¿Qué tan buena es la agudeza visual de un perro en comparación con las personas?

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Fuente: SC Psychological Enterprises Ltd

La agudeza visual es una medida de cuán pequeño puede ser un detalle visible, y aún ser identificado por una persona. La forma más común de evaluar la visión es usar una tabla optométrica (del tipo que se ve en una oficina de un optometrista con la E grande en la fila superior). Esto se conoce como una Carta ocular de Snellen, porque fue diseñada por Hermann Snellen a finales de 1800. Utiliza símbolos que se conocen formalmente como "optotipos". Estos tienen la apariencia de letras mayúsculas y están destinados a verse y leerse como letras. No son, sin embargo, cartas de la colección de fuentes de cualquier tipógrafo ordinario. Tienen una geometría particular y simple en la que el tamaño de las líneas, las brechas y los espacios en blanco se determinan cuidadosamente de modo que si no se pueden ver con claridad, las letras se vuelven confusas y difíciles de leer. Las letras (y los espacios en blanco y las brechas que las definen) se vuelven progresivamente más pequeñas a medida que se mueve hacia abajo en el gráfico. La línea con las letras más pequeñas que puede leer es una medida de su agudeza visual o, más específicamente, la capacidad de resolución de detalles de su ojo.

El número real asignado para medir su agudeza se basa en qué tan bien se compara con una persona que se sabe que tiene una agudeza visual normal. Si se lo prueba a una distancia de 20 pies y puede leer la misma línea de letras que una persona con visión normal puede leer a 20 pies, entonces la medida de Snellen de su visión es 20/20 (o 6/6 si está midiendo la distancia en metros). Si su visión no es tan buena, necesitará las letras impresas mucho más grandes para leerlas a esa distancia. Por lo tanto, si las letras que apenas puede leer correctamente a 20 pies son lo suficientemente grandes como para que una persona con visión normal pueda leerlas a 40 pies, entonces su visión es 20/40 (o 6/12).

Obviamente no podemos hacer que un perro lea filas de letras para nosotros, entonces usamos otra técnica para determinar su agudeza. En esta prueba, queremos que el perro nos demuestre que puede ver los detalles que definen un patrón. El patrón que usamos para perros es una cuadrícula simple formada por rayas verticales en blanco y negro de igual tamaño. Ponemos este patrón junto a un patrón gris uniforme. Si la visión del perro es lo suficientemente buena, entonces él puede elegir el patrón de rayas y si lo hace, recibe una golosina. Si elige el gris, no obtiene nada. Luego lo probamos con rayas que se vuelven cada vez más estrechas. Esto es equivalente a hacer que las letras del ojo sean cada vez más pequeñas. Finalmente, las rayas serán tan delgadas que la agudeza visual del perro no le permitirá ver que están allí. En este punto, las rayas se difuminan y se manchan en el ojo y la tarjeta con las rayas se verá igual que la tarjeta con el uniforme campo gris. Cuando el tamaño de las rayas acaba de llegar a este punto, hemos alcanzado los límites de la agudeza visual del perro. El tamaño de las rayas que el perro puede ver se puede convertir a la misma medida de agudeza de Snellen que obtenemos de una tabla optométrica que se usa para evaluar a las personas.

El mejor conjunto de medidas que tenemos hasta la fecha sobre este tipo de medida de agudeza es de un Poodle dedicado, probado en Hamburgo, Alemania. Sin embargo, su agudeza era bastante pobre y solo pudo distinguir patrones que tienen rayas que son casi seis veces más anchas que el mínimo que los humanos pueden distinguir. Convirtiendo este resultado a las medidas más usuales, el perro parece tener una agudeza visual de solo 20/75. Esto significa que un patrón que un perro apenas puede reconocer a 20 pies (6 metros) es en realidad lo suficientemente grande como para que una persona con visión normal se identifique a una distancia de 75 pies (23 metros). Para darle una idea de cuán pobre es esta visión, debe saber que si su agudeza visual es peor que 20/40, no pasaría la prueba de la vista estándar que se le da al solicitar una licencia de conducir en los Estados Unidos y se le exigiría que usar gafas. La visión de un perro es considerablemente peor que esto.

Sin embargo, no dejes que estos números te engañen. Aunque la agudeza visual del perro es considerablemente menor que la de un humano normal, mucha información aún se está transmitiendo de sus ojos a su cerebro, aunque el enfoque es "suave" y no podrá distinguir muchos detalles. El efecto es algo así como ver el mundo a través de una gasa de malla fina, o un trozo de celofán que ha sido untado con una ligera capa de vaselina. Los contornos generales de los objetos son visibles, pero muchos de los detalles internos se verán borrosos e incluso se perderán.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Modern Dog, Why Do Dogs Have Wet Noses? Las huellas de la historia, cómo piensan los perros, cómo hablar perro, por qué amamos a los perros que hacemos, ¿qué saben los perros? La inteligencia de los perros, ¿por qué mi perro actúa de esa manera? Entender a los perros para tontos, ladrones del sueño, el síndrome del zurdo

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