¿Qué es ASMR y por qué las personas están viendo estos videos?

Los videos de ASMR son muy populares y pueden ayudar a algunas personas con insomnio.

Por recomendación de un colega, puse las letras “ASMR” en la barra de búsqueda de You Tube. Surgieron muchos videos posibles. Algunos de estos videos tuvieron un gran número de vistas. ¡Uno tenía más de 15 millones! Hice clic en el primer video y vi algo como esto cuando el video se desplegó ante mí:

Una mujer joven está sentada detrás de un micrófono de estilo antiguo, al que toca ligeramente varias veces, lo que produce un sonido similar al probar un micrófono para ver si está funcionando. Ella levanta un cepillo y comienza a cepillarse el cabello con una voz apenas audible, mientras se mueve hacia y luego se aleja del micrófono, y luego de un lado a otro, de izquierda a derecha, dice:

“Hola. (Muy silencioso y sin aliento.) ¿Está listo para relajarse y prepararse suavemente para dormir? Algunos sonidos de pincel lentos y fáciles pueden ayudarlo a relajarse. Mientras te relajas te cuidaré. Nada más que hacer que escuchar y relajarse. Ahora voy a sentir tu aura para poder servirte mejor. Espero que se sienta mejor y si lo desea, lo haré sentir más cómodo. Vivimos tanto en el dolor como en el placer y la vida es algo de ambos. Nunca necesitas estar solo. Ahora déjame obtener información sobre ti a medida que continuamos “.

A lo largo de todo esto, se cepilló el cabello y luego comenzó a escribir con un lápiz en un pedazo de papel cerca del micrófono para que el sonido de rasguño del lápiz en el papel se escuchara claramente mientras seguía haciendo preguntas y escribiendo respuestas.

“¿Desea obtener más información sobre cómo relajarse y dormir mejor? Su dirección de correo electrónico es? … (Ella comenzó a tocar el micrófono para que un sonido casi como un latido del corazón saliera de mis auriculares). OK, bien entonces. Ahora para un gatillo. (Tomó un pequeño bolso y comenzó a rascar su superficie. Luego abrió y cerró la cremallera varias veces mientras también tocaba la superficie del bolso.) Genial. Ahora otro disparador. (Tomó una hoja de papel y la acercó al micrófono mientras la agitaba suavemente.) ¿Te gusta este sonido? (Ella rasga lentamente el papel. Luego levantó el cepillo, lo sostuvo cerca del micrófono y comenzó a rasparlo lentamente sobre la superficie del bolso). Soooooo relajante. Tan gentil. ¿Quieres dormir ahora? (Cambiando el sonido de su voz de un lado a otro del lado izquierdo.) Déjame darte un masaje. En el cuero cabelludo. Relajante. Ahora voy a usar el pincel. Algunos sentimientos de hormigueo “.

Esto continuó por otros 20 minutos. Regresé a la página de búsqueda e inicié otro video. Este se publicó hace solo dos semanas y ya tenía cerca de dos millones de visitas. Lo empecé y fue similar a lo que se describió anteriormente. Fue de unos 25 minutos de duración.

Después de algunos videos más, no estaba seguro exactamente de lo que había experimentado. ¿Estaba relajado o algo desanimado? ¿Sentí sueño? ¿O más tenso? En muchos sentidos, estas presentaciones en video parecían inducciones estándar de relajación guiada, meditación o hipnosis, pero también enfatizaban ideas tales como cuidar al espectador (sin ser físicamente capaz de hacer nada por el espectador), a veces indagando sobre los antecedentes personales del espectador (obviamente sin que se espere una respuesta (estos son videos y no son interactivos), y el espectador experimenta las sensaciones descritas como “hormigueo” (que se suponía que estaba ocurriendo).

Un colega me informó por primera vez de la ASMR y sabía de mi interés en el uso de técnicas de comportamiento para mejorar el sueño. Había visto un reportaje sobre un fenómeno de las redes sociales en You Tube y Facebook que involucraba a personas que grababan videos en los que susurraban y hacían sonidos normales, como rascarse y cepillarse, que muchas personas encontraban relajadas y que ayudaban a las personas con insomnio. Estos videos, que comenzaron a aparecer con frecuencia alrededor de 2010, comenzaron a obtener millones de visitas y continúan haciéndolo hoy. De hecho, hay canales de transmisión en vivo en los que puede ver horas de sonidos ASMR en tiempo real. También he notado que algunos videos de You Tube incorporan patrón de tipo ASMR, a menudo como una parodia de estos videos reales de ASMR. Las personas incluso han empezado a identificar ejemplos no intencionales en medios como las películas.

El New York Times publicó un artículo sobre este tema hace varios años que presentó a muchas personas al ASMR. Más recientemente, artículos en la prensa popular han comenzado a aparecer en revistas como The New Yorker y en periódicos, de nuevo, como el New York Times. Algunos empresarios intentan trasladar la experiencia al mundo físico ofreciendo sesiones en vivo con cuestionarios previos a la sesión para determinar qué estímulos son más efectivos para el cliente. Los sitios web completos están dedicados a proporcionar información sobre ASMR y recopilar datos de encuestas sobre la experiencia de las personas con ellos. El New Yorker realizó recientemente un buen video de introducción a ASMR que le da una idea de cómo son estos videos y los sonidos y las vistas que usan.

ASMR es intrigante y he querido discutirlo durante algún tiempo, pero sentí que era en gran parte un desarrollo de redes sociales con poco o nada en el sentido de una base científica. He tenido un pequeño número de pacientes que han usado estos videos y me informan que los han encontrado útiles. Esta falta de información empírica ha sido un factor limitante para que me sienta cómodo recomendándolo como una técnica para ayudar a los pacientes con insomnio. Recientemente, esto ha comenzado a cambiar y se están llevando a cabo estudios que pueden llevarlo al ámbito de la ciencia y posiblemente a la práctica (Lloyd, Ashdown y Jawad, 2017).

Durante mucho tiempo he estado interesado en los efectos psicológicos del sonido. Escuchar música conmovedora o relajante puede tener un efecto inmediato y poderoso en el estado emocional de una persona. Escuchar una lluvia suave o los sonidos de la naturaleza en un área boscosa puede ser muy relajante y los dispositivos que pueden producir estos sonidos o grabaciones de ellos son utilizados por multitudes para descansar, relajarse y conciliar el sueño. Por el contrario, los sonidos profundos y aterradores de una tormenta severa pueden dificultar el descanso y el sueño. El trueno puede hacer que uno se sienta pequeño y débil ante el poder crudo de la naturaleza. Al igual que el olfato, el gusto y la vista, la audición a menudo desencadena emociones y recuerdos que nos afectan profundamente. Los sonidos pueden tener efectos inusuales y misteriosos. En los siguientes blogs quiero abordar varios de estos, incluidos los extraños efectos que puede tener para algunas personas el hecho de escuchar masticar chicle y el uso del sonido para potencialmente provocar ondas cerebrales para facilitar la relajación y el sueño.

Entonces, ¿qué es exactamente ASMR? El término en sí fue acuñado por Jennifer Allen, una no científica que busca crear un nombre oficial para un fenómeno sensorial que comenzaba a aparecer en videos y discusiones en línea, pero que al final de la última década aún no tenía nombre. Maneras de definirlo y entenderlo. Las letras representan la Respuesta Autónoma Sensorial Meridiana y “describe la experiencia de sensaciones de hormigueo en la corona de la cabeza, en respuesta a una variedad de disparadores audiovisuales como susurros, golpes y movimientos de las manos” (Poerio, Blakey, Hostler , & Veltri, 2018). La entrada de Wikipedia en ASMR lo define como “… un término usado para una experiencia caracterizada por una sensación de estática u hormigueo en la piel que normalmente comienza en el cuero cabelludo y se desplaza por la parte posterior del cuello y la columna vertebral superior” y ofrece una Mucha información sobre su historia y antecedentes. Fredborg, Clark y Smith (2017) lo describen como “una condición perceptiva en la que la presentación de estímulos audiovisuales particulares provoca sensaciones de hormigueo intensas y placenteras en las regiones de la cabeza y el cuello, que pueden extenderse a la periferia del cuerpo”. Barratt & Davis (2015), en uno de los primeros estudios en comenzar una investigación científica de ASMR, lo definió como “un … fenómeno sensorial, en el que los individuos experimentan una sensación de hormigueo y estática en todo el cuero cabelludo, la parte posterior del cuello y, a veces Otras áreas en respuesta a estímulos visuales y de audio específicos. Se informa ampliamente que esta sensación está acompañada por sentimientos de relajación y bienestar “.

Desde el momento en que estos videos comenzaron a aparecer, un grupo de espectadores seleccionados por ellos mismos se dirigió a ellos para relajarse y aliviar la depresión, el insomnio y el dolor crónico. Muchos otros espectadores están aburridos o apagados por ellos. Sé de personas que han visto segmentos cortos de estos videos y los han encontrado espeluznantes y desagradables. Pero para un cierto grupo de personas parecen, al menos anecdóticamente, proporcionar algo importante emocional y psicológicamente. Varios de los creadores de estos videos aparentemente han reunido seguidores lo suficientemente grandes como para que puedan mantenerse al crear y proporcionar este contenido. Estos videos, como las técnicas de comportamiento cognitivo mencionadas anteriormente, como la relajación guiada y la meditación, pueden lograr lo mismo al distraer al espectador de los pensamientos preocupantes y al proporcionar un conjunto de sonidos reconfortantes y familiares que pueden recordar a las personas la forma en que fueron atendidos. como niños. O pueden ofrecer la sensación de ser atendidos directamente, aunque el espectador individual sea quizás uno de los cientos o miles de personas que miran. A medida que se realicen más estudios, podremos tener una mejor idea de lo que está sucediendo aquí.

Barratt y Davis (2015) utilizaron un cuestionario en línea para obtener información sobre los componentes de ASMR, cómo se relacionan con otras experiencias sensoriales y con quién participa en las actividades de ASMR. Sus participantes fueron personas que respondieron a los anuncios presentados a grupos de interés en Facebook y Reddit. La muestra estaba compuesta por 475 personas que respondieron con un poco más de hombres que mujeres y un pequeño grupo de 8 personas con género no binario. La mayoría de ellos informaron que utilizaron videos de ASMR para la relajación (98%), insomnio (82%) y estrés (82%). Descubrieron que los factores desencadenantes utilizados con mayor frecuencia eran los susurros, la atención personal, los sonidos nítidos como los dedos, los movimientos lentos y los movimientos repetitivos. No es sorprendente que los sonidos fuertes y discordantes, como los sonidos de los aviones, el ruido de las aspiradoras y las risas, no estuvieran asociados con el ASMR. La sensación de ASMR en sí se describió como “una sensación de hormigueo que se originó típicamente hacia la parte posterior del cuero cabelludo y progresó hacia abajo en la línea de la columna vertebral y, en algunos casos, hacia los hombros. Muchos participantes también sintieron que la parte inferior de la espalda, los brazos y las piernas experimentaron la sensación, aunque la cantidad de área que cubrían los hormigueos parecía estar determinada por la medida en que los individuos habían sido activados “.

No todos los espectadores respondieron a los mismos activadores, y los espectadores experimentaron diferentes niveles de respuestas a cada activador. Curiosamente, los encuestados informaron haber encontrado que los medicamentos, como los tranquilizantes, mitigaron la experiencia. Los encuestados que informaron que estaban deprimidos informaron que con frecuencia se sentían mejor al ver videos de ASMR y que esta mejora en el estado de ánimo a menudo duraba algunas horas, ya que disminuía gradualmente con el tiempo. También encontraron una asociación significativa entre las personas que experimentan fácilmente el estado de flujo (Csikszentmihalyi, 1990) y ser capaces de experimentar fácilmente el ASMR, ya que aquellos que informaron sobre las experiencias de flujo también informaron estar afectados por más desencadenantes para el ASMR. El flujo se ha caracterizado como un estado de experiencia óptima donde las personas están profundamente involucradas en una actividad y tienen una experiencia de profundo disfrute y participación. Si bien no son estadísticamente significativos, observaron un posible vínculo entre la experiencia de ASMR y la sinestesia emocional durante la cual los individuos experimentan estados emocionales que no están obviamente vinculados a la estimulación táctil, por ejemplo, que la desencadena. (Para más información sobre la posible conexión entre la sinestesia y el ASMR, vea el post de Maureen Seaberg).

Fredborg, Clark y Smith (2017) analizaron las características de personalidad de las personas que experimentan ASMR. Compararon a 284 personas con ASMR, de las cuales 149 eran mujeres, a 279 controles emparejados, de las cuales 156 eran mujeres, que no experimentaron ASMR, utilizando un cuestionario de personalidad. Los participantes de ASMR fueron reclutados de un subreddit dedicado a ASMR. Los participantes del control fueron reclutados por una compañía que ayuda a reunir muestras de investigación para estudios de encuesta. A los participantes de control se les mostraron dos videos de ASMR y se eliminaron del estudio si informaban una experiencia de hormigueo en respuesta a ellos. Quizás no sorprendentemente, encontraron que las personas con ASMR tenían puntuaciones significativamente más altas en la apertura a la experiencia y el neuroticismo y niveles más bajos de conciencia, extraversión y agilidad en comparación con los controles. Además de esto, hubo una correlación positiva entre un conjunto de desencadenantes ASMR comunes (por ejemplo, susurros, sonidos de tapping, sonidos de rascado, etc.) y las dimensiones de Apertura a la experiencia y Neuroticismo del cuestionario de personalidad. Las puntuaciones más altas en la escala de apertura a la experiencia indicarían que las personas que experimentan ASMR tienen mayor sensibilidad y receptividad a las sensaciones. Los puntajes más altos en neuroticismo pueden deberse a un mayor grado de depresión entre los miembros de la muestra ASMR y se asociarían con niveles más bajos de estabilidad emocional. Sugirieron que, en base a estos resultados, el ASMR está asociado con rasgos de personalidad específicos. Esto puede ayudar a explicar por qué no todos tienen este tipo de experiencia y algunas personas la experimentan más profundamente que otras.

En un conjunto de estudios realizados por Poerio, Blakey, Hostler y Veltri (2018), se encontró que ver videos de ASMR aumentaba los estados emocionales positivos solo en personas que experimentan ASMR. También encontraron que la ASMR estaba asociada de manera confiable con marcadores fisiológicos que incluían una frecuencia cardíaca reducida y una mayor conductancia de la piel. Estos estudios utilizaron una serie de estímulos que incluían videos con voces masculinas y femeninas, videos con sonido pero sin habla, y videos que no son ASMR para poder investigar una amplia gama de estímulos. Descubrieron que las personas que experimentaron ASMR específicamente tuvieron respuestas como hormigueo y mayor calma solo para los videos de ASMR y no para controlar los videos. Los respondedores de ASMR mostraron una disminución significativa de la frecuencia cardíaca y un aumento significativo de la conductividad de la piel en respuesta a los videos de ASMR en comparación con los videos que no son de ASMR.

Esta es, por supuesto, una respuesta emocionalmente compleja a este tipo de estimulación en el sentido de que hubo una disminución de la activación fisiológica, como lo demuestra la disminución de la frecuencia cardíaca al mismo tiempo que una mayor activación o excitación que se muestra al aumentar la conductancia de la piel medida. Esto podría explicar algo de la complejidad de la experiencia en la que hay relajación (disminución de la tensión) junto con la sensación de excitación (el hormigueo). Poerio, Blakey, Hostler y Veltri, (2018) sugieren que estos resultados fueron consistentes con los informes anecdóticos de personas con ASMR e indican que es una experiencia sensorial real y puede ser un método de regulación emocional que podría potencialmente tener valor terapéutico para algunas personas.

Un último estudio que quiero mencionar es el realizado por Smith, Fredborg y Kornelsen (2017). Este estudio analizó la red de modo predeterminado (DMN) en 11 personas que experimentan ASMR con 11 que no lo hacen. La DMN es una red neuronal a gran escala en el cerebro compuesta de regiones cerebrales que trabajan estrechamente entre sí y es más activa cuando participa en actividades como soñar despierto o vagar por la mente. Se desactiva cuando el cerebro participa mentalmente en alguna actividad orientada a la tarea. Incluye una serie de regiones cerebrales que incluyen la corteza prefrontal medial y el giro cingulado posterior. Los 11 participantes tenían entre 18 y 37 años de edad y había cinco hombres, todos los cuales se identificaron como ASMR. Esto también se confirmó al hacer que vieran videos de ASMR para asegurarse de que experimentaron ASMR en respuesta a los estímulos típicos de ASMR. Los 11 controles fueron emparejados por edad y sexo y tenían edades comprendidas entre 18 y 40 años. También vieron los videos de ASMR para asegurarse de que no experimentaron ASMR.

La conectividad funcional de sus DMN se evaluó mediante RM funcional con análisis estadístico. Curiosamente, los hallazgos mostraron que la conectividad funcional de los componentes del DMN de las personas con ASMR era significativamente menor que la de los controles en algunas áreas y mayor en otras. La conectividad reducida puede asociarse con un menor control atencional y el ASMR puede implicar una inhibición reducida de las experiencias sensoriales y emocionales que se suprimirían en la mayoría de los individuos. Esto podría tener implicaciones para la experiencia similar a la sinestesia de una respuesta emocional a un estímulo auditivo o visual neutral. Los autores señalan que estas diferencias en la actividad de la DMN son estadísticas funcionales y pueden no estar basadas en la biología de los individuos. También señalan que el ASMR no es patológico y puede ser beneficioso, ya que ayuda a las personas con este a relajarse y enfrentar el estrés y la depresión.

La ciencia y la práctica en psicología y medicina avanzan por un camino de descubrimiento, identificación y validación. Los nuevos fenómenos generalmente se descubren mediante la observación astuta de un clínico o científico capacitado que se encuentra con una situación difícil que no se ha informado anteriormente, o que surgen de un trabajo de laboratorio o hipótesis basadas en una consideración de las implicaciones de la teoría establecida. Pienso en Pavlov, observando que sus perros experimentales estaban salivando antes de que les enviaran la carne en polvo y, basándose en esa observación, descubrieron y comenzaron a investigar el condicionamiento clásico, uno de los fundamentos de la teoría del aprendizaje y la terapia conductual. Solo después del descubrimiento inicial, la identificación y el informe de un concepto potencialmente útil se puede dar el siguiente paso. La validación, a través de ensayos clínicos, es útil para separar las técnicas prometedoras pero en última instancia no exitosas de aquellas que son tratamientos verdaderamente beneficiosos y efectivos.

Fuente: “Yin y Yang” por Klem – Esta imagen vectorial fue creada con Inkscape por Klem, y luego editada manualmente por Mnmazur .. Licenciada bajo dominio público a través de Wikimedia Commons

En resumen, el ASMR puede tener alguna aplicación en el tratamiento del insomnio para algunas personas, y se necesitará investigación para ver si y para quién es realmente efectivo. Mientras tanto, algunas personas realmente disfrutan de estos videos y los encuentran útiles para aliviar el estrés y promover el sueño. Por supuesto, no todo el mundo encuentra ASMR hormigueo y relajación. De hecho, como señalé, algunas personas lo experimentan como “espeluznante” o desagradable. Del mismo modo, hay otro tipo de experiencia sensorial en la que ciertos sonidos que son benignos para la mayoría de las personas evocan emociones negativas poderosas como el disgusto y la ira en otros. Estas fuertes respuestas negativas pueden causar serias dificultades para algunas personas y comprenden un trastorno conocido como misofonía. La misofonía es un trastorno relativamente raro que afecta a ciertas personas y hace sonidos particulares, como masticar y beber, casi insoportable. Es una pregunta abierta sobre por qué algunas personas tienen este tipo de respuesta a algunos de los mismos sonidos que las personas que experimentan ASMR encuentran calmantes, hormigueos y agradables. ¿Qué tienen estos sonidos que pueden desencadenar reacciones tan diferentes en las personas? Estaré discutiendo esto en el próximo post.

Barratt, EL, y Davis, NJ (2015). Respuesta Meridiana Sensorial Autónoma (ASMR): un estado mental similar al flujo. PeerJ , 3, e851. http://doi.org/10.7717/peerj.851

Csikszentmihalyi, M. (1990). Flujo: la psicología de la experiencia óptima . Nueva York: Harper & Row.

Fredborg B., Clark J., y Smith SD (2017). Un examen de los rasgos de personalidad asociados con la respuesta meridiana sensorial autónoma (ASMR). Frente. Psychol . 8 (247). doi: 10.3389 / fpsyg.2017.00247

Junod, SW (2008). La FDA y los ensayos clínicos de medicamentos: una breve historia, en Davies, M. y Kerimani, F. (eds.). Una guía rápida de ensayos clínicos . Washington: Bioplan, Inc., pp. 25-55.

Lloyd, JV, Ashdown, TPO y Jawad, LR (2017). Respuesta Meridional Sensorial Autónoma: ¿Qué es? y ¿por qué debería importarnos? I ndian Journal of Psychological Medicine , 39 (2), 214-215. http://doi.org/10.4103/0253-7176.203116

Poerio GL, Blakey E., Hostler TJ, y Veltri T., (2018). Más que un sentimiento: la respuesta autónoma del meridiano sensorial (ASMR) se caracteriza por cambios confiables en el afecto y la fisiología. PLOS UNO 13 (6): e0196645. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0196645

Stephen D. Smith, Beverley Katherine Fredborg y Jennifer Kornelsen (2017). Un examen de la red de modo predeterminado en individuos con respuesta autónoma del meridiano sensorial (ASMR), Social Neuroscience, 12: 4, 361-365, DOI: 10.1080 / 17470919.2016.1188851

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