¿Qué es el secreto de CrossFit?

La investigación muestra que la comunidad es lo que importa en CrossFit.

Uno rara vez ve a los hombres en clases de gimnasia grupales. Pero hay una excepción. En las clases de CrossFit, los hombres igual o incluso superan a las mujeres. ¿Cuál es el secreto de su popularidad perdurable entre hombres y mujeres? A medida que CrossFit se globaliza, muchos investigadores, también los mismos CrossFitters, se han interesado en su atractivo social y psicológico.

CrossFit, argumentan estos investigadores, se posiciona como una forma de acondicionamiento físico rebelde frente a las clases de acondicionamiento físico grupales o de gimnasia estandarizadas a través de su espacio para ejercicios y sus entrenamientos, una combinación que se traduce en una comunidad muy unida.

Al igual que muchas otras formas de acondicionamiento físico grupal, CrossFit se acredita a un inventor masculino, Greg Glassman, que actualmente es el Director Ejecutivo de CrossFit Inc (Heywood, 2016). Como tal, CrossFit es actualmente una parte muy exitosa de la industria del fitness altamente comercializada. Pero difiere, en muchos sentidos, de los ‘gimnasios tradicionales’ con sus pantallas de TV, cintas de correr, ciclos de ejercicio y máquinas de entrenamiento de resistencia. Crockett y Butryn (2018) describen gimnasios o cajas de CrossFit en los Estados Unidos como antiguos almacenes industriales convertidos. Whiteman-Sandland, Hawkins y Clayton (2018) también encuentran cajas CrossFit en el Reino Unido ubicadas en polígonos industriales. Dawson (2017) caracteriza a la caja australiana como “un gran contenedor o almacén con forma de cobertizo” (p. 364). Parece, por lo tanto, que las cajas en todo el mundo son muy similares.

Dentro de la caja, hay un poco de entrenamiento con pesas y otros equipos funcionales. Las cajas CrossFit de Crockett y Butryn (2018), por ejemplo, contenían aros y cuerdas para escalar, barras para parachoques y parachoques, llantas gigantes y estanterías en cuclillas. CrossFit también utiliza espacios exteriores, a diferencia de otras clases de gimnasia grupales.

Además del entrenamiento físico, CrossFit se ha convertido en un evento competitivo con los Juegos CrossFit. Es, de ninguna manera, la única forma de acondicionamiento físico que se ha convertido en un deporte reconocido. Dawson (2017) recuerda a los lectores que el culturismo y los aeróbicos deportivos (o gimnasia aeróbica) también han convertido con éxito el entrenamiento físico en un deporte competitivo. Además, sospecha que una oportunidad para competir es otra atracción de CrossFit donde los fanáticos del fitness ahora tienen la posibilidad de convertirse en atletas. Sin embargo, Heywood (2016) señala que “una gran mayoría de los CrossFitters nunca compiten” (p. 128). Independientemente de los objetivos individuales de CrossFitter, el espacio CrossFit facilita un programa de ejercicios en grupo con varias características únicas.

En un gimnasio tradicional, la sala de ejercicios para grupos a menudo está cerrada del resto del espacio. Sin embargo, el cuadro CrossFit es un espacio completamente abierto donde todos se ejercitan juntos en un grupo. Crockett y Butryn (2018) caracterizaron el programa actual como “un programa de ejercicios en grupo que incorpora una variedad de levantamiento de pesas y movimientos gimnásticos realizados a un ritmo rápido” (p. 98).

Como el cuadro CrossFit es un espacio abierto, los usuarios siempre están visibles para todos. Además, todos realizan el mismo entrenamiento al mismo tiempo. Típicamente, Crockett y Butryn (2018) describen, el grupo, liderado por un instructor, pasa por un calentamiento, una sesión de levantamiento de pesas o gimnasia, seguido del entrenamiento del día (WOD) en una sesión de una hora. El WOD, muchos de los cuales han sido nombrados, incluye diferentes ejercicios y puede tener una duración diferente cada día (por ejemplo, 2 minutos a 45 minutos). Aunque los ejercicios son diferentes, todos deben realizarse con la máxima intensidad y esfuerzo (Crockett y Butryn, 2018). Esta es una desviación significativa de otras modalidades de acondicionamiento físico grupal que normalmente incluyen un calentamiento más lento, luego aumentan gradualmente a una mayor intensidad y terminan con un enfriamiento.

Heywood (2016) también señala que el entrenamiento CrossFit difiere de los protocolos típicos de entrenamiento deportivo que apuntan a maximizar el rendimiento en un evento especializado. En las competiciones CrossFit, los atletas solo conocen los eventos del día siguiente la noche anterior. Los atletas de CrossFit, por lo tanto, se “preparan para intentarlo todo” (el director de CrossFit Games, Dave Castro, citado en Heywood, 2016, p. 116). Sin embargo, si la mayoría de los CrossFitters no están allí para entrenar para competiciones, ¿para qué se preparan?

Para mejorar el estado físico y la salud, afirma el sitio web de CrossFit. Además, afirma que todos los WOD se basan en “movimientos funcionales” que “reflejan los mejores aspectos de la gimnasia, el levantamiento de pesas, el correr, el remo”, “los movimientos centrales de la vida”. Variando el WOD pero no su intensidad, indica el sitio web, lleva “a ganancias dramáticas en la forma física” (https://www.crossfit.com/what-is-crossfit). La condición física, entonces, se define como la capacidad de mover las cargas más grandes, las distancias más largas en el tiempo más corto. Tal entrenamiento se concentra principalmente en el poder. Para CrossFitters, la capacidad de mantener el poder a lo largo de la vida, un signo de condición física, es la medida de la salud (Heywood, 2016). Por lo tanto, CrossFit enfatiza el poder, a diferencia de otras clases grupales de acondicionamiento físico que generalmente se enfocan en los componentes relacionados con la salud (acondicionamiento cardiovascular, fortaleza muscular y resistencia, flexibilidad).

A diferencia de otras modalidades de ejercicio en grupo, el rendimiento de un CrossFitter se puede medir claramente en cada sesión de entrenamiento. Cada CrossFit WOD viene con los estándares prescritos, los “puntos de referencia Rx”. Crockett y Butryn (2018) explican que estos estrictos criterios determinan el tipo de movimientos que los deportistas deben producir (por ejemplo, una sentadilla completa en lugar de una sentadilla parcial) y la cantidad de peso que los deportistas deben levantar. Los puntos de referencia de Rx están determinados por cada diseñador de WOD.

Cuando los deportistas satisfacen con éxito los estándares predeterminados, han completado el entrenamiento “‘según lo prescrito’ o ‘como Rxed'” (Crockett y Butryn, p. 104). Los puntos de referencia de Rx y el rendimiento de cada CrossFitter generalmente se registran en una pizarra que se muestra prominentemente en el cuadro. Los deportistas que no pueden realizar los estándares prescritos, registran las modificaciones que tuvieron que hacer en su desempeño.

Para muchos CrossFitters, sin embargo, la posibilidad de cuantificar su rendimiento aumenta su motivación para entrenar más duro. Ser testigo del desempeño de una persona numéricamente en la pizarra puede ayudarlo a mejorar lo mejor de sí mismo y esforzarse constantemente para alcanzar un mayor logro. Por ejemplo, CrossFitters en el cuadro de Crockett y Butryn (2018) consideró que los Rxs en la pizarra “proporcionaron un objetivo recurrente que se podría lograr diariamente y medir con precisión a lo largo del tiempo” (p. 104). Como tal, afirman Crockett y Butryn, CrossFit se aparta del énfasis estético de muchas formas de acondicionamiento físico grupal y también del culturismo. Además, el rendimiento claramente medible no es posible en los “globogyms” (Crockett y Butryn, 2018, pág. 104) donde los deportistas, según CrossFitters, se quedan sin objetivos e indicadores claros de progreso.

Dawson (2017) señala, sin embargo, que el enfoque en resultados medibles (tiempo, número de repeticiones, cantidad de peso) no ha erradicado la vigilancia que es típica en muchos gimnasios tradicionales y clases grupales de acondicionamiento físico. La pizarra ahora asume la tarea de monitorear visiblemente el rendimiento de un deportista individual de manera similar a como lo hace el espejo (los cuadros CrossFit no tienen espejos) en otras clases de ejercicios grupales. Es una invitación abierta a las comparaciones entre deportistas.

Crockett y Butryn (2018) asignan a los Rxs puntos de referencia arbitrarios y artificiales que, sin embargo, permiten comparaciones inmediatas entre el puntaje anterior del CrossFitter, el puntaje de sus compañeros y el puntaje de todos en una clase específica, gimnasio o región. Estas comparaciones crean una atmósfera competitiva donde el “incentivo para lograr … se refuerza obsesivamente” (p. 104). Como explicó un participante masculino en su estudio: “Usted es tan bueno como su último entrenamiento” (p. 104).

El diseño abierto alienta aún más las comparaciones entre los CrossFitters y apoya la vigilancia colectiva estimulada por la energía competitiva. Al mismo tiempo, observan Crockett y Butryn (2018), las trampas son raras cuando los miembros continuamente, pero de manera sutil, monitorean el desempeño de los demás. El temor a la vergüenza social, si se descubre que es un engaño, es fuerte en este espacio estrechamente monitoreado.

Juntos, el espíritu competitivo para lograr junto con un énfasis en el poder crea una atmósfera de trabajo físico duro que los CrossFitters, a menudo en constante agonía, intentan completar. Compartir la experiencia agotadora de un esfuerzo físico extremo, Dawson (2017) lo detecta, es una de las principales atracciones para muchos CrossFitters. Las experiencias colectivas de dolor y agotamiento respaldan a CrossFit como una comunidad estrecha. Además, se anima y se espera animar a otros a empujar a través del entrenamiento (Dawson, 2017).

Quien, entonces, puede ser un CrossFitter, pregúntale a Crockett y Butryn. ¿Quién anhela este tipo de comunidad? En su estudio de los EE. UU., Crockett y Butryn (2018) encuentran que, si bien su diversidad étnica y racial es diversa, su cuadro estaba poblado por deportistas en carreras bien educadas y bien remuneradas. Al igual que Heywood (2016), señalan que el costo de CrossFit ($ 200 / mes) contrasta un poco con la apariencia simple de la caja. Heywood agrega, sin embargo, que un CrossFitter típico produce más de 100K / año. CrossFit, por lo tanto, atrae a la clientela rica. Según Crockett y Butryn, CrossFit permite “muestras de trabajos forzados (empujar, tirar y levantar objetos pesados ​​y extraños) por parte de una clientela que en gran medida evitó el trabajo físico fuera del gimnasio” (p. 102).

Los investigadores también descubrieron que la comunidad es muy importante para los CrossFitters, muchos de los cuales socializan con su “familia CrossFit” fuera de la caja. Dawson (2018), así como Crockett y Butryn (2018), escucharon que algunos describen a CrossFit como un culto que apoya las relaciones duraderas fuera de la caja. Tal comunidad, afirman los CrossFitters, no está disponible en un gimnasio tradicional. Entonces, ¿por qué los CrossFitters adinerados y bien educados necesitan una comunidad unida similar a un culto?

Dawson (2017), reacio a llamar a CrossFit como un culto, explicó que funciona como un lugar para reinventarse. Para la comunidad de CrossFitters que trabajan arduamente, principalmente personas ricas “cuyo trabajo diario no incluye trabajo físico” (Crockett & Butryn, 2018, p.), El agotamiento físico experimentado junto con otros similares ofrece una oportunidad para lograr objetivos claramente definidos y tangibles. Si en su vida laboral, los CrossFitters tienen un alto rendimiento, en el contexto de CrossFit, tienen una oportunidad más de luchar por una excelencia física claramente medible. En esta comunidad, pueden mejorar en una búsqueda física que no es posible en ningún otro lugar de sus vidas. Heywood (2016) agrega que el énfasis de CrossFit en divertirse con un entrenamiento diferente cada día y la “mentalidad de volver al patio de recreo” (cuerda para saltar, escalada de cuerdas, salto de caja y barras de columpios) satisfacía la necesidad de jugar en el Contexto de exigente vida laboral de la clientela de CrossFit.

Crear una nueva identidad mejorada requiere varios cambios adicionales en el estilo de vida, incluida una dieta saludable. Dawson (2017) concluye que “aquellos que entran en el cuadro de forma activa y consciente construyen su identidad CrossFit” reconocen “que es una versión mejor de sí mismos” (p. 370). El signo más visible de la nueva identidad es el cuerpo masculino o femenino, delgado y estriado, de CrossFitter.

A pesar de la posibilidad de superación personal, los investigadores también observan varias contradicciones producidas por la búsqueda de aumentos mensurables en el poder físico en un entorno grupal competitivo.

Crockett y Butryn (2018) informan jerarquías internas claras creadas en función del entorno competitivo y los estándares de rendimiento. En el cuadro, es más probable que las demostraciones de fuerza y ​​velocidad hipermasculinas resulten en una aceptación social y una incorporación más rápida a la comunidad. En esta comunidad, el rendimiento físico superior proporciona el estatus tanto para mujeres como para hombres.

El código de comportamiento de CrossFit también está fuertemente respaldado. Como explica Heywood (2016): “cualquier persona que no interactúe con los demás miembros de la caja o que lo apoyen es amonestada o rechazada” (p. 121). La estricta adhesión al código puede crear “una atmósfera de unión grupal, un sentido de ‘nosotros’ contra el mundo”, continúa, pero también excluye cualquier diferencia. Dawson (2017) también cree que los CrossFitters se alinean tan estrechamente con los valores de su institución CrossFit que se han convertido en considerarlos como la extensión de sus propias creencias. Desde su punto de vista, mientras CrossFit se posiciona como una rebelión contra la condición física general, respalda una regulación estrecha del comportamiento por parte de los mismos deportistas, su entrenador / instructores y sus compañeros.

Heywood (2016) explica además que el individuo en CrossFit es “primordial, pero se mantiene en un conjunto estandarizado de expectativas, que es poder ser competente en una amplia gama de modalidades físicas y seguir una dieta y estilo de vida particulares” (p 121). Ella concluye que CrossFit es una práctica física implementada al servicio de la norma general del “método libertario” de adecuación, donde los individuos son los únicos responsables de su desempeño que, sin embargo, está estrictamente definido y controlado por CrossFit.

CrossFit no es para todos, concluye Dawson (2017). Mientras que los CrossFitters ávidos pueden seguir con celo su práctica, “aquellos que han encontrado fallas en algunos aspectos de CrossFit … se han vuelto a poner en línea rápidamente o han sido expulsados ​​del círculo interno de CrossFit” (p. 372). La sensación de la comunidad, advierte, también puede disfrazar la presión de los compañeros y desalentar las voces alternativas. La comunidad CrossFit continúa creciendo a medida que más deportistas se sienten atraídos por sus WODS intensos y medibles, su espacio simple y su comunidad. Pero aquellos que no consideran que CrossFit sea su forma de vida, también continúan teniendo otras modalidades menos competitivas y menos reguladas que se alinean con otras creencias y métodos de acondicionamiento físico.

Referencias

Crockett, MC, y Butryn, T. (2018). Chasing Rx: una etnografía espacial del CrossFit Gym.Sociology of Sport Journal, 35, 98-107

Dawson, M. (2017). CrossFit: ¿Culto físico o institución reinventiva? Revista Internacional de Sociología del Deporte, vol. 52 (3) 361–379.

Heywood, L. (2016). “Estamos en esto juntos: ‘El neoliberalismo y la interrupción de la jerarquía entrenador / atleta en CrossFit. Revisión de entrenamiento deportivo, 5: 1, 116-129.

Whiteman-Sandland, J., Hawkins, J., y Clayton, D. (2018). El papel del capital social y la pertenencia a la comunidad para la adherencia al ejercicio: un estudio exploratorio del modelo de gimnasio CrossFit. Revista de psicología de la salud, 23 (12), 1545-1556.

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