¿Qué es la Electroestimulación Craneal?

Una pequeña corriente puede empacar un poderoso impulso para el cerebro.

Flickr Creative Commons EEG

Fuente: Flickr Creative Commons EEG

De vez en cuando leo el twitter o veo un video de Youtube de uno de esos “biohacking” de Silicon Valley, tíos … ya sabes, los hombres que envejecen en la costa oeste con demasiado dinero y que desean extender una vida feliz y saludable cualquier medio posible, ya sea el aceite MCT en el café, la sangre de los jóvenes o los suplementos caros. Uno de estos biohackers, Dave Asprey, camina con cables eléctricos pegados a su frente, obteniendo estimulación constante de bajo nivel para “mejorar” su cerebro. Así que, por supuesto, cuando vi anuncios orientados a psiquiatras para máquinas de estimulación similares (¡es posible que incluso esté viendo algunos de esos anuncios en este momento!), Mi escepticismo se enganchó en el objetivo. Pequeñas corrientes eléctricas a través del cerebro que tienen algún efecto que no sea un placebo costoso y caro Me recordó a los viejos tratamientos eléctricos utilizados a principios del siglo XX para todo, desde el cáncer hasta la anemia. Tenemos un par de tratamientos de gadgets basados ​​en electricidad en psiquiatría, pero implican convulsiones o un imán muy potente colocado sobre la corteza prefrontal. Pensé que la electroestimulación craneal (CES, por sus siglas en inglés), la aplicación de una pequeña corriente eléctrica al cerebro, debe ser una tontería sobreestimada, pero realmente no la había examinado.

Luego recogí un ejemplar de un año de mi boletín de psiquiatría basado en la evidencia práctica favorita, The Carlat Report. Una universidad me preguntó: “¿Por qué no probamos una de esas máquinas de las que hablan en este artículo?”. Las máquinas discutidas fueron Alpha-Stim, uno de los varios dispositivos CES en el mercado. El psiquiatra entrevistado en The Carlat Report dijo que podrían ser bastante útiles y, en su opinión, funcionaron bien para personas con ansiedad e insomnio, a menudo permitiendo a los pacientes que dependían en gran medida de benzodiazepinas adictivas o medicamentos para dormir reducir o eliminar esos medicamentos. Las máquinas están aprobadas por la FDA para el tratamiento de la ansiedad, el insomnio, la depresión y algunos síndromes de dolor.

Bueno, eso sonaba bastante prometedor. En una clínica de psiquiatría como la nuestra, tenemos una gran cantidad de pacientes con ansiedad y / o insomnio que no han recibido la ayuda completa de medicamentos y terapias no adictivas, que de ese modo dependen de las benzodiazepinas y los medicamentos para dormir todos los días. Con frecuencia los pacientes ingresan por primera vez en estos medicamentos, y trabajamos durante meses o años para reducirlos o eliminarlos si es posible. Sería genial tener una manera más fácil y efectiva de disminuir el uso de medicamentos adictivos y para dormir. Otros pacientes que no quieren usar esos medicamentos luchan con la ansiedad constante con la que han vivido durante años. Pero, ¿podría ayudar una máquina que se parece un viejo reproductor de mp3 con electrodos que sujete a los lóbulos de sus orejas?

Así que decidí, finalmente, buscar en la literatura disponible. También mordimos la bala y compramos una de las máquinas por alrededor de $ 800.

Pronto descubrí que llegamos bastante tarde a la fiesta. CES fue inventado en la Unión Soviética en 1954 (me imagino algunos experimentos sobrehumanos tipo Jason Bourne para mejorar a los atletas o ajedrecistas soviéticos), se extendió rápidamente a través del Bloque del Este, Europa y Japón y llegó a los Estados Unidos en los años 60 . La investigación universitaria comenzó con el tratamiento del insomnio y los síndromes del dolor. En 1979, el Dr. Daniel Kirsch inventó la forma de onda particular utilizada en Alpha-Stim, que se basa en una forma de onda emitida por tejido nervioso sano. Desde entonces, este dispositivo ha sido utilizado en más de 100 estudios independientes * y revisados ​​por pares * para la ansiedad, la depresión, el insomnio y el dolor. Es ampliamente utilizado y estudiado en el ejército, particularmente en PTSD, y VA pagará los dispositivos para veteranos. Los dentistas usan máquinas CES para la regulación de la ansiedad aguda para sus pacientes, y los psiquiatras, psicólogos y fisioterapeutas en Texas y el Sur aparentemente conocen todo sobre la máquina y tienen mucha experiencia con ella.

Pero, ¿qué hace la máquina y cómo funciona? Un estudio de resonancia magnética funcional muestra que disminuye la actividad cortical, y los estudios del líquido cefalorraquídeo muestran que aumenta la serotonina y las beta endorfinas en el sistema nervioso central. Los informes cuantitativos de EEG muestran que disminuye las ondas delta (sueño profundo) y aumenta las ondas alfa, asociadas con la meditación y el sueño de la primera etapa … así, de forma aguda, la aplicación de la microcorriente puede conducir a una sensación de alerta pero energía calmada, claridad y bienestar . Las sesiones duran de 20 a 60 minutos, dependiendo de la cantidad de corriente que pueda tolerar. Los efectos secundarios pueden incluir vértigo o mareos (si la estimulación es demasiado alta o no puede tolerar la máquina), dolor de cabeza (aproximadamente 1 en 1000) o irritación de la piel (aproximadamente 1 en 1500). No se han informado casos de manía o síndrome de serotonina.

El uso a largo plazo, diario o casi diario de la máquina durante 3-6 semanas puede ser bastante eficaz para mejorar los síntomas del sueño, la ansiedad y la depresión, de acuerdo con varios ensayos controlados aleatorios. Este efecto se puede mantener con tratamientos de 2-3 veces a la semana. No funciona para todos, y una prueba piloto en pacientes con Alzheimer fue negativa. La experiencia anecdótica de los colegas que usan el dispositivo respalda la investigación sobre la ansiedad y el insomnio.

Mi propia experiencia n = 1 mostró una disminución inmediata de las sensaciones de estrés durante 6-7 horas (que se siente un poco demasiado bueno para ser bastante legal … un poco como el “alto” después de un buen entrenamiento) con tratamiento temprano en la mañana, seguido de un sueño reparador y sólido. Puede ver la mejora en mi software de seguimiento del sueño: la primera imagen es de una noche típica de la semana anterior al uso de la máquina. El segundo es la primera noche después del uso de la mañana.

Emily Deans

Fuente: Emily Deans

Emily Deans

Fuente: Emily Deans

Tuve la máquina demasiado alta la primera vez (por mi propia culpa), lo que provocó un par de horas de mareo residual, y experimenté un “choque” muy leve después de unas 7 horas, aunque desapareció después del décimo uso diario y no ha regresado. Mi respuesta y los comentarios de los pacientes que intentaron en la clínica fueron lo suficientemente positivos como para comprar dos máquinas más. Todos mis colegas de la clínica lo han usado, con otro que inmediatamente compró su propia máquina y otro que no puede tolerar ni siquiera la configuración más baja.

¿Cuáles son las desventajas, además del costo (aunque las visitas de terapia repetidas y los copagos por medicamentos pueden sumarse rápidamente)? ¿Qué hace incluso una pequeña corriente eléctrica aplicada a su cerebro casi todos los días, a largo plazo? El sitio de Facebook tiene anécdotas de personas que usan el dispositivo durante 10 años o más, pero en realidad no hay datos sólidos a largo plazo. Sin embargo, el insomnio y la ansiedad a largo plazo definitivamente no son buenos para el cuerpo y el cerebro, y el uso prolongado de medicamentos para dormir está relacionado con la demencia, por lo que si un dispositivo puede mejorar el sueño reparador y profundo y reducir la ansiedad sin adicción puede inclinarse bastante rápido. Los datos para condiciones como la depresión bipolar o la psicosis son muy limitados, aunque la máquina se utiliza en unidades de psiquiatría para pacientes hospitalizados, lesiones de la cabeza y unidades de recuperación de accidentes cerebrovasculares, gente tan enferma, sin problemas o efectos secundarios distintos a los mencionados anteriormente. Las únicas contraindicaciones son el embarazo y los dispositivos médicos implantados como los marcapasos.

Para mis pacientes con ansiedad y depresión, utilizo una metáfora simple … por lo general han luchado durante años con síntomas que ahora sabemos que están relacionados con el simpático sistema nervioso de “luchar o huir” que está en plena marcha. Meditación, terapia, administración del sueño, consejos sobre el estilo de vida … todo esto está orientado a alimentar el sistema nervioso parasimpático “descansar y digerir” que se ha atrofiado bajo la carga del estrés constante, la depresión, el insomnio y la ansiedad. Estas personas son como los muchachos en el gimnasio que solo hacen press de pecho y curl de bíceps … son atrapados pero caminan como gorilas encorvados. Lo que necesitan son estiramientos de latitud y ejercicios de cadena posterior para igualar sus cuerpos, y las intervenciones de estilo de vida, la relajación y el sueño reparador pueden fortalecer ese sistema nervioso débil “descansar y digerir”. Postulo que las máquinas CES obligan al cerebro a trabajar en esos lat, para relajarse y llegar a un estado meditativo, pero pasivamente, sin el trabajo duro y la práctica de una meditación muy efectiva. En cualquier caso, otra arma útil en el arsenal contra la ansiedad crónica y el insomnio es siempre bienvenida.

Voy a seguir usando la máquina por ahora, aunque dudo que alguna vez camine todo el día con los electrodos pegados a la frente o inyecte la sangre de mis compañeros más jóvenes …

* Enlacé el sitio web de Alpha-Stim aquí porque tienen enlaces de texto completo, no solo los resúmenes, de estos cientos de estudios. Muchos de los ECA tenían cientos de sujetos. Es un tesoro interesante de datos para hojear.

derechos de autor Emily Deans MD

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