¿Qué hacen los tiroteos en masa a los que no son tirados?

Consecuencias sociales de la violencia masiva con armas de fuego.

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a portada de Daily Telegraph de los tiroteos en Las Vegas el 1 de octubre de 2017.

Fuente: Adriano / Shutterstock

Los tiroteos en masa parecen haberse convertido en una nueva y triste normalidad en la vida estadounidense. Ocurren con demasiada frecuencia, y en lugares muy inesperados. Los conciertos, cines, lugares de culto, escuelas, bares y restaurantes ya no están protegidos contra la violencia armada.

A menudo, y especialmente cuando una persona que no es una minoría o musulmana perpetró un tiroteo en masa, la salud mental se plantea como una preocupación real, o, según dicen algunos críticos, como una desviación del verdadero problema del acceso fácil a las armas de fuego.

Sin embargo, se discute menos sobre el estrés de tales eventos en el resto de la sociedad. Eso incluye a quienes sobrevivieron al tiroteo; los que estaban en la vecindad, incluidos los primeros en responder; los que perdieron a alguien en el tiroteo; Y aquellos que lo escuchan a través de los medios.

Soy un psiquiatra clínico e investigador de traumas y ansiedad, y sé que los efectos de tal violencia son de gran alcance. Mientras que los sobrevivientes inmediatos son los más afectados, el resto de la sociedad también sufre.

Primero, los supervivientes inmediatos.

Al igual que otros animales, los humanos nos estresamos o aterrorizamos por la exposición directa a un evento peligroso. La extensión de ese estrés o miedo puede variar. Por ejemplo, los sobrevivientes pueden querer evitar el vecindario donde ocurrió el tiroteo o el contexto relacionado con el tiroteo, como los conciertos al aire libre si el tiroteo ocurrió allí. En el peor de los casos, una persona puede desarrollar un trastorno de estrés postraumático o TEPT.

El trastorno de estrés postraumático es una condición debilitante que se desarrolla después de la exposición a experiencias traumáticas graves como la guerra, los desastres naturales, la violación, el asalto, el robo, los accidentes automovilísticos y, por supuesto, la violencia con armas de fuego. Casi el 8 por ciento de la población de EE. UU. Se ocupa del trastorno de estrés postraumático. Los síntomas incluyen ansiedad alta, evitando recordatorios del trauma, entumecimiento emocional, hipervigilancia, frecuentes recuerdos intrusivos del trauma, pesadillas y flashbacks. El cerebro cambia al modo de lucha o huida, o modo de supervivencia, y la persona siempre está esperando que suceda algo terrible.

Cuando el trauma es causado por el hombre, el impacto puede ser profundo: la tasa de trastorno de estrés postraumático en tiroteos en masa puede ser tan alta como 36 por ciento entre los sobrevivientes. La depresión, otra condición psiquiátrica debilitante, ocurre en hasta el 80 por ciento de las personas con trastorno de estrés postraumático.

Los sobrevivientes de tiroteos también pueden experimentar la culpa de los sobrevivientes, la sensación de haber fallado a otros que murieron, no hicieron lo suficiente para ayudarlos a sobrevivir o simplemente porque sobrevivieron. El TEPT puede mejorar por sí solo, pero muchos necesitan tratamiento. Tenemos tratamientos efectivos disponibles en forma de psicoterapia y medicamentos. Cuanto más crónico se vuelve, más negativo es el impacto en el cerebro y más difícil de tratar.

El efecto sobre los que están cerca o que llegan más tarde.

El TEPT puede desarrollarse no solo a través de la exposición personal al trauma, sino también a través de la exposición al trauma grave de otros. Los seres humanos han evolucionado para ser muy sensibles a las señales sociales y han sobrevivido como especie, particularmente debido a la capacidad de temer como grupo. Por lo tanto, aprendemos el miedo y experimentamos el terror a través de la exposición al trauma y el miedo a los demás. Incluso ver un rostro asustado en blanco y negro en una computadora hará que nuestra amígdala, el área del miedo de nuestro cerebro, se ilumine en los estudios de imágenes cerebrales.

Las personas que se encuentran cerca de un tiroteo en masa pueden ver cadáveres expuestos, desfigurados o quemados, heridos en la agonía, terror de los demás, ruidos extremadamente fuertes, caos y terror de los disparos posteriores, y lo desconocido. Lo desconocido, una sensación de falta de control sobre la situación, tiene un papel muy importante en hacer que las personas se sientan inseguras, aterrorizadas y traumatizadas.

Lamentablemente, veo esta forma de trauma a menudo en solicitantes de asilo expuestos a torturas de sus seres queridos, refugiados expuestos a víctimas de la guerra, veteranos de combate que perdieron a sus compañeros y personas que perdieron a un ser querido en accidentes automovilísticos, desastres naturales o tiroteos.

Otro grupo cuyo trauma se suele pasar por alto es el de los primeros en responder. Cuando todos huimos, la policía, los bomberos y los paramédicos se precipitan hacia la zona de peligro, y con frecuencia se enfrentan a la incertidumbre, amenazas a ellos mismos, a sus colegas y otros, así como a las terribles escenas sangrientas del tiroteo. Esta exposición les pasa con demasiada frecuencia. Se ha informado sobre el trastorno de estrés postraumático en hasta el 20 por ciento de los primeros respondedores a la violencia masiva provocada por el hombre.

¿Cómo afecta a aquellos que ni siquiera estaban cerca del tiroteo?

Hay evidencia de angustia, ansiedad o incluso síntomas de TEPT entre las personas que no estuvieron expuestas directamente a un desastre, pero que estuvieron expuestas a las noticias, incluso después del 11-S. El miedo, la incógnita que viene (¿hay otro tiroteo, hay otros co-conspiradores involucrados?) Y una menor fe en nuestra seguridad percibida puede jugar un papel en esto.

Cada vez que hay un tiroteo masivo en un lugar nuevo, aprendemos que el tipo de lugar ahora está en la lista no muy segura. Cuando está en el templo o la iglesia, el club o en la clase, alguien puede entrar y abrir fuego. Las personas se preocupan no solo por sí mismas sino también por la seguridad de sus hijos y otros seres queridos.

Medios: Lo bueno, lo malo y lo feo a veces.

Siempre digo que las noticias de cable estadounidenses son “pornógrafos de desastres”. Cuando se produce un tiroteo en masa o un ataque terrorista, se aseguran de agregarle un tono dramático suficiente para obtener toda la atención durante el tiempo que deseen. Si hay un tiroteo en una esquina de una ciudad de millones de personas, las noticias del cable se asegurarán de que usted se sienta como si toda la ciudad estuviera bajo asedio.

Además de informar al público y analizar lógicamente los eventos, uno de los trabajos de los medios es atraer a los espectadores y lectores, y los espectadores están mejor pegados a la televisión cuando sus emociones positivas o negativas se agitan, y el miedo es una. Por lo tanto, los medios de comunicación, junto con los políticos, también pueden desempeñar un papel en la agitación del miedo, la ira o la paranoia sobre uno u otro grupo de personas.

Cuando tenemos miedo, somos vulnerables a regresar a actitudes más tribales y estereotipadas. Podemos quedar atrapados en el temor de percibir una amenaza a todos los miembros de otra tribu, si un miembro de ese grupo actuó violentamente. En general, las personas pueden ser menos abiertas y más cautelosas con los demás cuando perciben un alto riesgo de exposición al peligro.

¿Hay un lado bueno a esto?

Como estamos acostumbrados a los finales felices, trataré también de abordar resultados potencialmente positivos: podemos considerar hacer que nuestras leyes de armas de fuego sean más seguras y abrir discusiones constructivas, incluida la información al público sobre los riesgos. Como especie de grupo, somos capaces de consolidar la dinámica y la integridad del grupo cuando estamos presionados y estresados, por lo que podemos crear un sentido más positivo de comunidad. Un hermoso resultado del reciente y trágico tiroteo en el Árbol de la Vida fue la solidaridad de la comunidad musulmana con los judíos. Esto es especialmente productivo en el entorno político actual, donde el miedo y la división son comunes.

La conclusión es que nos enojamos, nos asustamos y nos confundimos. Cuando estamos unidos, podemos hacerlo mucho mejor. Y, no pases demasiado tiempo viendo la televisión por cable; Apágalo cuando te estresa demasiado.

Esta pieza fue publicada originalmente en la conversación:

https://theconversation.com/what-mass-shootings-do-to-those-not-shot-soc…

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