¿Qué sucede cuando somos rechazados y marginados por extraños?

La mayoría de la población piensa que los científicos investigan sus problemas personales no resueltos. Bueno, estudio el rechazo y la ansiedad social y, como todos los demás en el planeta, he experimentado mi parte de ambos.

Mi primer beso fue a los 7 años con un primo mayor. En el garaje, jugó casualmente a un hombre con cohetes en un reproductor de discos de precios rojos. No hay nada agradable en la danza lenta, la lengua viscosa volteando, o el silencio incómodo. Pero pensé que mis amigos quedarían impresionados con mi entrada oficial como ser sexual. Un error táctico. Sus expresiones de disgusto fueron suficientes para impactarme, no hubo palabras necesarias. Cuando alguien aprobó una nota en clase que decía "Todd besa a su familia por todo el cuerpo", experimenté una sensación de hundimiento

eso solo empeoró durante el día. Los amigos sintieron la necesidad de estar físicamente lejos de mí. Todos se sentaron al menos a dos asientos de distancia en el almuerzo. Rendido invisible durante una simple hora, solo una hora, me sentí solo, alienado, como si no existiera.

Mirando hacia atrás, encuentro que el incidente es un recuerdo inocente de la infancia. No perdí ningún amigo. Me burlé de mí mismo mucho más que cualquier otra persona. Sin embargo, todavía puedo recordar la sensación visceral de ser excluido. La opresión en el estómago, la incapacidad de mirar a la gente a los ojos y el abatimiento de estar solo en una habitación llena de gente, donde me llevó gran fuerza levantar un tenedor a la boca. Puedo recordarlo todo. Hace que sea fácil imaginar la devastación de las personas que son víctimas del ostracismo crónico.

No te aburriré con cuentos más recientes. Quiero volver a la ciencia. ¿Cuánto rechazo se requiere para experimentar el dolor y dudar del significado de la vida? La respuesta rápida: no mucho.

La persona promedio se siente ignorada, excluida o condenada al ostracismo aproximadamente una vez por día. La mayoría de estos incidentes son "aparentemente" triviales. La palabra "aparentemente" es esencial porque el dolor agudo es la norma. En un estudio realizado este año, un investigador entrenado pasó junto a otros peatones e hizo uno de los siguientes:

1. les eché un rápido vistazo

2. dio un guiño mecánico y sonríe

3. los miró como si no existieran

Otro miembro del equipo de investigación que se esconde en un arbusto evitará que los peatones hagan algunas preguntas sobre si se sienten desconectados de otras personas. Cuando los peatones no recibieron ningún reconocimiento del extraño que los pasaba, informaron un sentido de conexión sustancialmente menor con otras personas. Estos hallazgos son un reflejo de la investigación de los conductores de ascensores de hace más de 20 años que demostraron cómo ser ignorado por completo por el extraño que está a tu lado conduce a un cambio de la felicidad hacia los sentimientos hirientes. Tómese un momento para pensar en esto, solo una mirada de un extraño nos ayuda a permanecer conectados con otras personas … y luego está el conductor que se niega a darle la ola nominal después de dejar que su automóvil se corte delante de usted (grrrrr).

En los estudios más extraños, la gente jugaba un juego de pelota de 5 minutos con otra persona. Sin que el participante de la investigación lo supiera, la otra persona era un actor al que se le había dado un guión para que lo aceptara arrojándolo con la pelota con regularidad o excluyéndolo manteniendo la bola alejada. En algunos casos, se les dijo que es poco probable que les gustaría a la otra persona. A los participantes negros se les dijo que la otra persona era miembro de KKK, a los participantes judíos se les dijo que la otra persona recogía la parafernalia nazi, a las feministas se les dijo que la otra persona era un fluffer que trabajaba para un pornógrafo. Entiendes la idea. ¿Que pasó? El impacto de quedar fuera del juego de lanzamiento de pelota era el mismo independientemente de si el extraño parecía un amigo o enemigo. De cualquier manera, después de solo 5 minutos de no obtener la pelota en un juego de computadora sin sentido, la gente sintió un aumento en la tristeza, la desesperación y la hostilidad, y una disminución en la autoestima, pertenencia, sentido de control y significado en la vida.

Es fácil subestimar el poder de la inacción y, por lo tanto, los padres, maestros, jefes y amigos a menudo descuidan las consecuencias del ostracismo. Incluso cuando alguien de un grupo despreciado nos rechaza, sentimos el aguijón psicológico. Las torturas corporales más crueles a menudo palidecen en comparación con la impotencia de ser excluido. Es hora de acercar esas poderosas capacidades humanas de conciencia, apertura y compasión a las personas que se cruzan en nuestro camino.

NOTA: para más información, escúchenme a mí y al resto del panel discutiendo sobre la ansiedad social y la timidez en The Diane Rehm Show en NPR el martes 8/9/11

El Dr. Todd B. Kashdan es psicólogo y profesor de psicología en la Universidad George Mason, quien regularmente ofrece conferencias magistrales y talleres para ejecutivos de empresas, organizaciones, escuelas, padres, jubilados y profesionales de la salud sobre el bienestar. Fue el autor de Curious? Descubra el ingrediente que falta para una vida satisfactoria y diseñe la psicología positiva. Si está interesado en participar en charlas o talleres relacionados con este tema u otros, comuníquese conmigo visitando toddkashdan.com

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