¿Qué tan peligroso es ser un hombre?

Los hombres de todo el mundo viven cinco años menos que las mujeres y los hombres estadounidenses son típicos, y viven cinco años menos que las mujeres (75.8 frente a 80.8 años).

Will H. Courtenay, de Men's Health Consulting en Berkeley, California, exploró a través de 600 fuentes que tratan las diferencias de género en cuanto a la salud y la asunción de riesgos (1,2).

Para todas las quince de las principales causas de muerte, los hombres tenían tasas de mortalidad más altas. Las probabilidades masculinas de muertes accidentales o violentas se elevan a un grado sorprendente. Estos son algunos de los riesgos específicos de ser un hombre.

Riesgo en el trabajo
El 94% de las muertes relacionadas con el trabajo son hombres. La razón clave es que los hombres gravitan hacia ocupaciones altamente peligrosas como la pesca, la minería y la agricultura. Incluso el desempleo es más peligroso para los hombres dados sus elevados riesgos de alcoholismo, depresión y suicidio cuando se les priva de un medio de vida.

Pobre comportamiento de salud
Más de la mitad de los hombres jóvenes de 18-29 años no tienen un médico regular. Los hombres comprenden el 70% de los que no han visitado a un médico en los últimos cinco años. No son tan buenas como las mujeres para formar redes de apoyo social que protegen contra enfermedades relacionadas con el estrés.

Los hombres son dos veces más propensos que las mujeres a morir de cáncer de piel (melanoma) a pesar de que toman el sol menos. Las posibles razones son que son tres veces menos propensas que las mujeres a usar bloqueador solar y tienen una mayor exposición ocupacional al sol,
.
Los hombres consumen más grasas y colesterol y comen menos frutas, verduras y fibra.

El doble de hombres que mujeres mueren a causa de enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

Las mujeres son un 50% más propensas que los hombres a caminar todos los días como una forma de ejercicio en la mediana edad.
Los hombres prefieren los deportes con una tasa alta de lesiones, incluido el fútbol y el levantamiento de pesas

Tres veces más hombres que mujeres consumen borracheras (más de 5 bebidas alcohólicas en un día), lo que los hace altamente propensos a los accidentes y vulnerables a la violencia.

Muerte accidental y violencia
Los hombres tienen cuatro veces más probabilidades de ser víctimas de homicidio. Tienen cinco veces más probabilidades de morir ahogados. Los hombres tienen el doble de probabilidades de morir que las mujeres en accidentes de carretera. Tienen siete veces más probabilidades de lesionarse con un disparo y nueve veces más de morir por heridas de bala. Esta carnicería refleja una mayor posesión de armas y una inclinación más fuerte por llevar armas cargadas. Los hombres representan el 95% de las condenas por delitos violentos, aunque estos datos pueden reflejar en parte un sesgo contra los hombres en el sistema de justicia penal.

Las buenas noticias
Por sombrías que sean estas cifras, contienen un germen de buenas noticias. Contrariamente a la opinión generalizada de que los hombres son intrínsecamente más vulnerables a las enfermedades mortales que las mujeres, la evidencia sugiere que sus riesgos son principalmente de comportamiento. De hecho, es cierto que los hombres tienen tasas de mortalidad más altas desde el nacimiento, pero dicha vulnerabilidad biológica tiene un efecto limitado sobre la esperanza de vida. Si los hombres cuidaran tan bien de sí mismos como las mujeres, vivirían casi tanto tiempo.

Esta conclusión no es meramente teórica. Está demostrado por los considerables beneficios para la salud del matrimonio, especialmente para los hombres. De hecho, los hombres casados ​​tienen la misma probabilidad de sobrevivir a la mediana edad y llegar a los 65 años, ya que las mujeres casadas tienen nueve de cada diez, mientras que solo seis de cada diez hombres solteros sobreviven (3). (Por supuesto, los hombres solteros pueden no ser tan saludables para empezar, por lo que esta diferencia puede no deberse por completo al matrimonio).

El matrimonio significa tener una mejor dieta, mejores hábitos de sueño, disminución del uso de alcohol y drogas recreativas, mejor apoyo social (principalmente del cónyuge) y más atención a la medicina preventiva. Aburrido y seguro es el punto. Si quieres vivir tanto como una mujer, necesitas vivir con una mujer y vivir como una mujer.

1. Courtenay, WH (2000). Factores conductuales asociados con enfermedad, lesión y muerte entre hombres: evidencia e implicaciones para la prevención. The Journal of Men's Studies, 9, 81-142.
2. Barber, N. (2005). Amabilidad en un mundo cruel (pp.182-190). Amherst, Nueva York: Prometeo.
3. Waite, LJ, y Gallagher, M. (2000). El caso para el matrimonio. Nueva York: Doubleday.

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