¿Qué está comiendo nuestros veteranos?

La investigación sugiere altas tasas de trastornos de la alimentación y dismorfia en ambos sexos.

A medida que entramos en el tiempo en nuestro año calendario asociado con la reunión, es importante reconocer que la mayoría de estas reuniones tienen lugar en presencia de grandes cantidades de alimentos. Y, la comida puede ser un factor de estrés desconocido en la vida de muchos miembros del servicio, tanto hombres como mujeres.

Los militares tienen una relación institucionalizada y extraña con la comida. Desde la necesidad de consumir grandes cantidades de alimentos en cortos períodos de tiempo en el entrenamiento básico hasta los déficits calóricos extremos en algunos tipos de entrenamiento militar y ambientes austeros, los alimentos son rechazados y venerados. Un veterano de Vietnam una vez me contó una historia de cómo, después de muchas semanas de patrullar en la densa jungla, aún puede recordar el sabor y la emoción asociados con una lata de melocotones congelada, un raro manjar para los soldados de infantería. La privación de alimentos, incluso por un corto período de tiempo, puede tener un impacto duradero en cómo nos relacionamos con la alimentación.

Además, hay muy pocas profesiones fuera del ejército que enfatizan la imagen corporal y la capacidad física. Los miembros militares se rigen por las regulaciones de peso y los requisitos de aptitud física. Curiosamente, los más estrictos de los cuales son relegados a operaciones especiales y unidades de combate de armas donde el porcentaje de mujeres es aún extremadamente pequeño. Además, es dentro de ese subconjunto que existe una mayor posibilidad de estar expuesto o presenciar la violencia; muerte, muerte y daño a uno mismo u otros durante el combate; y matando durante el combate. Todo lo cual podría estar asociado con un mayor riesgo de desarrollar un trastorno alimentario (DE).

Los trastornos alimentarios pueden parecerse a muchas cosas y, en la sociedad, estamos más familiarizados con su presentación en las mujeres. Los trastornos alimentarios más comunes son la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y los trastornos alimentarios no especificados de otra manera. La más común en los miembros militares es la bulimia nerviosa. Este ED implica un ciclo de atracones y comportamientos compensatorios inapropiados. Estos comportamientos incluyen el ayuno o el ejercicio excesivo, y el uso de suplementos para el tipo que no se purga, y los vómitos autoinducidos, el uso de píldoras de dieta, laxantes o diuréticos para el tipo de purga.

Sin embargo, si bien las mujeres veteranas están constantemente subrepresentadas en estudios asociados con muchos factores del servicio militar, existe una literatura bastante sólida sobre la prevalencia de los DE y los síntomas del trastorno alimentario (SDE) en esta población. Probablemente, porque es desconcertantemente común. Una encuesta de autoinforme de 3.000 mujeres en el ejército encontró que la mayoría de los encuestados tenía un ED probable o exhibió EDS. Otro estudio encontró altas tasas (37.9 por ciento) de insatisfacción corporal y trastornos alimentarios desordenados previos (77 por ciento) en una muestra de reclutas jóvenes del Cuerpo de Marines.

Por el contrario, los trastornos de la alimentación son poco estudiados entre los veteranos varones, que pueden correr un mayor riesgo debido a todas las razones mencionadas anteriormente. En un estudio que buscó examinar las asociaciones entre tipos específicos de trauma (es decir, abuso físico en la niñez, agresión física en adultos, abuso sexual en la niñez, agresión sexual en adultos y trauma relacionado con el ejército) y síntomas de trastornos de la alimentación en un gran representante nacional. En una muestra de veteranos masculinos expuestos a traumas, se encontró que el trauma relacionado con el ejército fue el único factor asociado con los síntomas del trastorno alimentario (SDE). Esto sugiere que las experiencias traumáticas relacionadas con el ejército distintas del combate (por ejemplo, un accidente, una pérdida traumática o una lesión moral) pueden estar más fuertemente asociadas con el EDS.

Además, mientras que casi el 35 por ciento de los estadounidenses son obesos, el 78 por ciento de los veteranos tienen sobrepeso o son obesos, y casi uno de cada cuatro es diabético, según el Departamento de Asuntos de Veteranos. Hasta ese momento, las tasas de aumento de peso en los veteranos aumentan antes y alrededor del momento del alta del servicio militar. Este aumento de peso se traduce en aproximadamente cinco libras de aumento de peso adicional por año en el transcurso de 6 años, y casi se triplica la obesidad, de 12 por ciento a 31 por ciento.

Los trastornos alimenticios no son los únicos culpables que afectan la forma en que algunos veteranos y mujeres se relacionan con los alimentos y sus cuerpos. El trastorno dismórfico corporal, caracterizado por el pensamiento obsesivo sobre un defecto que generalmente se imagina o si está presente, apenas se nota para otros, afecta aproximadamente al 1.7 por ciento a 2.4 por ciento de la población normal, con una distribución aproximadamente igual entre hombres y mujeres. Sin embargo, en un estudio realizado con miembros del servicio, la tasa de prevalencia se disparó a 13 por ciento en hombres y 21.7 por ciento en mujeres. Además, el mismo estudio encontró que la dismorfia muscular, marcada por una imagen corporal negativa y un deseo obsesivo de tener un físico muscular, apareció en casi el 13 por ciento de los miembros masculinos del servicio y aproximadamente el cuatro por ciento de los miembros femeninos del servicio.

Hay muchas cosas de las que no hablamos en la comunidad de veteranos. Los trastornos alimentarios y la imagen corporal siguen siendo dos problemas altamente estigmatizados, tanto en hombres como en mujeres. Muchos sufren en silencio o no entienden cómo la manifestación del trastorno alimentario o dismorfia se relaciona con un trauma militar. Lo más preocupante es que es un signo de debilidad o no es un gran problema y para los hombres, esto es aún más frecuente e insidioso.

Todo esto no es para decir, no se deje llevar y disfrute del Día de Acción de Gracias o de las vacaciones. Todos merecen la oportunidad de darse el gusto de vez en cuando. Sin embargo, algunos militares y veteranos pueden tener problemas para hacer eso. Cuando la ingesta y la regulación de los alimentos y el ejercicio pueden ayudar a algunos a sentir que están ejerciendo control sobre su entorno, en algunos casos, en realidad los está controlando.

Si nota que su miembro del servicio o veterano, o cualquier miembro de su familia, que lucha por disfrutar de las comidas que tienen delante, no le llame la atención diciéndoles que coman más o que coman menos. Huelga cuando el hierro esté frío. Trate de tener una conversación cuando la comida no esté presente y, como siempre, aborde el tema desde un lugar de compasión, falta de juicio y amor.

Referencias

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