¿Qué evento hace que las personas se vuelvan políticamente conservadoras?

Este evento de una sola vida puede hacer que tu política se desplace hacia la derecha

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Irving Kristol, el padre del neoconservadorismo, dijo que un conservador “es un liberal asaltado por la realidad”. Ahora no hay pruebas de que ser víctima de un crimen o de circunstancias pisoteadas haga que las personas se vuelvan políticamente conservadoras. Pero un nuevo estudio apunta a otra experiencia de vida que probablemente tenga este efecto (y afortunadamente es mucho más agradable que un atraco).

Aunque las creencias y actitudes políticas son bastante estables a lo largo de la vida, sí cambian como resultado de los cambios en las experiencias y motivaciones de la vida. Por ejemplo, las personas que ganan la lotería tienden a cambiar instantáneamente a una actitud más conservadora. Y cuanto mayor sea su victoria, más se inclinan hacia la derecha. Su ganancia repentina cambia sus motivaciones financieras, lo que a su vez cambia sus preferencias políticas.

Un efecto similar se puede ver en otra transición importante de la vida: la paternidad. Cuando las personas tienen hijos, sus motivaciones cambian. Se vuelven más conscientes de las amenazas potenciales en el mundo y, como resultado, se vuelven más cautelosos y aversivos al riesgo. De hecho, solo proporcionarles a los padres pistas de padres (pedirles que recuerden el nacimiento de su hijo, mostrarles fotos de bebés) es suficiente para hacerlos más sensibles a los peligros.

Pero los padres no solo están más atentos a las amenazas físicas. También se ponen más en sintonía con las amenazas morales. Convertirse en un padre tiende a cambiar a las personas de una estrategia de apareamiento a corto plazo (perseguir conexiones) a una estrategia de apareamiento a largo plazo (perseguir una relación romántica y comprometida). Como resultado, es más probable que los padres vean el comportamiento moralmente cuestionable, como la promiscuidad, el aborto o los estilos de vida no tradicionales, como una amenaza para su estilo de vida. Esto a su vez puede llevarlos a adoptar actitudes políticas más conservadoras.

Para examinar la relación entre la paternidad y el conservadurismo político, un equipo de investigadores de la Universidad de Tulane expuso a los encuestados a una serie de escenarios moralmente cuestionables. Aquí hay unos ejemplos:

  • Ves a una chica riéndose de otro estudiante olvidando sus líneas en una obra de teatro escolar.
  • Ves a un alcalde diciendo que la ciudad vecina es una ciudad mucho mejor.
  • Ves a un jugador gritándole públicamente a su entrenador de fútbol durante un partido de playoff.
  • Ves a un hombre soltero ordenando una muñeca sexual inflable que se parece a su secretaria.

Los investigadores encontraron que los padres eran más propensos que los no padres a juzgar estos escenarios como violaciones morales. Además, también encontraron que los padres en este estudio tenían más probabilidades de tener actitudes socialmente conservadoras (pero los padres no tenían más probabilidades de tener actitudes financieramente conservadoras).

Entonces, ¿por qué la paternidad conduce a un cambio socialmente conservador?

En este punto, el mecanismo causal exacto no está claro. Pero los investigadores sí tienen algunas ideas. En un estudio de seguimiento que aún no se ha publicado, descubrieron que los padres creían más en un mundo peligroso, que a su vez estaba asociado con un mayor conservadurismo social. Entonces, puede ser que percibir el mundo como peligroso sea el eje que conecta la paternidad con el conservadurismo.

Si lo piensas, esto tiene algún sentido. Cuando nos convertimos en padres, nos vemos obligados a preocuparnos por alguien que no sea nosotros mismos. Alguien mucho más vulnerable e inocente. De repente nos hacemos vigilantes de los posibles peligros que acechan en cada esquina. La enfermedad, el crimen, los pedófilos, el terrorismo, todas estas amenazas son mayores cuando somos responsables de la vida de un niño. Así que no es de extrañar que los padres que se lanzan a este estado vigilante prefieran políticas conservadoras que enfaticen la seguridad, en lugar de políticas liberales que enfaticen la libertad y la diversidad.

Por supuesto que no todos los padres se hacen republicanos. Hay muchos demócratas con hijos, por lo que es probable que algún otro factor interactúe con la paternidad para producir un cambio conservador. Por ejemplo, las personas con ciertos rasgos de personalidad o factores genéticos pueden ser más propensas a volverse socialmente conservadoras una vez que ingresan en la paternidad. Se necesita más investigación para explorar esta posibilidad.

Pero este estudio también destaca un punto importante de manera más general. Muchos de los estudios que cubro en mi blog político enfatizan cómo los conservadores y los liberales están conectados de manera diferente. Pero esto no significa que tales diferencias existieran al nacer o que sean imposibles de cambiar. Las experiencias de vida, ya sean buenas o malas, tienen el poder de reconstruir nuestros cerebros, no solo metafóricamente sino también físicamente. Esta calidad maleable se llama “neuroplasticidad” y significa que nuestros cerebros y nuestra política son capaces de cambiar.

Ese es un pensamiento reconfortante dado el estado actual de nuestro clima político.

Para obtener más información sobre la psicología de la política, visite mi blog “Red Brain, Blue Brain” en www.redbrainbluebrain.com

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