¿Qué harías para complacer a un puñado de amigos?

La presión de los pares se muestra fea en la cultura popular.

Yana Hoffman

Fuente: Yana Hoffman

Entonces acabas de conocer a alguien que crees que es genial. Estás fascinado por ellos. Intrigado Tal vez incluso encendido. Pero esta persona, como está a punto de aprender, no es tan intrigante para las personas que le rodean. Quizás ven algo en él que no ves. Tal vez la persona es parte de un grupo demográfico que desencadena a quienes te rodean: ¿es su estilo social? ¿Carrera? ¿Religión? ¿Ocupación? ¿Falta de educación? Sea lo que sea, estás a punto de escuchar algunas opiniones y obtener consejos de quienes te rodean.

¿Qué vas a hacer con esos mensajes? ¿Puedes permanecer centrado e ignorar lo que escuchas? Tal vez, pero tenga en cuenta que es una persona rara la que puede enfrentarse a sus familiares, amigos o toda una cohorte, y decirles que se preocupen por sus propios asuntos.

Casi ninguno de nosotros ha vivido una vida libre de consejos y juicios no deseados, y tampoco faltan. La mayoría de las veces es bien intencionado, aunque sin duda hay excepciones. Casi siempre puede ponernos en conflicto entre lo que queremos y lo que quieren para nosotros. Y como todos sabemos, el consejo puede tener consecuencias si no lo sigues. Hay una pendiente resbaladiza entre el consejo y la presión.

Hay una gran diferencia entre los comentarios que hemos pedido y los que llegan espontáneamente. Pero realmente, ¿con qué frecuencia vamos a nuestros amigos o familiares y les pedimos sus opiniones? “Me pregunto si me puedes decir lo que piensas de este chico nuevo con el que he estado saliendo. ¿Crees que él es digno de mí? “Puede que no te guste la respuesta, pero al menos lo pediste. La verdad es que, para la mayoría de nosotros, es mucho más probable que se imponga el consejo de lo solicitado. (“Sé que no es de mi incumbencia, pero …”) Cuando el consejo surge de la nada, puede ser más perturbador, especialmente cuando está empaquetado con consecuencias, sutiles o no.

A veces los consejos, bienvenidos o no, pueden provenir de un grupo, en lugar de un individuo. Eso puede ser más difícil, todavía. Ir en contra de los deseos de Cathy es una cosa. Pero cuando Cathy, Jenny y Chris acuden a usted de inmediato, usted está en un nivel completamente diferente de toma de decisiones. Ahora estás coqueteando con la presión de grupo, que es un adversario formidable. Y por una buena razón, como veremos en un momento.

Tan arraigados están estos problemas en la vida social que son un pilar de la ficción, como el cine, la literatura, la música popular y la ópera. Mantengamos lo que mejor sé: música pop y película, incluso si algunos de estos ejemplos pueden no serle familiares.

1961 fue una era de transición en la música popular: solo un par de años antes de que la Invasión Británica se afianzara con grupos como los Beatles y los Rolling Stones. El apogeo de los rockeros en bruto como Elvis, Little Richard, Jerry Lee Lewis y Chuck Berry estaba desapareciendo rápidamente. Fue en ese paisaje que un cantante del que nunca había oído hablar llamado Don Carroll escribió y grabó una canción llamada ” Un puñado de amigos “. Su versión de la canción apareció en un sello netamente exitoso de Nueva York llamado Cadence Records. Con artistas como Everly Brothers, la etiqueta no era ajena al éxito. Pero no pudieron hacer que sucediera para Un puñado de amigos . (Encontrará un enlace a la grabación original al final de este artículo).

Casi sesenta años después, eso parece una vergüenza y un poco de sorpresa. También vale la pena una atención pasajera de nosotros, psicólogos o estudiantes de cultura popular. A diferencia de tanta música pop adolescente de la época, las letras de A Handful of Friends no se reducen a estúpidas idioteces cuando se examinan todo este tiempo más tarde. De hecho, tocan un nervio sobre la presión de grupo que podría sustentar un artículo destacado en Psychology Today .

La canción describe a un tipo que conoció a una chica por la que estaba muy atraído, pero se alejó, porque sus amigos no la aprobaron. ¿Qué salió mal aquí? No fueron sus padres quienes se opusieron; eso hubiera sido más fácil de descontar. Esto es peor Fueron sus amigos . Deberían saber mejor. Tus amigos deberían ver el mundo de la manera en que lo haces. Deben estar de tu lado.

Pero en este caso no lo hicieron, y no lo fueron. Y fue demasiado para él. La canción A Handful of Friends describe su dilema. ¿Él siguió su propio camino y dijo ‘Al diablo con la multitud’, o se puso en línea y dejó que los valores de sus amigos gobernaran su vida? El veredicto, lamentablemente, es que él se alineó con sus amigos y rompió con ella. En la jerga de las ciencias sociales, cedió a la presión de los compañeros. Él los eligió por encima de ella y ahora está lleno de arrepentimiento. La letra es doblemente perturbadora porque el grupo era pequeño. Ni siquiera era una habitación llena de amigos. Fue solo un “puñado”. Pero grande o pequeño, el mensaje es el mismo. El cantante no se complace a sí mismo ni confía en su propio juicio. Se inclinó hacia la voluntad de su cohorte y dejó que su opinión lo guiara. En este caso, ser “uno de los tipos” y no arriesgarse a ser excluido vino con un alto precio. Y de eso se trata la canción. De hecho, termina con una advertencia clara sobre los peligros de la presión social: una coda “Nunca más seré tan estúpida”. Tenga en cuenta que esto es algo bastante pesado para una pieza de música pop en 1961.

Si ve películas antiguas, puede ver este mismo tema representado en la película ganadora de la Academia de 1955, Marty. El personaje principal, apenas un Adonis, es aconsejado por su madre y su mejor amigo para romper con una mujer que acaba de conocer, a quien el amigo llama “un perro”. El poder innegable de la película proviene de ver a Marty luchar para resistir este consejo y darse la oportunidad de ser feliz con esta mujer. El público vitoreó este momento heroico en los cines en la década de 1950. Y no se equivoque: es heroico. Se requiere una sólida base sólida y la sensación de lo correcto y lo incorrecto para ir en contra de lo que podría decirse que es un circuito de circuitos fijos para seguir a la multitud y preservar la cohesión del grupo. Los grupos desempeñaron un papel clave en la evolución de nuestra especie, y las personas (o acciones) que amenazaban la integridad del grupo (y sus reglas) no fueron vistas con amabilidad. Alguna forma de la práctica de “rehuir” aparece en la mayoría de las religiones principales como un elemento de disuasión y una forma de castigar a aquellos que no siguen las normas. La conformidad y el estado grupal nos llevaron a través de la Era del Pleistoceno (otro término para un ser humano solitario hace 100.000 años era un humano muerto), y la importancia de tal conformidad está viva y bien en el mundo social moderno. Solo echa un vistazo a tu escuela secundaria local.

Un ejemplo más amplio de presión de grupo que va en contra de los deseos de un individuo aparece en el hit de 1959 del cantante de New Orleans Lloyd Price y su canción llamada “Personality”. Price orgullosamente nos dice que no le importa si sus amigos lo llaman tonto. Al igual que el personaje de la película “Marty”, Price sigue su corazón y se ahorra el arrepentimiento expresado en el disco de 1961 de Don Carroll.

Tenga en cuenta que los consejos no deseados de padres, familiares o amigos no son necesariamente incorrectos. No prestar atención puede ocasionalmente ser costoso, como revela el disco de 1968 de Percy Sledge “Take Time To Know Her “. Como Don Carroll, la canción de Sledge está llena de arrepentimiento; sin embargo, en este caso debería haber escuchado lo que dijeron sus amigos. Es un mundo complicado por ahí.

Tal vez, el bluesman Bobby Bland, en su disco de 1962 ” Your Friends “, ofreció la opinión más creativa sobre la presión de grupo . Bland no es el que está en conflicto; ese dilema le pertenece a su novia, cuyos amigos están haciendo lo que pueden para lograr que abandone al cantante. En un giro inesperado, Bland ofrece la última frase durante el último verso de la canción: “Será mejor que te pongas de moda con todas tus amigas / ¡Están tratando de estar a mi lado !” Es un poco astuto de psicologización: él niega todas sus acusaciones , pero puntúa su punto más persuasivo al revelar su agenda oculta.

Si crees que estos problemas murieron en las décadas de 1950 y 1960, escucha lo que Justin Bieber, un ídolo adolescente, tiene que decir sobre la presión de los compañeros frente al amor verdadero. En “Love Me ” (2010), los amigos de Bieber se unen a la larga lista de asesores no solicitados que llaman tonto al cantante por su elección en las mujeres. Pero al igual que Lloyd Price antes que él, Bieber rechaza sus consejos y vive para cantar al respecto.

Ciertamente, tanto Justin Bieber como Lloyd Price vendieron muchos discos cuando se regocijaron después de seguir su propio consejo. Y Marty ganó el Premio de la Academia por hacer lo mismo. Por otro lado, Don Carroll vendió muy pocos discos cuando reconoció su falta de juicio y admitió que no debería haberse preocupado por lo que pensaban sus amigos. Es cierto que el historial de Carroll es deprimente y Bieber tiene tres minutos de alegría. Pero luego, un buen grito no ha sido exactamente la muerte comercial a través de los años, ya sea en el cine o en la canción.

Sin lugar a dudas, los lectores no tendrán problemas para recordar sus propios ejemplos del dolor o la alegría que proviene de resistir el consejo de sus compañeros, o su primo malvado: la presión de grupo.

Gracias a Scott Parker, y a Yana Hoffman por sus fotos de la adorable Penny Sally.

Referencias

Don Carroll: Un puñado de amigos. https://www.youtube.com/watch?v=OARHGSdSt_4

Lloyd Price: Personalidad. https://www.youtube.com/watch?v=MvPU-cvaKCM

Bobby Bland: Tus amigos. https://www.youtube.com/watch?v=d1AEhbdEikQ

Related of "¿Qué harías para complacer a un puñado de amigos?"