¿Qué tan joven es demasiado joven?

¿Recuerda haber sentido la presión de niño para mejorar en la escuela, adaptarse socialmente o comportarse de manera más adecuada? Tomar la decisión correcta no siempre fue tan fácil como los adultos y los libros infantiles alegres a veces lo pintaban. Afortunadamente, tropezar a cámara lenta durante una década más o menos de días disfuncionales (también conocido como desarrollo infantil natural) fue una parte esperada y aceptada de crecer. Sin embargo, las expectativas y exigencias actuales para los niños con respecto a la perfección de Disney son exponencialmente mayores y extrañamente diferentes.

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Fuente: Flickr User Fotostalker

A una edad cada vez más temprana, esperamos que los niños se comporten años más allá de la capacidad de desarrollo y la maduración. Para aquellos que no cumplen con esas expectativas (por ejemplo, ver Dick Bite Jane), las consecuencias son futurísticamente surrealistas. El chiste "tomar una pastilla" que se usó figurativamente no hace mucho tiempo, ahora literalmente se ha convertido en un mantra diario para millones de niños. Entonces, ¿qué tan joven es demasiado joven para ejercer tanta presión y empujar las drogas psiquiátricas en nuestra juventud?

Bajo presión

A pesar de que la vida rara vez proporciona una varita mágica para arreglar algo rápidamente, se les dice a los padres que supuestamente existe una manera más fácil y más eficiente de hacer que los niños se comporten de manera apropiada y mejoren académicamente. Instintivamente, tales promesas de grandeza suenan inmediatamente como campanas de advertencia en nuestros cerebros. Sabemos que se requerirá mucho trabajo y paciencia, sin embargo, la tentación de evitar una gran cantidad de pruebas y tribulaciones a veces es demasiado difícil de combatir. La sabiduría convencional de los padres que susurra "esto también pasará", se silencia.

Como resultado, muchos padres agotados aceptan supuestas afirmaciones de que una etiqueta de trastorno mental grave combinada con una píldora mágica es una alternativa segura para ayudar a los niños con sus desafíos de comportamiento de desarrollo. Muchos ven cambios inmediatos en el comportamiento pero no leen la investigación que explica que tales "mejoras" son el resultado de que el cerebro del niño sea medicado para un mal funcionamiento. Muchos descartan una lista de la lavandería de los efectos secundarios peligrosos que figuran en las guías de medicamentos, y corren el riesgo de que la ideación suicida, los tics faciales permanentes y los trastornos mentales más graves no sean el caso de su hijo.

Desafortunadamente, muchos también desconocen o ignoran investigaciones que muestran que el desarrollo natural del niño es un proceso gradual severa y dolorosamente lento. Un proceso que no puede ni debe apresurarse. Décadas de teoría e investigación del desarrollo confirman, y muchos abuelos estarán de acuerdo, que los niños han demostrado los comportamientos asociados con los trastornos mentales más populares de la actualidad desde hace bastante tiempo. Y antes de hace unas décadas, raramente los drogábamos.

Así que tome un gran trago de ese triple café con leche gigantesco o bebida energética monstruosa de 45 horas, porque estoy a punto de compartir una dosis de lanzamiento prolongado de … cue la música de Barry White … "oh yeah baby" … "mmmm-uhhhh" … " No puedo tener suficiente de "… teoría del desarrollo infantil!

Ocho millones de "errores" y crecimiento

En un blog reciente, escribí sobre la cantidad embotelladora de niños que recetan drogas psiquiátricas. A más de ocho millones de niños, desde bebés hasta adolescentes, se les recetan productos farmacéuticos potencialmente peligrosos para los trastornos mentales como TDAH, ansiedad, trastorno bipolar y depresión. Sin embargo, existe la posibilidad de que un gran porcentaje, en el mejor momento de sus curvas de aprendizaje del desarrollo, esté siendo etiquetado y drogado para mostrar los desafíos comunes del desarrollo.

A medida que se ilumina el breve resumen de la teoría y la investigación del desarrollo infantil a seguir, décadas de sólidos estudios replicados impulsados ​​por la teoría documentan que esos comportamientos, normalmente y naturalmente, se relajan con el tiempo a medida que los niños progresan a través de etapas secuenciales. Solo porque su hijo (en comparación con otros) posiblemente muestre cambios de humor más frecuentes, más fuertes o más largos relacionados con la ira, la ansiedad, la depresión, la felicidad o la hiperactividad, no significa que se comportarán de esta manera para siempre o ese comportamiento es anormal. De hecho, las expresiones de enojo generalmente aumentan en frecuencia e intensidad desde los cuatro meses hasta el segundo año (Braungart et al., 2010).

Mostrar conductas extremas no es necesariamente algo malo. Albert Einstein mostró problemas de ira durante toda la infancia y no habló hasta los cuatro o cinco años de edad. En muchos casos, cuando estos comportamientos (p. Ej., Argumentativa, extraversión) son administrados y aprovechados por el niño, definen el tipo de personalidad individual y las habilidades profesionales futuras. Tales comportamientos, cuando se complementan estratégicamente con una instrucción e instrucción de los padres más inspiradores, son los que alimentan nuestros talentos artísticos y creativos, nuestras habilidades de liderazgo y nuestra competencia comunicativa. Como muchos padres han aprendido, aunque bastante frustrante en los primeros años, tales comportamientos eran signos de superdotación y no de desorden.

Por supuesto, estos comportamientos algo molestos pueden ser extremadamente frustrantes. Los desafíos comunes de la infancia son bastante capaces de impulsar a la gran mayoría de los padres y educadores estadounidenses a través de la frontera a Bonkersville. No hay duda de que muchos padres y educadores necesitan más apoyo y posiblemente capacitación. Algunos niños realmente necesitan terapia de salud mental para los niveles de inadaptación de tales comportamientos posiblemente relacionados con problemas como el trauma. Pero los comportamientos semi-molestos que una vez fueron aceptados como parte de la niñez y la paternidad, ahora están alimentando un apéndice centrado en el niño de mil millones de dólares de la industria farmacéutica.

¿Demasiado pronto?

Desde la atención prestada a mi último blog sobre este movimiento de embotellamiento mental para niños drogodependientes (¡Gracias por compartir, por cierto!), Creo que el número astronómico de niños con drogas psiquiátricas también dejó a muchos otros con un caso crónico similar de disonancia cognitiva y numerophobia. Personalmente, mi mente se desbordó cuando leí que 509,891 niños de tres o menos tienen píldoras contra la ansiedad. Al parecer, lo más preocupante para muchos adultos es que más de un millón de estos ocho millones de niños más tienen cinco años o menos, y 274,804 tienen un año o menos. Cuando se trata de aceptar tales prácticas para tratar a los niños con drogas por trastornos mentales, muchos parecen llegar a los 3 años de edad y aún más se horrorizan cuando se trata de drogar bebés.

Soy padre de dos niños maravillosos, pero muy enérgicos y obstinados, que a menudo muestran niveles de neuroticismo impredecibles. Como psicólogo que enseña desarrollo infantil, realmente no puedo comprender cómo hemos llegado a este punto de drogar a más de ocho millones de niños. Además de los miles de millones de dólares invertidos anualmente en comercializar estos medicamentos, que ni siquiera están proporcionalmente cerca de sus inversiones investigando la seguridad o los efectos a largo plazo de los medicamentos, ¿cómo es que tantos, tan jóvenes, se convierten en clientes recurrentes para aquellos con una licencia para tomar pastillas? ? El sentido común y la investigación científica financiada no-farmacéutica sobre el proceso de desarrollo infantil natural pueden proporcionar una explicación mucho mejor para los comportamientos que con demasiada frecuencia se usan como síntomas para justificar un diagnóstico de salud mental y niños con drogas.

Por ejemplo, la teoría del desarrollo cognitivo de Jean Piaget categoriza las primeras etapas que abarcan la infancia y la niñez como Sensorimotoras y Preoperatorias. La investigación de Piaget muestra que durante este tiempo los niños piensan actuando en el mundo con sus ojos, oídos, manos y boca. Durante estas primeras etapas de desarrollo crítico donde se aplica una lógica mínima a la toma de decisiones, los niños intentan usar símbolos limitados, ni siquiera palabras, para resolver problemas. Según Menyuk, Liebergott y Schultz, existe un retraso de cinco meses entre el momento en que los niños pequeños generalmente comprenden 50 palabras (alrededor de 13 meses) y el tiempo que producen tantas palabras (alrededor de 18 meses). ¿Cómo puede un médico ético incluso legitimar drogar a un niño que no ha aprendido a completar una oración?

La teoría del desarrollo moral de Lawrence Kohlberg llama a este período un tiempo de moralidad preconvencional. Los niños en esta etapa generalmente solo toman decisiones morales como un medio para evitar el castigo o intercambiar favores para obtener lo que quieren. Como la teoría del aprendizaje social de Albert Bandura nos muestra, a los bebés y niños pequeños a menudo se les deja solo para imitar y modelar los comportamientos de otros que han presenciado. Desde una perspectiva algo más inusual, según Sigmund Freud, a esos niños solo les interesa chupar los senos y las botellas, sostener y liberar la orina y las heces, y buscar placer a través de la estimulación genital. Llamó a estas etapas oral, anal y fálica. Como dicen en el sur, "bendice su corazón".

El punto es que los bebés y niños pequeños aún no están en la etapa operacional para comprender los comportamientos convencionales que la sociedad desea y espera. Hay muchas más teorías que se pueden aplicar para explicar mejor por qué los niños actúan como niños. Estas teorías proporcionan una lente para ver en qué están pensando los niños, de dónde vienen. Los niños desde la infancia hasta la niñez no se enfocan en lo que algunos adultos desearían que estuvieran enfocados. En lugar de demostrar que han dominado el comportamiento aceptable, están experimentando todos los días y tropezando lentamente con lo que llamamos vida.

Es un paseo salvaje y neurónico

Como muchos padres darán fe, los altibajos del desarrollo infantil son similares a los de una montaña rusa. Cuando se trata de la infancia y la niñez, esta es la primera parte del viaje en la que uno sale de la pendiente más inclinada gritando como un niño pequeño y girando sin control hacia las náuseas a velocidad warp. Como los teóricos han sugerido durante más de un siglo y la neurociencia actual lo confirma, los primeros años de vida se producen cuando los cerebros de nuestros niños se desarrollan más rápido de lo que jamás veremos.

Apoyar este desarrollo cognitivo y emocional de la primera infancia es esencial para construir los bloques básicos necesarios para programar miles de millones de neuronas. Alimentar estas neuronas con nutrición, estructura, amor y diversos sentidos sensoriales es fundamental para ayudar a los niños a aprender sobre la base de su conocimiento y comportarse de forma adecuada en los próximos años. El hecho de no proporcionar estos ingredientes esenciales puede llevar a la eliminación de neuronas críticas de sus cerebros y, por lo tanto, a retrasos temporales o posiblemente permanentes en el desarrollo. Suponiendo que una píldora que altera la mente, que tiene la hipótesis de administrar de manera no natural un supuesto desequilibrio de los neuroquímicos, puede ayudar en dicho desarrollo natural y aumentar el comportamiento racional, simplemente parece miope en el mejor de los casos.

Todos hemos visto a bebés y niños pequeños comportarse de manera que la sociedad frunce el ceño y los escuchó gritar a los niveles que inducen la migraña. Como casi todos los libros sobre desarrollo infantil coincidirán, berrinches, falta de brújula moral y distracción por cada pieza minúscula de información sensorial que toque uno de sus cinco sentidos, son solo algunos comportamientos que reflejan los desafíos cognitivos y emocionales de la infancia y niño pequeño. Casi todos los días en la vida de todos los bebés y niños pequeños incluye numerosos momentos de falta de atención, hiperactividad, ansiedad y episodios mini-maníacos de felicidad, depresión e ira.

Al instante, pueden pasar de estar encantados a atormentados por la ansiedad cuando se llevan un juguete. Gritar, llorar y mostrar otros comportamientos ligeramente molestos es lo que han visto a otros hacer en la guardería. Es lo que ha funcionado para llevar a los padres a su lado de la cuna o alimentarlos durante meses. Cuando vemos que los niños reaccionan repetitivamente de ciertas maneras que pueden parecer poco apropiadas o problemáticas, debemos entender que estas acciones son solo una pequeña parte del arduo experimento del viaje en el tiempo que llamamos desarrollo infantil.

Numerosos estudios (por ejemplo, Thomas, Chess & Birch, 1956; Watson y Raynor, 1920) han demostrado cómo el medio ambiente es la fuerza suprema en el desarrollo y cómo los adultos pueden moldear el comportamiento de los niños sin el uso de productos farmacéuticos. Más allá de las drogas que se administran a las bocas de los bebés, sin embargo, también tenemos que reconsiderar seriamente si incluso un pequeño porcentaje de los millones de niños que tienen de cuatro a diecisiete años deben recibir medicamentos que vienen con demasiadas incógnitas. Expandiré más en el grupo de edad de cuatro a diecisiete años en la próxima parte de esta serie de blogs.

Copyright © 2015 por Michael W. Corrigan, Ed.D.

Mi libro más reciente, Desestimando el TDAH: 10 razones para dejar de drogar a los niños por actuar como niños, profundiza en el desarrollo del niño y en las alternativas a los medicamentos.

Michael W. Corrigan
Fuente: Michael W. Corrigan

Referencias

Berk, LE, y Meyers, AB (2016). Bebés, niños y adolescentes (8ª edición), Nueva York: Pearson.

Braungart-Rieker, JM, Hill, AL, y Karrass, J. (2010). Trayectorias de Reacción al Miedo y la Ira de 4 a 16 meses: Los Efectos del Temperamento, la Regulación y la Sensibilidad Materna , Psicología del Desarrollo, 46, 791-804.

Corrigan, MW (marzo de 2014). Desacreditando el TDAH: 10 razones para dejar de drogar a los niños por actuar como niños , New York: Rowman y Littlefield

Menyuk, P., Liebergott, J., y Schultz, M. (1995). El desarrollo temprano del lenguaje en recién nacidos prematuros y a término . Hillsdale, Nueva Jersey: Lawrence Erlbaum Associates.

Santrock, JW (2016). Fundamentos del desarrollo de Life-Span (4th ed.), Nueva York: McGrawHill.

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