¿Qué tiene de malo "sonar negro"?

B Tal

Recientemente, la Drug Enforcement Administration (DEA) emitió un llamado para que los traductores dominaran Ebonics. Cue el pelo tirando y desgarrando las prendas. A algunos les preocupaba que una acción de ese tipo por parte de una agencia del gobierno alentara el "hip hop". Otros confundieron a los ebonicos con "jive". Otros se inquietaban por la ignorancia. Algunos insistieron en que una persona que puede comprender y reproducir con precisión los patrones de discurso "urbanos" seguramente no es digna de empleo por parte de la DEA. Me preguntaba por qué un patrón lingüístico debería causar tal pánico. Entonces recordé que los patrones de habla negros a menudo se ven como marcadores de mala educación e inconveniencia.

¿Qué es "Ebonics" de todos modos? En el blog The American Prospect "Tapped", Adam Serwer escribió sobre algunas de las características únicas de Ebonics, más apropiadamente llamado African American Vernacular English (AAVE).

En el frente sintáctico, los parlantes AAVE tienen un sistema de marca de tiempo más granular. En inglés estándar, por ejemplo, "James is happy" puede significar que James está contento en este momento o que habitualmente es feliz. AAVE usa el verbo "to be" para marcar la forma habitual, pero lo omite de otra manera:

James feliz = James está feliz en este momento

James sea feliz = James suele ser feliz / una persona feliz

Lingüistas como James McWhorter advierten contra ver a AAVE como "mal inglés". En realidad, es solo otra forma lingüística inglesa, no diferente de, digamos, Cockney, y no merece ninguna burla especial. Hay muchos otros, a menudo aquellos que no han estudiado el lenguaje, que están en desacuerdo. Y me preocupa que el desdén engendrado por AAVE pueda ir más allá de un deseo de consistencia gramatical. Sospecho que hay un sesgo racial involucrado en la resistencia para ver a AAVE como algo más que ignorancia.

Es revelador que no solo los hablantes de lengua vernácula son más criticados por sus patrones de habla. También lo son aquellos que hablan inglés americano estándar con tonos, cadencias y pronunciaciones asociadas con la negrura.

… así como existe un dialecto vernáculo conocido como el inglés afroamericano, hablado por muchos afroamericanos en todo el país, también hay una variedad estándar de inglés afroamericano. Esta variedad combina una gramática inglesa estándar con características fonológicas, patrones de entonación y elementos léxicos asociados con las comunidades afroamericanas. Muchos oradores afroamericanos de clase media utilizan el inglés afroamericano estándar e indican su clase social o formación académica sin oscurecer la identidad étnica en sus discursos (de modo que todavía "suenan negros"). ¡La relación entre lenguaje e identidad puede ser bastante complicada!

Durante las elecciones presidenciales de 2008, tanto Barack Obama como algunos de sus partidarios negros de alto perfil fueron criticados por lo que algunos consideraron como el uso nefasto de un acento negro o el desencadenamiento cínico de un acento negro "escondido" cuando se encontraba entre otros afroamericanos. Recuerdo haber escuchado a una persona que llamaba en un programa de entrevistas político nacional expresar su desconfianza hacia el entonces candidato Obama. A veces habla "Ebonics" cuando habla con personas negras, se preocupó. Él debería hablar "regular". La implicación de la persona que llama es que las pronunciaciones blancas, las cadencias y la tonalidad son "regulares", y todo lo demás es deficiente y sospechoso.

Soy una mujer negra con una dicción bastante neutral, lo que significa que si no puedes verme, es posible que no puedas precisar mi raza en mi discurso. Sin embargo, muchas personas negras tienen un cierto grado de acento que es reconocible como afroamericano. Insisto en que, en este caso, estoy hablando de un acento , no de una dicción pobre y no de una jerga, sino de una cadencia y una manera distintas de pronunciar palabras.

Nací y crecí en el medio oeste superior. Debido a la gran migración, gran parte del discurso negro del medio oeste está influenciado por la pronunciación y la cadencia del sur. Por ejemplo, algunos Midwesterners negros extenderán la palabra "five" en un "fahve" arrastrado. Crecí alrededor de este patrón de discurso. Y aunque el discurso que utilizo en el mundo es perfectamente natural, cuando estoy a solas con familiares o amigos negros, saco un poco más, agrego algunos coloquialismos más. El cambio es en gran medida un mimetismo inconsciente, muy parecido a cómo un neoyorquino que ahora vive en California podría encontrar que su acento de Brooklyn se fortalece un poco cuando vuelve a casa; o cómo mi compañero de trabajo dice que el acento de su esposo inglés se fortalece cuando visitan al otro lado del charco.

No hay absolutamente nada de malo en tener un acento negro, excepto que en una sociedad donde la blancura es normativa, un acento negro se considera menos deseable. Hacer una llamada sin su voz "blanca" podría significar la pérdida de un trabajo, un departamento, cualquier cantidad de oportunidades. Entonces, como una cuestión de supervivencia, los negros que se mueven hacia arriba aprenden a cambiar de código sin esfuerzo, que inconscientemente modifica el habla para deslizarse de una cultura a otra. Muchos de nosotros reservamos el habla con marcadores étnicos para conversaciones con otras personas de nuestra etnia.

Considere este extracto de Shifting: La doble vida de las mujeres negras en Estados Unidos :

Dado su deseo de encajar tanto con negros como con no negros, muchas mujeres a menudo cambian de código al cambiar entre dialectos, idiomas y estilos de comunicación. El cambio de código es el resultado de lo que llamamos la "paradoja del yo-yo", la presión que las mujeres negras sienten para moverse hacia adelante y hacia atrás a fin de cumplir con los códigos, demandas y expectativas conflictivas de los diferentes grupos. Cambian de "blanco" en la oficina, en el aula, cuando se dirigen a la junta de la comunidad durante un foro público; y cambian de "negro" en la iglesia, durante las reuniones del club de lectura, entre familiares y amigos. Muchas mujeres afroamericanas aprenden cómo cambiar de código desde una edad temprana. Las lecciones sobre qué voz usar y cuándo usarla a menudo son tan parte de su tutela como los buenos modales y el ABC. Aprenden que lo que es aceptable en el patio de recreo no siempre es aceptable en el hogar, que lo que se requiere en el aula podría causarles problemas con sus primos adolescentes. Para algunas mujeres negras, el cambio de código es relativamente fácil; a veces incluso es una oportunidad para usar voces que reflejan diferentes aspectos de sí mismos.

Pero para otros, el cambio de código es un ejercicio más arduo. El multilingüismo requerido para hablar de una manera a una abuela sureña, otra forma para los jóvenes criados en MTV, y aún otra manera en una junta corporativa.

B Tal

m puede ser tan desafiante como aprender a hacer malabarismos con tres bolas sin dejar caer una. Puede llevar al doloroso "efecto yo-yo", ya que una mujer se siente en conflicto con el cambio entre dos voces distintas, consciente de usar la voz "incorrecta" en la situación incorrecta. Las mujeres que tienen dificultades para cambiar pueden ser objeto de burlas o ser injustamente criticadas por negros y blancos por igual. "Ella piensa que es blanca". "Intenta demasiado para parecer negra". "Es una chica del gueto". "No es muy brillante".

Los afroamericanos se enfrentan a un acertijo, entonces. El inglés vernáculo negro es inaceptable. El inglés estándar hablado con un acento común a los estadounidenses de raza negra es inaceptable. Y ser capaz de moverse sin problemas entre los patrones de discurso de la comunidad negra y los de la comunidad blanca en general es sospechoso.

¿Qué hay de malo en "sonar negro?" La respuesta debería ser "nada de todo". Por lo tanto, vale la pena explorar por qué los patrones de habla típicamente negros -sin importar qué tan cerca estén de la norma- pueden provocar tales fuertes y a menudo respuestas negativas

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