¿Qué hay de malo en estar en la mediana edad?

Una vez más, una nueva investigación desafía los puntos de vista populares sobre la mediana edad.

Un artículo de mayo de 2018 de la columnista Beth Teitell en el Boston Globe considera que es una “microagregación” (un insulto involuntario pero dañino) etiquetar a un adulto de 40 o 50 como “de mediana edad”. Esta es solo la última entrada a la discusión de la mediana edad se centra en -qué otra cosa- las características negativas asociadas con los años intermedios de la edad adulta. Ejemplo de estas llamadas microagresiones incluyen: “Una vendedora en la tienda de anteojos te señala bifocales de aspecto” juvenil “. “A la gente de mediana edad les encantan”, dice, “y escuchas a un colega de veintitantos que se refiere a ti como” de mediana edad “, y la parte de ti que pensaba que tus zapatillas de deporte engañaban a la gente se muere.” La autora Beth Teitell se lamenta hecho de que “mediana edad” es un término que necesita un cambio de marca. Después de todo, los muebles de las décadas de 1950 y 1960 están de nuevo en boga con el nuevo sello “mediados de siglo”.

El término “medio” puede estar en la raíz del problema. Considere las frases que incluyen la palabra y sus asociaciones desagradables (no necesariamente veraces, pero prevalentes):

  • Niño medio: el niño que no recibe suficiente atención en la familia.
  • La infancia media: el período poco interesante de la infancia entre el preescolar y la pubertad.
  • Escuela intermedia: el período de educación en el que los niños de la infancia media son quizás los más miserables.
  • Edad Media: otro término para los siglos “oscuros” o no iluminados antes del Renacimiento.
  • Medio del camino: ser incapaz de decidirse.
  • Intermedio / mujer: un intermediario sin otro propósito que negociar.
  • La canción “The Middle”, con la letra: “Estoy perdiendo la cabeza solo un poco”.
  • Clase media: la clase social indefinida entre bajo y alto.
  • Mesoamérica: la amplia franja de país entre las costas más emocionantes, o las personas que viven allí que carecen de vidas interesantes.
  • Medio Oriente: una parte del mundo asociada a grandes disturbios y conflictos políticos.

La edad media como un período de la edad adulta sufre el problema de ser algo vago e indefinido, pero asociado con un conjunto de cambios desagradables; como señala Teitell, “es un grupo del que nadie quiere ser parte, hasta que envejecen, en cuyo caso se dan cuenta, demasiado tarde, que no apreciaron lo que tenían”.

Todo esto es muy divertido, pero ser el objetivo de esta particular microagregación puede ser doloroso, especialmente cuando se cree automáticamente, en virtud de su edad, estar en medio de dolorosas reexaminaciones del significado de la vida. La idea de que la mediana edad está asociada con la miseria está bien establecida desde hace tiempo en la mentalidad popular, pero los investigadores de psicología continúan encontrando, sin éxito, pruebas de una verdadera crisis de la mediana edad. Sin embargo, tan establecido como está en esa mentalidad popular, puede convertirse en una profecía autocumplida.

Con esto en mente, un estudio reciente llevado a cabo por el príncipe de Gales (Sydney, Australia) Samuel Harvey y sus colegas (2018) examinó la contribución de la tensión laboral a los trastornos psicológicos experimentados por individuos en la edad adulta media.

Tomando el enfoque de que no es la edad, sino otros factores estresantes que pueden contribuir al malestar de la mediana edad, los investigadores australianos utilizaron la tensión laboral a los 45 años para predecir los síntomas psicológicos a los 50 años. Como un estudio prospectivo, Harvey et al. la investigación evitó los problemas lógicos habituales encontrados en la investigación correlacional. En lugar de conectar la tensión actual con los síntomas actuales, como en el estudio correlacional típico, el equipo de investigación observó los síntomas psicológicos a medida que se desarrollaban después de la medición de la tensión laboral.

La muestra grande y representativa, con casi 6900 individuos seguidos a través del Estudio Nacional de Desarrollo Infantil del Reino Unido, se evaluó no solo por la tensión laboral y los síntomas psicológicos, sino también por otros posibles factores de confusión que podrían contribuir a las relaciones observadas, incluida la psiquiatría previa. historia. Se sabe que la tensión laboral es un importante factor estresante de la vida, particularmente cuando las personas sienten que hay muchas demandas en ellos y que, además, tienen poco control sobre su decisión en el lugar de trabajo. Según el modelo probado por los autores, “las altas demandas de trabajo (incluido el ritmo de trabajo, la intensidad y las demandas conflictivas) y el bajo control laboral o la libertad de decisión (incluida la capacidad de los trabajadores para tomar decisiones sobre su trabajo) engendran un estado de gran tensión laboral , lo que coloca a los trabajadores en alto riesgo de problemas de salud “(página 498).

Investigaciones previas realizadas en el Reino Unido en el estudio Whitehall II relacionaron la mayor mortalidad causada por enfermedades cardiovasculares con la falta de control sobre las condiciones del lugar de trabajo. El Harvey et al. estudio examinó cómo la tensión laboral podría tener su costo psicológico por encima y más allá de otros posibles contribuyentes, incluyendo el estado civil, el logro educativo, los arreglos de vivienda y la clase social. Los autores incluyeron otros factores estresantes además de la tensión en el lugar de trabajo, como enfermedades físicas, problemas maritales, la muerte de un familiar cercano o amigo, y ser víctima de un ataque. Como controles finales, los autores tomaron ventaja de su conjunto de datos a largo plazo y utilizaron la inteligencia infantil y las dificultades de los adolescentes como controles adicionales.

Como predijeron los autores, hubo un efecto acumulativo de tensión laboral sobre los problemas de salud mental de la mediana edad, lo que los llevó a concluir que “el 14% de los nuevos casos de trastorno mental común podrían haberse evitado eliminando la alta tensión laboral”. A diferencia de otros estudios que examinan depresión y bajos puntajes de felicidad entre los grupos de edad de los adultos, la investigación de Harvey y sus colaboradores no solo se enfocó en la edad, sino en condiciones que podrían vincularse con la edad como la causa de la llamada angustia de la mediana edad.

La crisis de la mediana edad, cuando se enmarca en este contexto, no se convierte en desaliento causado por la edad per se, sino por el tipo de situación de la vida laboral en la que las personas se encuentran en sus 40 y más allá. Lo que está en la vanguardia de su mente en su día a día es mucho más probable que sea la situación que usted (y / o su pareja) enfrenta a medida que se dirige a la oficina, la tienda o la fábrica, y los trabajos que le asignan una vez allí. Tu vida también se vuelve más compleja por los muchos roles que representas además de los que están en el trabajo, por no mencionar el viaje que tienes que hacer para viajar de ida y vuelta desde tu casa. Sin embargo, no todos se enfrentan a estas tensiones, y es por esta razón que no todos pasan por el mismo conjunto de problemas asociados con el año de su nacimiento.

Puede cuestionar los hallazgos de Harvey et al. estudio al señalar que las personas que son propensas a desarrollar síntomas psicológicos también es probable que vean que su lugar de trabajo presenta mayores demandas y menos oportunidades para ejercer control personal. Sin embargo, los ítems en estas escalas fueron razonablemente objetivos, incluyendo, por ejemplo, el número de horas trabajadas y la cantidad de control sobre las tareas de trabajo.

Los autores creen que la solución a la miseria de la mediana edad, entonces, no solo está esperando envejecer cuando, en retrospectiva, su vida se vea mejor de lo que lo está ahora. En cambio, sostienen que la tensión laboral es un factor modificable que, si se aborda adecuadamente, podría ayudar a aliviar los problemas de salud mental durante los años adultos.

En resumen, está bien reírse de las llamadas agresiones de micro edad mediana cuando lee o las encuentra en su vida diaria. Sin embargo, la idea de cambiar la marca de la mediana edad en última instancia, puede proporcionar la mejor respuesta. Considera tu vaso de la mitad de la vida “medio lleno”, y verás el resto de tu vida de manera mucho más optimista.

Referencias

Harvey, SB, Sellahewa, DA, Wang, M., Milligan-Saville, J., Bryan, BT, Henderson, M., y … Mykletun, A. (2018). El papel de la tensión laboral en la comprensión del trastorno mental común de la mediana edad: un estudio nacional de cohorte de nacimiento. The Lancet Psychiatry , doi: 10.1016 / S2215-0366 (18) 30137-8

  • El futuro de la educación
  • Coerción en las relaciones íntimas
  • 12 maneras de mantener a sus hijos saludables en la era digital
  • Negocios: ¿Estrés Víctima o Stress Master?
  • Tratamiento de salud mental: solo llámalo un día
  • Tres pasos para un mejor año nuevo
  • La sabiduría de Silvano Arieti, pionero en la esquizofrenia
  • Dejar ir de arrepentimientos
  • El poder de la autoconversación positiva
  • Pensamiento mágico: miedo a lo que acecha bajo la cama
  • El corazón es un Toker solitario
  • Juegos mentales
  • Usando Harry Potter para enseñar a sus hijos sobre el estigma
  • Keanu Reeves y otros hacen PSA por el Día mundial del trastorno alimentario
  • ¿El suicidio es siempre "racional"?
  • Inmigrar la resiliencia humana
  • 7 Reglas familiares felices
  • Tecnología: 5 reglas de teléfonos inteligentes para vivir
  • Cómo las escuelas (a veces) fallan a nuestros niños
  • Lo que mi OCD y yo estamos embalando para nuestro viaje a Francia
  • Resolución de otoño: come sanamente
  • Trastornos de la alimentación en aumento, Parte I
  • El ejercicio de 10+ maneras puede cambiar tu vida
  • ¿Qué hace que los hombres sean atractivos para los demás?
  • Videojuego "Legends of the Knight" sobre Batman y Psicología
  • Cómo lidiar cuando estás en envidia de un amigo
  • Previniendo la depresión
  • Encendiendo la chispa
  • La soledad de las redes sociales, segunda parte
  • ¿Debería retrasarse la cirugía electiva para niños muy pequeños?
  • Por qué configurar las cosas para la creatividad y el bienestar
  • Los abogados no deberían decirnos cómo criar a nuestros hijos
  • Conexiones, Horror y Evolución Humana
  • Eliminando los problemas de salud del transporte aéreo
  • ¿Qué es “Cuffing Season”?
  • Adiós, ¡Adiós Suplemento! Adweek proclama el poder de uno