¿Qué son los estilos de aprendizaje?

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Fuente: @newtonsneurosci

Probablemente hayas oído hablar de ellos: completes un cuestionario para que te digan que eres un "aprendiz visual" o un "aprendiz auditivo", un "reflector" o un "pragmático", un "divergente" o un "convergente". Pero, ¿qué son exactamente los estilos de aprendizaje? Desafortunadamente, son uno de los grandes mitos en la teoría del aprendizaje.

Tres principios subyacen en el concepto de un estilo de aprendizaje.

1. Las personas declararán que prefieren aprender en un estilo particular . Pueden preferir que la información se presente visual o verbalmente, etc. Esta es su opinión, basada en su experiencia.

2. Las personas muestran diferencias en cómo pueden distinguir entre las diferentes formas de información . Por ejemplo, algunas personas pueden ser mejores para aprender a distinguir entre las piezas de información visual, mientras que otras pueden ser mejores para aprender a distinguir entre los sonidos. Existe alguna evidencia de que esto es cierto, y que incluso se puede reflejar en patrones de actividad dentro del cerebro.

El tercer elemento es el más importante:

3. Enseñar a las personas en su 'estilo de aprendizaje' preferido / prescrito dará como resultado un mejor aprendizaje . No hay buena evidencia de que esto sea cierto.

De acuerdo con una revisión exhaustiva realizada por Frank Coffield y sus colegas (enlace), existen al menos 71 diferentes esquemas de Estilo de Aprendizaje, cada uno con múltiples tipos de Estilo de Aprendizaje. Clasifican a los estudiantes en estilos utilizando una gran variedad de métodos diferentes, pero, de acuerdo con un extenso análisis realizado por Pashler y sus colegas en 2008 (enlace), no hay datos confiables que respalden el uso de ninguno de los Estilos de Aprendizaje en educación. Enseñar a los aprendices "visuales" utilizando métodos visuales no hace ninguna diferencia en lo bien que aprenden.

Hay una explicación bastante simple de por qué esto podría ser. El inventario de "VARK" Learning Styles es uno de los más populares y clasifica a las personas en Visual (V), Aural (A), Reading / writing (R) y Kesthetic (K) (o una combinación de ellas). Piensa en aprender sobre, bueno, cualquier cosa, tocando la guitarra, por ejemplo. No puede hacer eso sin levantarlo y tocarlo (K), escuchando sus esfuerzos mientras lo hace (A), leyendo las instrucciones sobre qué hacer (R) y mirando las imágenes de las posiciones de los dedos para los acordes y notas para el música (V): el significado de lo que se está aprendiendo es mucho más complejo que una o dos de estas cuatro modalidades. Aplicar VARK para aprender algo más simple no está exento de problemas. ¿Cómo se aprovecha el hecho de que alguien supuestamente es un aprendiz "Aural" si está aprendiendo a identificar señales para pasar su examen de manejo? Esa es información visual y seguramente tiene que aprenderse visualmente, ya que tendrá que ser reconocida visualmente. Cuando comenzamos a desmantelarlo, la idea misma de Learning Styles carece de validez básica.

Tanto los documentos de Coffield como de Pashler son inequívocos al respecto, y están claros de que los Estilos de Aprendizaje no deberían usarse. Es bastante sencillo probar la efectividad de los Estilos de Aprendizaje: una manera simple sería tomar dos grupos de personas con diferentes Estilos de Aprendizaje (por ejemplo, un grupo de "aprendices visuales" y un grupo de "aprendices cinestésicos") y usted enseña todos usan el estilo de aprendizaje preferido de solo uno de los grupos. Luego los prueba para ver qué tan bien lo hicieron (por ejemplo, si ambos grupos antes mencionados fueron enseñados usando métodos visuales, entonces los estudiantes visuales deberían obtener mejores resultados en la prueba que los estudiantes cinestésicos). Lamentablemente, la mayoría de los estudios que respaldan el uso de los estilos de aprendizaje carecen de este rigor básico y no existen pruebas de este tipo.

Entonces, los Estilos de Aprendizaje han sido probados muchas veces, y aún no se ha encontrado evidencia rigurosa que respalde su uso, y podemos deconstruirlos para mostrar que no son realmente una forma válida de clasificar a los estudiantes.

Pero ……. Están en todas partes. The Times Higher Education Supplement publica el ranking anual de las Universidades del mundo. Una búsqueda superficial en Google revela contenido que aboga por estilos de aprendizaje en los sitios web de muchas de las universidades mejor calificadas, incluida Caltech, número 1, además de, entre otros, UC Berkeley, Yale, UCLA y Harvard. (Para ser justos, puede encontrar gran cantidad de contenido que indique lo contrario, incluido el profesor de Harvard Howard Gardener afirmando que su teoría de "Inteligencias múltiples" no es lo mismo que "Estilos de aprendizaje", aunque a menudo se cita como tal).

Dada la exaltada compañía, no es sorprendente descubrir que puede realizar una autoevaluación en Psychology Today para determinar su Estilo de Aprendizaje y hay muchos mensajes que defienden los Estilos de Aprendizaje, aunque su colega PT bloguera Tracy Alloway publicó un estudio que muestra que la capacidad de la memoria operativa triunfa sobre todo

Esto luego plantea dos preguntas más: ¿por qué los estilos de aprendizaje son tan populares y es importante que lo sean? Los documentos de Coffield y Pashler abordan esto hasta cierto punto, y sus puntos de vista se han resumido en muchos lugares, incluido en este resumen bien equilibrado de Vanderbilt (enlace).

Resumiendo los resúmenes: sí, es importante que los estilos de aprendizaje sean tan populares y por varias razones. Para mí, lo más importante es que hay muchas cosas que funcionan en educación. La capacitación adecuada de los maestros, incluida la revisión por parte de sus compañeros, es una. Otro es exámenes de práctica para estudiantes. John Hattie ha realizado una enorme cantidad de trabajo para identificar "lo que funciona" en educación, y sus hallazgos se resumen aquí (este trabajo no está exento de controversia, pero eso es para otro día). El uso de los estilos de aprendizaje desvía el tiempo y otros recursos de las estrategias que se ha demostrado que funcionan.

Existen otras inquietudes: los alumnos que "encasillan" a un estilo pueden etiquetarlos o sobrecargarlos. Puede disuadirlos de aprender sobre cosas que no se ajustan a su Estilo de Aprendizaje, y crear erróneamente la impresión de que será más difícil para ellos cuando sea necesario. La persistencia de los estilos de aprendizaje también socava la confianza en la investigación educativa, que, como he escrito anteriormente, ya tiene algo de un problema de imagen (enlace).

¿Por qué los estilos de aprendizaje son tan populares, a pesar de que muchas personas señalan repetidamente estos problemas? (ver los enlaces a continuación). Quizás la razón más convincente es que, fundamentalmente, las personas son diferentes. Definimos claramente las preferencias por la forma en que nos enseñan, y además tenemos cientos de otras preferencias y puntos de vista individuales. Por lo tanto, la idea misma de Learning Styles es atractiva en un nivel muy básico. Tiene sentido intuitivo que hay formas de personalizar la enseñanza para aprovechar al máximo nuestras diferencias y preferencias individuales, y que esto haría que nuestra educación sea más efectiva. Sin embargo, parece que no hemos descubierto cómo hacerlo bien … ¿sí?

Phil Newton en Twitter

Referencias clave

Coffield, F., Moseley, D., Hall, E., y Ecclestone, K. (2004). Estilos de aprendizaje y pedagogía en el aprendizaje post-16: una revisión sistemática y crítica.

Pashler, H., McDaniel, M., Rohrer, D., & Bjork, R. (2008). Conceptos y evidencia de los estilos de aprendizaje. La ciencia psicológica en el interés público, 9 (3), 105-119.

También te pueden interesar estos videos sobre los estilos de aprendizaje y los problemas con su uso, uno de Dan Willingham (enlace) y una charla TEDx de Tesia Marshik (enlace), además de ver más aquí y aquí para un par de blogs sobre este tema .

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