¿Qué son las habilidades sociales?

P: Escuché mucho acerca de cuán importante es para los niños desarrollar habilidades sociales. ¿Qué son exactamente las habilidades sociales y cómo los aprenden los niños?

Hay muchas definiciones diferentes de habilidades sociales, pero las considero como las habilidades necesarias para llevarse bien con los demás y para crear y mantener relaciones satisfactorias.

El estilo exuberante y extravertido de interacción que tiende a ser valorado altamente en la sociedad estadounidense no es necesariamente la mejor o la única forma de relacionarse con los demás. Un estilo de relación más tranquilo también puede ser muy saludable. Las habilidades sociales consisten en poder ajustar de forma flexible nuestro comportamiento para adaptarse a una situación particular y a nuestras necesidades y deseos personales.

Tres procesos subyacentes a las habilidades sociales

Hay tres procesos principales que los niños (y adultos) usan para navegar en el mundo social: ver, pensar y hacer.

– Viendo

Ver en una situación social implica retomar las señales sociales. Significa darse cuenta del contexto: ¿el ajuste es informal o formal? ¿Son estos otros niños amigos cercanos, conocidos o extraños? Las diferentes situaciones requieren diferentes tipos de comportamiento. El ver social también significa notar el comportamiento de otros niños. Si un niño se siente perdido con respecto a cómo actuar en una nueva situación, responder la pregunta, "¿Qué están haciendo todos los demás?" Puede proporcionar algunas pistas sobre qué hacer. (Obviamente, no estoy abogando por seguir a la multitud como un lemming, siempre es necesario tener buen juicio).

Monitorear las reacciones de los demás también puede ayudar a los niños a cambiar de rumbo si las cosas no van bien. Por ejemplo, darse cuenta de que "parece aburrida con este juego" podría incitar a un niño a sugerirle un nuevo juego o preguntarle qué le gustaría hacer.

Los niños que tienen problemas con la vista social a menudo involuntariamente molestan a los demás. Pueden hacer cosas que no son apropiadas para el contexto, como ser tonto cuando todos los demás hablan en serio. Peor aún, pueden persistir en hacer cosas molestas o molestas porque pasan por alto las señales que otros quieren que dejen (por ejemplo, mirándolos, evitando el contacto visual, alejándose).

– Pensando

Pensar en entornos sociales implica interpretar el comportamiento de otros niños para comprender por qué están haciendo lo que están haciendo. ¿Están siendo juguetones o agresivos? ¿Fue deliberado o accidental? También significa ser capaz de predecir las posibles respuestas de los demás y proponer estrategias efectivas para influir en los compañeros de las formas deseadas.

La investigación sobre la cognición social nos dice que los niños que luchan socialmente a menudo malinterpretan las intenciones de los demás. Por ejemplo, los niños agresivos son más propensos que otros niños a ver el comportamiento de sus compañeros como resultado de mezquindad deliberada. También son menos capaces de proponer estrategias constructivas para resolver las dificultades sociales.

– Haciendo

Hacer en un contexto social significa interactuar con los compañeros de manera positiva. Algunos niños saben lo que deben hacer, pero tienen problemas para hacerlo. Por ejemplo, es posible que quieran unirse a una conversación, pero se sienten ansiosos y congelados, por lo que no dicen nada. Otros niños tienden a actuar de manera impulsiva, emitiendo comentarios inapropiados.

Ayudando a los niños a aprender habilidades sociales

Algunos niños parecen aprender habilidades sociales con mucha facilidad, pero otros pueden beneficiarse de un poco de entrenamiento adicional. Casi todos los niños se enfrentan a problemas de amistad en algún momento de alguna manera, ya sea tratando de encontrar un compañero en una escuela nueva, manejando burlas o discutiendo con un amigo. Este tipo de experiencias son muy comunes, pero también pueden ser muy dolorosas.

Tener en cuenta los tres procesos que subyacen a las habilidades sociales (ver, pensar y hacer) puede ayudarlo a comprender dónde podría estar su hijo atrapado y sugerir formas de ayudar a su hijo a seguir adelante. Por ejemplo, durante una cita de juego o un viaje al patio de recreo, es posible que pueda ayudar a su hijo a ver de manera más efectiva haciendo observaciones que atraigan la atención de su hijo a pistas relevantes (por ejemplo, "Carlos parece frustrado en este momento". "Priya y Abigail se está turnando en la diapositiva ").

Si su hijo está luchando por encontrar la forma de responder a un dilema social, es posible que pueda apoyar el pensamiento social de su hijo al proporcionar información para explicar el comportamiento del otro niño. También podría ayudar a su hijo a pensar en posibles respuestas y evaluar sus posibles resultados.

Finalmente, es posible que pueda crear oportunidades para que su hijo practique las habilidades sociales de "hacer" jugando situaciones complicadas, planificando estrategias de antemano para situaciones difíciles o organizando actividades apropiadas.

Por ejemplo, los niños a los que les resulta difícil hacer contacto visual pueden encontrar más fácil "mirar a las personas entre las cejas". Esto se produce al igual que el contacto visual, pero puede parecer menos amenazante para los niños.

Ensayar respuestas simples a preguntas comunes también puede ayudar a los niños ansiosos a superar los momentos de los ciervos en la linterna. "¿Cómo estuvo tu fin de semana?" / "Bien. Tuve un partido de fútbol. "" ¿Cómo está la escuela? "/" Bien. Estamos aprendiendo sobre los Mayas en Estudios Sociales. "Estos intercambios no califican como ingeniosas réplicas, pero son una buena manera de manejar preguntas predecibles.

Los niños a menudo hacen amigos haciendo cosas juntos, por lo que un club, clase o equipo relacionado con los intereses puede ser útil. Las fechas de juego uno a uno a menudo se sienten más manejables que las actividades grupales para niños que están del lado tímido. Algunos niños que luchan socialmente con sus compañeros de edad lo hacen mejor con niños que son unos años más jóvenes o mayores de lo que son.

Continuamente experimentar fracaso social no ayuda a los niños a aprender. Los niños que luchan con problemas de amistad necesitan orientación y apoyo para que puedan "hacer las cosas bien" socialmente al ver, pensar y hacer de maneras que los ayuden a conectarse con sus compañeros. Practicando mucho practicando interacciones positivas con otros niños les permite a los niños sentirse genuinamente cómodos, competentes y confiados en situaciones sociales.

¿Crees que es más difícil para los niños aprender habilidades sociales hoy en día? ¿Por qué o por qué no?

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© Eileen Kennedy-Moore, PhD. Twitter de Google+: psychauthormom

Eileen Kennedy-Moore, PhD, es autora y psicóloga clínica en Princeton, NJ (lic. # 35SI00425400). Con frecuencia habla en escuelas y conferencias sobre la crianza de los hijos y el desarrollo social y emocional de los niños. www.EileenKennedyMoore.com

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Eileen Kennedy-Moore, used with permission
Fuente: Eileen Kennedy-Moore, usada con permiso

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crédito de la foto: "amigos de la escuela" por woodleywonderworks

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Para lectura adicional:

Buhrmester, D., Furman, W., Wittenberg, MT, y Reis, HT (1988). Cinco dominios de competencia interpersonal en las relaciones entre pares. Revista de Personalidad y Psicología Social, 55 , 991-1008.

Crick, NR, & Dodge, KA (1994). Una revisión y reformulación de los mecanismos de procesamiento de la información social en el ajuste social de los niños. Psychological Bulletin, 115 , 74-101.

McDowell, DJ & Parke, RD (2009). Parental correlatos de las relaciones entre pares de los niños: una prueba empírica de un modelo tripartito. Developmental Psychology, 45, 224-235.

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