¿Qué sucede en una funeraria de mascotas?

El respeto por un animal no termina cuando la forma física muere, sino que se extiende a la forma en que tratamos el cuerpo. El "cuidado posterior" se refiere a todo tipo de decisiones que uno podría enfrentar después de que una mascota haya muerto: ¿cuánto tiempo permanecerá con el cuerpo? ¿Dónde se guardará el cuerpo? ¿Con qué lo envolverás o lo cubrirás? ¿Va a tener un funeral o servicio conmemorativo? El enfoque más común para el cuidado posterior es "deje que el veterinario manipule el cuerpo". En un blog futuro, hablaré sobre lo que realmente ocurre cuando deja el cuerpo de Scruffy con el veterinario (y probablemente no le gustará lo que escucha). Pero considere una de las últimas tendencias en la bulliciosa industria de la muerte de mascotas: la funeraria para mascotas.

Para averiguar sobre el negocio funerario de mascotas, hablé con Coleen Ellis. Podría decirse que Ellis es el experto nacional en el cuidado posterior de los animales, y se ha tomado como su misión ayudar a alterar el paisaje del cuidado de la muerte de los animales. Hace ocho años, Ellis abrió la primera funeraria para mascotas de la nación, el Pet Angel Memorial Center en Indianápolis.

Basándose en sus propias experiencias después de la muerte de su terrier-schnauzer Mico, combinada con su experiencia trabajando en el negocio de los funerales humanos, se dio cuenta de que las opciones disponibles después de que un animal muera no son como las ofrecidas a las personas. Los cuerpos de los animales son "eliminados", no honrados. Pero muchos "padres de mascotas", como ella llama a los dueños de mascotas, quieren ver el cuerpo de su animal tratado con respeto, no tirarlo al vertedero. La gente no sabe cómo proceder después de que una mascota ha muerto, y los veterinarios no están realmente equipados para ayudarlos. ¿Pero quién es? Ellis se dispuso a llenar este vacío.

Ellis me dijo que algunas personas se sienten incómodas al usar los mismos tipos de rituales para honrar a los animales que usamos para honrar a las personas. Los funerales y las vigilias para los animales suelen ser asuntos furtivos, que se llevan a cabo en el patio trasero cuando los vecinos no están mirando (¿realmente quieren esqueletos de animales tan cerca?). Podemos tener miedo de mostrarles a otros cuán profundo puede ser nuestro dolor por un animal. Pero, dice, no debemos burlarnos de la aplicación de rituales de muerte a los animales. Necesitamos permiso para ritualizar, para hacer que la muerte de un compañero animal sea significativa, para honrarlos y nuestro vínculo con ellos en formas que tengan sentido para nosotros. El ritual puede ser simple o complejo, corto o largo; en realidad no importa, siempre que muestre nuestro debido respeto por el difunto.

Ella me listó los servicios más importantes que brinda a sus clientes en la funeraria para mascotas. Si el cliente elige tener un servicio fúnebre, Ellis puede organizar un período de visitas. El animal se colocará en un ataúd y familiares y amigos pueden venir y hacer su última despedida. "La gente no se da cuenta de lo importante que es esto, hasta que lo hacen", me dijo. Puede ser particularmente útil para las personas que han tenido que sacrificar a su animal en una oficina veterinaria, tal vez de forma inesperada. Es posible que se hayan sentido demasiado abrumados durante la eutanasia como para despedirse. Es particularmente importante para los niños, dice ella. Los niños necesitan más que "Fluffy desapareció mientras estabas en la escuela".

Antes de la visita, Ellis preparará al animal cerrando los ojos, volviendo a poner la lengua en la boca, limpiando la cara y el cuerpo, colocando carbón por la garganta, empacando orificios que podrían sangrar, tirando de las piernas y, en general, asegurándose que el animal se ve natural y pacífico. Los animales se envuelven en una acogedora manta de lana y se colocan en un cofre.

Después de la visita, algunas familias optan por realizar un funeral o servicio conmemorativo, con mayor frecuencia en su casa, en el patio trasero o en un parque. Ellis ayudará a los dueños de mascotas a elegir lecturas u oraciones o elogios, y puede sugerir varios toques agradables como velas y flores y alimentos con temas de animales (perros calientes, cerdos en una manta, etc.).

Además de ayudar a planificar servicios de asistencia para más de 6,000 familias, Ellis ha ayudado a movilizar un nuevo brazo de la industria de las mascotas. El Directorio de funerarias para mascotas ahora incluye al menos 80 funerarias para mascotas y el número crece cada año. El trabajo de Ellis ha tenido tanto éxito que se ha alejado de su propia funeraria y ahora consulta con otras personas que desean iniciar un negocio funerario para mascotas. Ella también trabaja con varios colegios y clínicas veterinarias, educando a los veterinarios en el cuidado de la muerte y el duelo.

Hace unos años, Ellis fundó Pet Loss Professionals Alliance, un grupo paraguas para todo tipo de cuidados posteriores a los animales, trabajando en asociación con el brazo humano de la industria del cuidado posterior, el Cementerio Internacional, la Cremación y la Asociación de Funerales. Una de las principales tareas del PLPA es brindar más formalidad y más ética al negocio de las pérdidas de mascotas. Por ejemplo, la organización quiere ver un acuerdo en la industria sobre la terminología, como "cremación individual". A Ellis le gustaría ver que cada oficina veterinaria tenga algún tipo de "paquete sénior" con información sobre el cuidado de un animal que envejece. Dijo que este paquete siempre debería incluir una guía para planificar la muerte y el cuidado posterior. Tal vez más que nada, quiere cambiar el estereotipo de que los dueños de mascotas que quieren un ataúd y un servicio funerario con flores y velas agradables son excéntricos que ven a sus mascotas como niños borrosos o personas solitarias que no tienen amigos más que su perro o gato

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