¿Qué está impulsando la epidemia de obesidad?

¿Cuánto libre albedrío pueden reunir los consumidores en un ambiente saturado de alimentos?

Tal vez sea una de esas preguntas que nunca puede ser respondida por completo, pero a medida que las cinturas estadounidenses continúan expandiéndose, ¿qué explica la epidemia de obesidad? En términos de números, informe tras informe identifica las cifras con respecto al porcentaje de adultos y niños que son obesos en los Estados Unidos que son más altos que nunca se han documentado (por ejemplo, Devitt, 2018). Para darle un poco de contexto, ha habido un cambio significativo con los años. La obesidad pasó de ser vista como un problema genético en gran parte a un problema de responsabilidad y control personal (lea: fuerza de voluntad) a una crisis de salud pública.

Entonces, ¿qué está realmente en la raíz de la epidemia de obesidad? Parece ser una mezcla compleja de biología, psicología y cultura. También hay importantes factores sociales y económicos en juego. Por ejemplo, las tasas de obesidad varían considerablemente de un estado a otro en los Estados Unidos, lo que sugiere que el ambiente afecta significativamente el estilo de vida y las opciones con respecto a los alimentos. Los factores que obviamente no parecen estar relacionados con la obesidad se identifican como críticos para la epidemia, como el estado socioeconómico, la educación de una persona y si viven en un entorno urbano frente a un entorno rural (Devitt, 2018). El acceso es un factor importante, ya sea el acceso a opciones de alimentos saludables, a información nutricional, a parques y otras opciones recreativas o económicas. Un número desproporcionado de grupos y minorías económicamente desfavorecidos se ve afectado por la falta de acceso, o lo que los investigadores denominan “desiertos alimentarios” donde no tienen acceso fácil a frutas, verduras u otras opciones de alimentos saludables. Desafortunadamente, las formas institucionalizadas de discriminación también desempeñan un papel cuando se trata de la necesidad más básica de hambre y de cómo nos saciamos a nosotros mismos.

La industria de la comida rápida no está ayudando. Un estudio reciente ha identificado que “los menús de comida rápida son menos saludables de lo que eran hace 30 años” (según lo informado por Hsu, 2019, párr. 5). Esto incluye porciones más grandes, más contenido de grasa y sal en las comidas y más opciones de postres. Vivimos en un ambiente saturado de alimentos, donde los alimentos o los anuncios o las imágenes de los alimentos son generalizados en nuestras vidas diarias. La mayoría de estos alimentos están cargados con conservantes, grasas animales, sodio y otros ingredientes que no son buenos para nosotros.

Para ser claros, no es que la elección individual no importe, es que las opciones que se ofrecen más fácilmente a las personas hacen que sea difícil tomar decisiones inteligentes. Hay una gran cantidad de basura que tenemos que resistir en nuestra cultura, y en este caso específicamente, la comida chatarra es solo otra forma de condicionamiento cultural al que tenemos que socializarnos para decir “no” a.

Hay importantes desafíos de salud pública que vienen con esta creciente epidemia. Además, también hay importantes políticas de salud pública que pueden promulgarse para intentar alterar la marea. La prevención de la obesidad es crítica, ya que como sabemos, una vez que una persona tiene sobrepeso o es obesa, es muy difícil perder peso de una manera saludable y sostenible.

Algunas publicaciones recomendarían a los consumidores para que estén mejor informados sobre la industria alimentaria: Comer animales por Johnathan Safran Foer. Hubo una serie documental muy completa sobre la epidemia de obesidad de HBO titulada “El peso de la nación” que se puede encontrar en línea. Además, los documentales más nuevos en Netflix, como “What the Health”.

Referencias

Hsu, T. (2019, 4 de marzo). Más grande, más salado, más pesado: cómo cambiaron las comidas rápidas en más de 30 años. El New York Times: B3. [Impresión]

Devitt, M. (2018, 15 de octubre). Nuevo informe muestra que la epidemia de obesidad en Estados Unidos continúa empeorando. AAFP. Consultado el 4 de marzo de 2019 de: https://www.aafp.org/news/health-of-the-public/20181015obesityrpt.html

Fuente: Pixabay / Terovesalainen

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