¿Qué tan sesgado está usted?

He sido parte de un grupo que está tratando de establecer un instituto nacional que tentativamente llamamos Instituto de las Edades. Algunos líderes comunitarios han comentado que las personas no quieren ser parte de algo que sugiera el envejecimiento. Eso me llevó a concluir que el sesgo de la edad está vivo y bien. Hay dos aspectos del sesgo de edad. El primero es nuestro propio prejuicio sobre el envejecimiento: los mensajes que nos damos a nosotros mismos, las suposiciones que tenemos sobre el envejecimiento. El segundo son los mensajes que recibimos de la sociedad en general.

Empezaré con mi propio sesgo de edad. En una fiesta, llegó un descapotable de arriba hacia abajo. Lo primero que pensé fue qué agradable ir a una fiesta con gente más joven. Pronto me di cuenta de que el conductor era un hombre que vive en la comunidad de jubilados, Plymouth Harbor, con otros en el auto del mismo lugar. Me sobresalté. ¿Es esa la imagen que tengo de un hombre de 85 años y si él está tan "con eso", ¿por qué está en Plymouth Harbor? Mi proceso de pensamiento reflejó mi prejuicio sobre el envejecimiento, que si estás en una comunidad de jubilados no estarías en un convertible, especialmente en el asiento trasero. Estaba haciendo lo que hacemos todo el tiempo: clasificamos personas por edad. Clasificamos a adolescentes, personas de mediana edad, baby boomers y personas mayores. Pero usted y yo conocemos la realidad: que hay más heterogeneidad a medida que las personas envejecen, no menos.

Nancy Perry Graham, editora de AARP The Magazine escribió en el número de enero de 2010: "Solo escuchen los cómics nocturnos. Apenas pasa una noche en que David Letterman … no se burla de cierto político de 73 años con líneas como 'Durante la campaña presidencial, Sarah [Palin] tuvo que cortarle la carne a John McCain'. Recientemente Jimmy Fallon (concedido, un joven, a los 35 años) anunció que la familia de un hombre de 70 años que había corrido su 163 maratón lo celebraría "llevándolo a una sala de emergencias de cinco estrellas". Del mismo modo, muchos las tarjetas de cumpleaños para personas mayores de cincuenta años tienen comentarios negativos sobre el envejecimiento, como: "Todo es cuesta abajo después de los 40". Estas tarjetas y cómics son simplemente la punta del iceberg. Nos bombardean con mensajes de que las personas mayores tienen menos energía, menos oportunidades, menos sexo, menos dinero. Excepto por las arrugas, todo se trata de menos. Nancy Signorielli, profesora del Departamento de Comunicación de la Universidad de Delaware, estudió la escasa representación de los personajes ancianos en la red de horario estelar. Ella concluyó que "la televisión celebra a los jóvenes mientras descuida y niega a los ancianos … y [mientras] los mensajes de televisión sobre la edad adulta son particularmente vibrantes e interesantes, los mensajes sobre la mediana y la tercera edad presentan un escenario muy diferente porque hay muy pocos papeles interesantes y vibrantes modelos ".

Estos mensajes negativos sobre el envejecimiento nos han llegado a todos, esa es en parte la razón por la cual buscamos frenéticamente la fuente de la juventud. A pesar de que ha habido una disminución en el número de personas que se someten a cirugía plástica, todavía hay millones de mujeres y hombres que se vuelven adictos a la cirugía estética y al cabello en un intento por verse más jóvenes. ¿Cuándo honraremos a la persona que dice: "Te ves genial, tu pelo es blanco y tus arrugas brillan"? ¿Cuándo cambiaremos las arrugas por sabiduría? ¿Cuándo comenzarán a honrar los años los mensajes de los medios? Cambiar actitudes significa que debemos enfrentar nuestros propios prejuicios y celebrar en lugar de negar nuestra edad y nuestras arrugas.

Autor de Revitalizing Retirement y Professor Emerita, Universidad de Maryland
Copyright 2010

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