¿Qué tienen Déjà Vu y Houdini en común?

Hace unas semanas, tuve el placer de dar una charla sobre Déjà vu en la serie "Mixed Taste" del Museo de Arte Contemporáneo de Denver. La serie, "Mixed Taste: Tag Team Lectures on Unrelated Topics", es una serie divertida e ingeniosa en la que dos oradores sobre temas aparentemente dispares dan conferencias consecutivas, y el público intenta conectarlas. Mi charla, "Déjà vu", fue emparejada con una charla sobre Harry Houdini por el mago de Denver, "The Amazing Dave Elstun".

A primera vista, podría parecer que estos dos temas no tienen nada en común. O, incluso podría parecer que lo que tienen en común es algo en el ámbito de lo sobrenatural. De hecho, algunas personas esperaban que lo "sobrenatural" fuera el enlace, y se sorprendieron de las conexiones principales que realmente surgieron en la sesión de preguntas y respuestas. De hecho, pensé que algunas conexiones realmente buenas entre los dos surgieron en la sesión. Éstos son algunos de ellos:

Conexión # 1: hay una explicación lógica para lo aparentemente misterioso

Una conexión hecha entre déjà vu y Houdini fue que las cosas que parecen místicas o misteriosas generalmente tienen una explicación lógica. Con déjà vu, es una sensación extraña que le da a una persona el sentido de una experiencia previa con lo que está sucediendo en el momento presente, o incluso un sentido de lo que sucederá a continuación, por una razón aparentemente inexplicable. Debido a que la experiencia a menudo está llena de certeza de haber experimentado previamente el presente evento mientras que al mismo tiempo se tiene conocimiento de que esta situación es realmente nueva, la gente a menudo se pregunta si déjà vu está relacionado con vidas pasadas o podría significar que son psíquicos y tienen una premonición sobre lo que sucederá después. Sin embargo, como he argumentado anteriormente, el déjà vu es explicable en términos de procesos de memoria, como la sensación de familiaridad, que pueden operar incluso cuando no podemos recuperar algo. Con Houdini, es que parece haber tenido esta habilidad fenomenal para escapar de situaciones que no deberían haber sido humanamente posibles. De hecho, Sir Arthur Conan Doyle creía que Houdini tenía habilidades paranormales que le permitían realizar sus fantásticas escapadas. Sin embargo, Houdini mismo no era un gran creyente en habilidades psíquicas o lo paranormal. De hecho, en los últimos años de su carrera hizo esfuerzos para desacreditar reclamos paranormales, así como personas que afirmaban ser videntes. Su experiencia como mago le permitió exponer los trucos y las técnicas de aquellos que fueron capaces de engañar a las personas para que creyeran que tenían habilidades paranormales. Él escribe sobre esto en su libro, "Un mago entre los espíritus".

Conexión n. ° 2: la memoria para diseños espaciales puede ser útil para escapar

Claramente, Houdini era un maestro de la fuga, así que esta es una conexión interesante. Tal como se revisó en el libro del Dr. Alan Brown, el déjà vu ocurre con mayor frecuencia en los lugares. La gente comúnmente informa déjà vu como una sensación de que han estado en algún lugar antes. En mi laboratorio, hemos demostrado que un recuerdo sin recuperar de un diseño espacial previamente experimentado puede contribuir al déjà vu con los lugares. Sin lugar a dudas, recordar el diseño de los lugares es útil para identificar una ruta de escape. Pero, ¿qué ocurre cuando las personas no recuerdan la experiencia previa con el diseño actual y solo tienen una sensación de déjà vu? Es posible que tener un simple sentido basado en la memoria sobre el espacio pueda ser útil para tener una corazonada sobre qué camino tomar. De esta manera, déjà vu y sentimientos y corazonadas similares basados ​​en la memoria podrían ser potencialmente útiles, incluso adaptables, en la medida en que tener una corazonada sobre cómo escapar de un espacio podría ser útil.

Conexión n. ° 3: No se puede "ver" lo que está sucediendo en la periferia

Los magos (y, a veces, los carteristas, como se describe en este artículo) a menudo aprovechan las habilidades atencionales de las personas y lo que las personas probablemente no notarán en la periferia. Conectar esto con déjà vu es interesante, y tal vez no demasiado lejos cuando se considera que algunas pruebas sugieren que la recuperación de la memoria en sí misma es una forma de atención. Dado que la atención puede enfocarse hacia afuera o hacia adentro, lo que se recupera de la memoria es lo que está dentro del enfoque actual de la atención hacia adentro de una persona. Si déjà vu representa un caso de falla de recuperación, tal vez en realidad sea un buen ejemplo de algo en la periferia de su mente, por así decirlo, que no está dentro del foco de su atención porque no la ha "encontrado" para recuperarla. eso. En el caso de déjà vu, la sensación en sí misma es alertarlo llamando la atención sobre la posibilidad de que haya algo relevante en su memoria, y que deba seguir buscando para descubrir qué es. En otras palabras, algo en la memoria que no ha logrado llegar al centro de atención puede estar señalando su presencia de todos modos.

Conexión # 4: ¿le quita la "alegría" de saber el por qué y el cómo?

¿Es mejor saborear el misterio que descubrir el por qué y el cómo de cómo los magos realizan sus trucos o por qué a veces experimentamos déjà vu? Dave Elstun contó la historia de alguien que una vez, después de ver un truco de magia genial, dijo: "Espera, no me digas cómo lo hiciste. Solo déjame disfrutar este momento. "Quizás haya algo que decir para disfrutar el misterio de no entender algo. Por supuesto, como científico, encuentro la parte más divertida para descubrir el por qué y el cómo de las cosas.

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