiantes en nuestras conferencias sobre la intimidación cómo deben enseñarles a sus alumnos a no ser espectadores, debemos cumplir con los mismos estándares y evitar ser espectadores de nosotros mismos.

Con el fin de alcanzar una conciencia y una cultura en toda la organización para hacer frente a la mala conducta, los cursos digitales o personales contra el acoso proporcionados por algunas universidades de EE. UU. Pueden ser herramientas útiles. Por ejemplo, en la Universidad de Yale, todas las personas que entran en un puesto de liderazgo están obligadas a seguir ese curso, incluidas las que supervisan a los asistentes de investigación. Estas capacitaciones cubren muchos temas con énfasis en el acoso sexual, pero también cubren otros temas, como: ¿Cómo me disculpo adecuadamente si alguien se ofende por mi broma, ya sea que lo haya dicho en serio o no? ¿Cómo pueden los colegas, supervisores y departamentos asegurarse de que las personas se sientan seguras para presentar sus inquietudes y quejas sobre la intimidación o el hostigamiento de la conducta social, y qué se debe hacer para proteger a las personas de las represalias? Si bien estos cursos estandarizados tienen sus limitaciones, proporcionan una conciencia común y un sentido común para la conducta justa que a menudo carecen las instituciones que carecen de dicha capacitación estandarizada. Muchos departamentos y programas de formación de docentes no están en absoluto preparados para siquiera considerar la amenaza de represalias (desventajas para quienes se presentan como venganza por sus denuncias), y mucho menos para hablar de protección contra represalias. Para evitar represalias, más departamentos universitarios deben adoptar dichos cursos, junto con las correspondientes políticas y sanciones contra la intimidación, y hacerlos obligatorios, en particular para los líderes superiores, así como para todos los demás. Es un siguiente paso lógico considerar cursos similares para escuelas y estudiantes docentes.

Además, algunas universidades y la mayoría de las escuelas aún carecen de sistemas de ombudsman que brinden apoyo por parte de personas externas e independientes que escuchen las quejas y proporcionen protección, así como asesoramiento sobre posibles soluciones para las personas afectadas por la mala conducta y el acoso. Tiene que convertirse en un estándar para ofrecer ese apoyo de una persona de confianza a los investigadores y estudiantes de carrera temprana en todas las instituciones educativas.

Las escuelas, al igual que las universidades, deberían analizar cómo identificar el comportamiento intimidatorio, cómo asegurarse de que los maestros que se sabe que ejercen ese tipo de comportamiento no terminen ni siquiera en altos puestos de liderazgo y, en particular, aquellos maestros conscientes y dispuestos a resistir El comportamiento de liderazgo abusivo necesita tener acceso a estrategias y recursos que los mantengan seguros a ellos y a los estudiantes afectados y que son intervenciones eficientes contra el acoso por parte de colegas y supervisores. Un paso adelante fácil podría ser abordar la posibilidad de un comportamiento abusivo de los maestros y las soluciones correspondientes en los programas y regulaciones anti-bullying existentes en las escuelas. Por ejemplo, la página web stopbullying.gov ya exige que ” todo el personal de la escuela necesite ser capacitado sobre qué es la intimidación, cuáles son las políticas y reglas de la escuela y cómo hacer cumplir las reglas “. Eso suena muy parecido a la sugerencia que hace la naturaleza para combatir la intimidación en la ciencia, excepto que las políticas escolares existentes a menudo abordan simplemente la intimidación entre estudiantes y, a veces, intimidación de los estudiantes contra profesores, pero rara vez el abuso de poder de arriba hacia abajo de los profesores contra los estudiantes. Agregar lo último sería un pequeño paso con efectos potencialmente grandes.

Si bien la educación y las normas contra la intimidación cometida por cualquier persona son importantes, pueden tener sus limitaciones, ya que no pueden disuadir a los acosadores habituales. Por lo tanto, las instituciones educativas necesitan procesos de selección para evaluar si los candidatos a docentes -y los líderes establecidos- muestran tendencias habituales de abusar de los que están en puestos más bajos. Las personas que muestran rasgos excesivamente narcisistas, manipuladores y una brújula moral cuestionable deben ser identificadas y mantenidas alejadas de las posiciones de poder, un modelo podría ser un proceso de selección utilizado para mantener a los individuos no aptos fuera de las posiciones de psicoterapeutas. Cuando los profesores que habitualmente ejercen una conducta abusiva ya están empleados (muchas escuelas y universidades no pueden despedir a sus profesores, una vez que son contratados de por vida), sus interacciones con estudiantes y colegas vulnerables deben supervisarse estrechamente y los que ocupan puestos de menor poder necesitan tener acceso. a sistemas de protección eficientes. Un artículo de Forbes sobre psicópatas en posiciones de liderazgo recomienda: ” Recopila todo lo que puedas sobre el carácter moral y ético de un candidato. Esto no siempre es fácil en un proceso de entrevista formal, sino cualquier sutil percepción que se puede obtener sobre la brújula moral de un individuo. y el sistema de valores puede ser crítico. Tenga en cuenta las habilidades de un psicópata para manipular una situación y dígale a los entrevistadores lo que él o ella cree que quieren escuchar “.

Finalmente, las escuelas y las universidades necesitan formas de responsabilizar a los maestros y profesores por comportarse de manera apreciativa, justa y respetuosa hacia los estudiantes, establecer incentivos para el reconocimiento y sanciones por comportamiento abusivo. La protección debe ir en ambos sentidos; manteniendo la suposición de la inocencia de un maestro hasta que se demuestre lo contrario debe ir de la mano con la protección y el apoyo para los estudiantes que presenten sus quejas.

La reciente campaña contra el acoso en la ciencia es una oportunidad para cambiar el tono y la práctica en el tratamiento del acoso en las universidades. Deberíamos hacer nuestro mejor esfuerzo para que esta discusión también llegue a las escuelas. A pesar de este optimismo cauteloso, queda un largo camino por delante. En diez años como investigador, me he encontrado con diversos programas de formación docente, organizaciones de investigación educativa y escuelas, con líderes intimidantes en puestos clave y departamentos altamente conscientes, padres y colegas que no han encontrado formas de mantener seguros a los estudiantes y empleados dependientes. Cada vez que comparto estas experiencias con otros investigadores, obtengo una respuesta: ” Sí, eso también me sucedió a mí [seguido de sus propias anécdotas, generalmente seguidas de una explicación de por qué no hay nada que uno pueda hacer al respecto] “. Darles voz a estas experiencias es un primer paso, pero también debemos enseñar y aprender estrategias para dejar atrás la impotencia aprendida e involucrarnos en esfuerzos proactivos para hacer que las escuelas y universidades sean lugares más seguros y justos para el aprendizaje y el trabajo. Un pequeño atisbo de esperanza aparece en los certificados entregados a los estudiantes que recibieron una puntuación perfecta en sus exámenes de ingreso a la universidad en el Estado Federal Alemán de Brandeburgo. Sus certificados altamente oficiales leen una cita de una banda de punk rock alemana (“Die Ärzte)”: ” No es tu culpa que el mundo sea como es. Solo sería tu culpa si se mantuviera así “.

Descargo de responsabilidad: Es importante destacar que este ensayo intenta ayudar a que las escuelas y los departamentos de la universidad sean lugares más seguros y más justos para los estudiantes y empleados, incluidos los docentes. No hace falta decir que la mayoría de los maestros enseñan con las mejores intenciones, así como con mucho cuidado y mucha justicia hacia sus alumnos. Los maestros a menudo expresan inquietudes sobre la gran cantidad de críticas que enfrentan todos los días y las enormes demandas que se les presentan. Este ensayo no intenta agregar a estas críticas y demandas, en lugar de eso, intenta ayudar a aumentar los recursos disponibles para los estudiantes afectados y los compañeros docentes. El comportamiento de liderazgo abusivo nos afecta a todos, y solo juntos podemos encontrar formas de superarlo en las instituciones educativas.

Referencias

Para más blogs sobre el tema, vea también:

¿Qué sucede cuando el maestro es el matón?

https://www.verywellfamily.com/ways-to-respond-to-teacher-who-bullies-460778

https://www.greatschools.org/gk/articles/when-the-teacher-is-the-bully/

Related of "¿Qué pasa si el acosador es un maestro?"