¿Qué tan libre eres? Tan Gratis como Usted Decida Ser

Uno de los principales temas de los enfoques intelectuales modernos ha sido eliminar la autonomía y la libertad de los seres humanos. De la sociología a la filosofía, de la psicología a la neurociencia, un tema común ha sido tratar de mostrar que la libertad humana o el "libre albedrío" son limitados o inexistentes, y que tenemos mucho menos control sobre nuestras propias vidas, como nos gusta creer .

En psicología, esta era una de las creencias centrales del conductismo. Puede sentirse como si fuera un ser humano libre, tomar sus propias decisiones y elecciones, pero en realidad todo lo que hace, piensa o siente es el resultado de influencias ambientales. Su comportamiento es solo el 'resultado' o la respuesta a la 'entrada' o estímulo que ha absorbido. La psicología freudiana también enfatizó la falta de libre albedrío. Sugirió que el ser consciente es solo una pequeña faceta de toda la psique, la punta del iceberg, y que su actividad está determinada por la mente inconsciente, incluidos los impulsos instintivos y biológicos.

Mientras tanto, en sociología, los teóricos argumentaban que su sentido del yo es una "construcción social", y que es imposible que la identidad, y por extensión, el libre albedrío, exista fuera de un nexo de influencias sociales que determinan nuestras vidas. Los teóricos lingüísticos argumentaron que nuestra realidad es creada por el lenguaje, y que no podemos ver el mundo fuera del marco de las estructuras semánticas y gramaticales que hemos absorbido de nuestros padres y nuestras culturas.

La psicología humanista intentó reclamar el yo, insistiendo en que tenemos libre albedrío y que tenemos el poder de cambiar nuestras vidas para mejor y avanzar hacia la autorrealización. El movimiento moderno de Psicología Positiva, derivado de la psicología humanista, enfatiza los mismos puntos.

Teoría de los genes y la neurociencia

Sin embargo, la teoría genética moderna y la neurociencia niegan la autonomía y la libertad de una manera mucho más directa. Según los teóricos de los genes, existimos como "portadores" de nuestros genes, para permitirles sobrevivir y replicarse. Todo lo que hacemos está determinado por nuestros genes o en nombre de ellos. Nuestro comportamiento es el resultado de los rasgos "sobrantes" que fueron desarrollados por nuestros antepasados ​​porque nos proporcionaron alguna ventaja de supervivencia, o el resultado de nuestro deseo de aumentar nuestro éxito reproductivo. Por ejemplo, según Steven Pinker, la razón por la que encontramos hermosos paisajes campestres hermosos es porque para nosotros representaba una fuente abundante de recursos para fomentar la supervivencia. Si bien la razón por la cual algunos de nosotros nos sentimos "impulsados" a obtener éxito en campos como la política y la creatividad es porque el éxito nos hace más atractivos para el sexo opuesto, y por lo tanto aumenta nuestras posibilidades reproductivas.

En términos de neurociencia, la actividad cerebral -o las redes neuronales y las sustancias químicas del cerebro- desempeñan un papel causal similar a los genes. Sus estados de ánimo, sus deseos y su comportamiento están determinados por los niveles de varios químicos cerebrales (como la serotonina o la dopamina) o por "redes neuronales" que pueden predisponerlo a ciertos impulsos o rasgos. Si se siente deprimido, es debido a un bajo nivel de serotonina. Si eres un psicópata, es porque las áreas de tu corteza prefrontal ventromedial son menos activas de lo normal. Si eres un cristiano nacido de nuevo, es porque tienes un hipocampo más pequeño de lo normal (las dos últimas son teorías reales que se han sugerido).

Tanto la teoría de genes como la neurociencia son lo que podrían llamarse enfoques de "no puedo ayudar". No podemos evitar "ser depresivo, psicópata, religioso, racista, polígamo (si eres un hombre) y demás, porque nuestros genes nos han programado para serlo, o porque estamos cargados biológicamente con la química cerebral asociada con eso. comportamiento.

Uno siente la tentación de responder a estos ataques contra sí mismo y el libre albedrío de la misma manera que el autor del siglo XVIII, el doctor Johnson, respondió a las afirmaciones del filósofo Berkeley de que la materia realmente no existía. "¡Lo refuto así!" gritó, mientras pateaba una piedra. El doctor Johnson podría haber usado el mismo método para ilustrar la capacidad del libre albedrío. Es difícil para cualquier filósofo o científico argumentar que no tenemos libre albedrío, cuando nuestra experiencia cotidiana es que siempre hay una variedad de posibles opciones de acción frente a nosotros, como un paquete de cartas repartidas entre nosotros para elegir. y sentimos que tenemos la libertad de elegir cualquiera de ellos, y de cambiar nuestras mentes en cualquier momento. Después de todo, cada vez que lee un libro o escucha una conferencia afirmando que no existe el libre albedrío, siempre puede cerrar el libro o tirarle un tomate al profesor.

Uno de los problemas es que los científicos y filósofos a menudo tienden hacia el absolutismo. Los teóricos genéticos a menudo argumentan que el comportamiento está completamente determinado por nuestros genes, los neurocientíficos argumentan que el comportamiento está completamente determinado por la actividad cerebral, los construccionistas sociales y los conductistas argumentan que las fuerzas sociales y ambientales determinan por completo nuestro comportamiento, y así sucesivamente. En mi opinión, es mucho más sensato ser democrático que absolutista. Es probable que todos estos factores tengan alguna influencia en nuestro comportamiento. Todos nos afectan hasta cierto punto, pero ninguno de ellos es completamente dominante. Y creo que lo mismo es verdad del libre albedrío. Nuestro propio libre albedrío es otra fuerza, entre esta coalición caótica de diferentes influencias. El yo consciente ciertamente no es un dictador autoritario, pero tampoco es un esclavo. No importa qué fuerzas sociales y ambientales me hayan influenciado, no importa qué genes o estructura cerebral haya heredado de mis padres, también estoy aquí, y puedo decidir si patear la piedra o no.

Aumentando nuestro Libre Albedrío y Autonomía

Yo diría que una de las tareas más importantes de nuestras vidas es desarrollar más libertad y autonomía. Una de las formas principales en que podemos desarrollarnos positivamente y comenzar a vivir de manera más significativa es trascender la influencia de nuestro entorno y llegar a estar más orientados hacia quienes somos auténticamente. Siempre hay una parte de nosotros con potenciales y características innatas que es independiente de factores externos, incluso si esa parte de nosotros puede estar tan oscurecida que apenas podemos verla. Pero nuestra tarea debería ser permitir que esa parte de nosotros se exprese más plenamente, lo que a menudo significa influencias ambientales y sociales primordiales.

Esto incluso se aplica a los genes y la química del cerebro también. Pueden predisponernos a ciertos tipos de comportamiento, pero podemos usar nuestra autonomía para resistir esas influencias, controlar e incluso remodelar nuestro comportamiento. No es fácil, pero podemos superar nuestra programación. No tenemos que seguir ciegamente las instrucciones ambientales, genéticas y neurológicas con las que nacimos. Podemos aumentar nuestro cociente de libre voluntad y autonomía en la medida en que sea más poderoso que la genética, la neurología o el medio ambiente. (Extrañamente, a pesar de su determinismo genético rígido, Richard Dawkins está de acuerdo con esto, afirmando que los seres humanos son los únicos seres vivos que tienen el poder de ignorar los dictados de sus genes. Y, curiosamente, recientes desarrollos científicos, como neuroplasticidad y epigenética, sugieren que, al menos potencialmente, podemos ejercer cierto control sobre nuestras propias estructuras neurológicas y genéticas).

Quizás haya algunas personas, muchas incluso, que en gran medida parecen ser los productos de su entorno y de su herencia biológica. Pero yo diría que, sea lo que sea lo que signifique el término "grandeza", generalmente se manifiesta por personas que han ejercido su autonomía en gran medida y que en gran parte se han liberado de las influencias externas. Por lo general, estas personas tienen una gran fuerza de voluntad y lo han utilizado para aprovechar y perfeccionar sus habilidades naturales, hasta que hayan desarrollado un alto nivel de destreza y experiencia. Han utilizado su autonomía y autodisciplina para expandirse, actualizar su potencial innato y convertirse en algo más que la suma de sus influencias ambientales.

En cierto sentido, esto es solo una extensión de lo que idealmente hace todo ser humano al pasar de la niñez a la edad adulta: desarrollar más autocontrol y autonomía. Con la ayuda de nuestros padres, a medida que avancemos en la niñez, esperamos comenzar a controlar nuestros impulsos y deseos. Comenzamos a aprender que no podemos tener todo exactamente cuando lo deseamos, por lo que aprendemos a demorar la gratificación, a desarrollar cierto autocontrol. Como necesitamos menos cuidado y atención de parte de nuestros padres, nos volvemos más activos en el ejercicio, aprendemos a tomar más decisiones por nosotros mismos y a seguir nuestros propios intereses y metas intrínsecas. En este sentido, el desarrollo humano es un proceso de estar menos sujeto a las influencias biológicas y ambientales: un proceso para obtener más libre albedrío y autonomía. E idealmente, este proceso debería continuar a lo largo de nuestras vidas.

El desarrollo espiritual se puede ver como un proceso de ganar mayor libertad y autonomía también. Muchas tradiciones espirituales ponen gran énfasis en la autodisciplina y el autocontrol: el control del propio comportamiento, de modo que ya no cause daño a los demás; control de nuestros deseos, para que ya no codiciemos los placeres físicos; el control de nuestros pensamientos, para que podamos aquietar la mente a través de la meditación, y así sucesivamente. En algunas tradiciones, el desarrollo espiritual se ve como un proceso de 'domesticación' del cuerpo y la mente, y esto, por supuesto, solo es posible a través de una intensa autodisciplina y autocontrol. Aunque a veces puede ocurrir repentina y espontáneamente, la profunda serenidad y conciencia intensificada del despertar espiritual suele ser la culminación de un largo proceso de aumentar nuestro "cociente" innato de libertad personal y autonomía hasta el punto en que esto se convierte en dominante entre todas las demás influencias . Cuando a las personas "despiertas" se las conoce como "maestras", esto podría referirse fácilmente a que ellas son dueñas de sí mismas.

Entonces todos poseemos un grado de libertad, y la libertad no es una cualidad estática. Todos tenemos la capacidad de extender el grado de libertad que nos ha legado, de estar menos dominados por nuestros genes, nuestra química cerebral y el medio ambiente o la sociedad en la que nacemos. Somos potencialmente mucho más poderosos de lo que nos han hecho creer, incluso hasta el punto de controlar o alterar las fuerzas que se supone que nos controlan completamente. Como se indicó anteriormente, esto se aplica a nuestras estructuras cerebrales, nuestra herencia genética, y también, por supuesto, a nuestro entorno y nuestra sociedad. Y en gran medida, nuestro bienestar, nuestros logros y sentido de significado en la vida dependen de esto. Mientras más ejercitemos y aumentemos nuestra libertad, más significativa y satisfactoria será su vida.

Related of "¿Qué tan libre eres? Tan Gratis como Usted Decida Ser"