¿Qué sucede cuando los narcisistas cumplen 30 años o más?

Las personas con trastorno narcisista de la personalidad se ven a sí mismas como el centro de atención y anhelan la aprobación y la admiración de los demás. Sin embargo, a falta de un trastorno de la personalidad diagnosticable, hay muchas otras personas que tienen tendencias narcisistas que los llevan a verse a sí mismos bajo una luz favorable. Estas cualidades de auto-mejora pueden convertirse en un problema cuando tales individuos deben enfrentar el paso de los años después de su supuesta mejoría en la adultez temprana. Debido a que nuestra sociedad asocia a los jóvenes con la belleza, envejecer puede significar la pérdida de la posición social. El narcisista envejecido se mira en el espejo y ve el reflejo de alguien cuyo estado va cuesta abajo.

Hay muy poca investigación para guiarnos en la comprensión del destino del envejecimiento de los narcisistas. En general, las personas con trastornos de la personalidad experimentan efectos nocivos significativos sobre su funcionamiento psicológico y sus relaciones con otros, según el trabajo del psicólogo de Colorado Springs, Daniel Segal y colegas (2006). En el lado positivo, sin embargo, como Segal también ha demostrado, a medida que la gente envejece, algunos de sus síntomas se moderan a medida que maduran y se vuelven más capaces de manejar los problemas creados por ciertos trastornos de la personalidad.

¿Encuentran los narcisistas una manera de reconciliar su deseo de ser vistos como bellos con la realidad del hecho de que su apariencia se está alejando de los ideales sociales? El trabajo de Segal sugeriría que a través de la maduración, al menos algunos narcisistas se preocupan menos por su imagen y no les importa retroceder a un segundo plano. Pueden llegar a redefinir sus estándares para ser aceptados fuera de la apariencia externa y hacia formas menos superficiales de reconocimiento por otros. Tal vez buscan llamar la atención de sus hijos y nietos o asociados más jóvenes. Se jactan de los logros de las familias que han criado o de los supervisados ​​que han sido mentores. "¿Ves lo que he hecho?", Parecen decir, clamando por aprobación a través de la gloria reflejada de sus descendientes.

También es posible que las personas con tendencias narcisistas se acerquen al advenimiento de la mediana edad y más allá mediante el uso del mecanismo de defensa de uso múltiple de la negación. En una investigación que realicé con Joel Sneed (2002), coautor del Queens College, descubrimos que muchas personas de mediana edad y mayores mantienen altos niveles de autoestima a pesar de los cambios relacionados con la edad que experimentan en un día a día. día base. A través de lo que llamamos "asimilación de identidad", conservan su sentido del yo como competente y atractivo. Simplemente no permiten que las opiniones negativas de la sociedad sobre el envejecimiento penetren en sus identidades.

Para los narcisistas que confían en la negación para atravesar tiempos difíciles, el envejecimiento puede representar una amenaza menor porque se niegan a pensar en sí mismos como envejeciendo. Usan el mismo tipo de ropa que siempre han usado, o tiendas frecuentes diseñadas para adolescentes y personas de unos 20 años. Examinando los pasillos de maquillaje, están constantemente al acecho de productos que mantendrán su piel brillante y sin arrugas. En todo momento, buscan desafiar el calendario.

Un cierto grado de comportamiento orientado a la juventud por el narcisista envejecido probablemente sea bueno. No hay daño real en usar sus vaqueros o camisetas desgastados. Incluso puede ser saludable si estas estrategias incluyen ejercicio para evitar la grasa y el uso de bloqueador solar para proteger su piel de los rayos dañinos del sol. Además de los posibles gastos, cargar un carrito de la compra por valor de productos antienvejecimiento no va a hacer daño a nadie.

Los problemas para los narcisistas que intentan luchar contra el proceso de envejecimiento comienzan cuando llevan las cosas demasiado lejos, sometiéndose a cirugías plásticas que los liberan de esas bolsas y bolsos odiados bajo sus ojos o alrededor de sus calcetines. Ponerse bajo el cuchillo para la cirugía después de la cirugía puede ponerlos en riesgo de otras complicaciones.

En las relaciones, el narcisista de mediana edad o mayor puede caer presa del vano deseo de ser tan atractivo para los socios románticos más jóvenes. Esto podría conducir a su explotación si estos socios más jóvenes los ven como objetivos para obtener ganancias financieras. Incluso sin tales consecuentes consecuencias aún puede haber sentimientos heridos que resultan de tales encuentros. A sus espaldas, otros ridiculizan a los narcisistas que buscan la eterna juventud por no "actuar según su edad".

Psicológicamente, la búsqueda constante de una imagen juvenil puede volverse no solo contraproducente sino perjudicial para el bienestar. El hecho es que el tiempo corre y están envejeciendo, les guste o no. Tendrán que atender a sus cuerpos en maduración y adaptar su autoconcepto para incorporar estos cambios relacionados con la edad en su apariencia y funcionamiento físico.

Afortunadamente, hay maneras de manejar el cambio de los años para las personas con más que un toque de tendencias narcisistas de la personalidad. Estos 5 pasos pueden proporcionar un comienzo:

1. Véase a sí mismo de manera realista, pero no se desespere. Envejecer presenta sus desafíos, uno de los cuales implica su autoestima. En lugar de desear que te veas más joven, enorgullécete de los signos visibles de madurez que pueden dar fe de tu sabiduría y capacidad para sobrevivir.

2. Enorgullécete de tus habilidades de afrontamiento. Has llegado a este punto de la vida adaptándote al cambio, adaptaciones que te han obligado a manejar con muchas tensiones a lo largo de los años. Si te sientes abrumado por la idea de que tu vida cambiará aún más a medida que envejeces, piensa en las estrategias que has usado antes cuando las cosas se pusieron difíciles y ponlas a trabajar ahora.

3. Aproveche las formas saludables de aumentar su bienestar físico. Si ha estado haciendo ejercicio como una forma de mantenerse joven, continúe con el buen trabajo. Simplemente no dejes que se salga de control. Los trastornos alimenticios que involucran formas extremas de mantener el peso bajo no se limitan a los jóvenes. Las personas pueden preocuparse por la forma de su cuerpo a medida que envejecen, lo que puede llevar a exagerar lo que de otra manera sería bueno para usted.

4. Consulte con alguien que pueda darle una opinión honesta. Siga el consejo de un amigo o pariente de confianza que no tiene ganas de decirle cómo presentar una buena cara al mundo. Esté preparado para tomar críticas constructivas y continuar usando a esta persona como una caja de resonancia para hacer los cambios que él o ella recomienda.

5. Mire con éxito a los demás que están manejando sus 30, 40 y más. Hay muchas celebridades que ahora están adoptando su edad. Es cierto que muchos de los ricos y famosos tienen acceso a entrenadores personales y cirujanos plásticos, pero si miras de forma selectiva a los que envejecen con elegancia, puedes sentirte con ánimos y tal vez con algunos consejos de belleza. Por supuesto, recurrir a su propio círculo de amigos y familiares en busca de inspiración siempre es una gran opción.

Los años 30, 40, 50 y más tienen sus desafíos. Siguiendo estos consejos, puede conservar tanto su felicidad como su dignidad, cambiando con los tiempos, incluso mientras mantiene su autoestima y sentido de identidad.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2014

Referencias

Segal, DL, FL Coolidge, y col. (2006). Trastornos de personalidad y adultos mayores: diagnóstico, evaluación y tratamiento. Hoboken, NJ Estados Unidos, John Wiley & Sons Inc.

Whitbourne, SK y JR Sneed (2002). La paradoja del bienestar, los procesos de identidad y la amenaza del estereotipo: el envejecimiento y sus posibles relaciones con el yo en la vida posterior. Edades: estereotipos y prejuicios contra las personas mayores . TD Nelson, The MIT Press: 247-273.

 

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