¿Qué sabemos sobre la psicopatía?

Bernie Madoff

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Bernie Madoff pregunta "¿Soy un sociópata?" Los psicólogos son más propensos a usar el término psicópata que sociópata, lo que refleja nuestro interés en la mente individual. ¿Qué es un psicópata y qué sabemos sobre las personas que encajan en esta descripción?

¿Hay algo así como una mente criminal?

Durante algunas décadas, el campo de la salud mental ha intentado clasificar y estudiar los rasgos de personalidad de las personas con más probabilidades de participar en conductas delictivas. En otras palabras, han intentado diagnosticar la mente criminal. En el DSM-IV y DSM-IV-TR, el sistema de diagnóstico oficial del campo de la salud mental estadounidense, el diagnóstico del trastorno de personalidad antisocial describe a las personas que habitualmente violan las normas sociales y los códigos morales.

¿Qué es el trastorno de personalidad antisocial?

Las personas con trastorno antisocial de la personalidad (TAS) se caracterizan por un comportamiento insensible y explotador y por la falta de empatía o remordimiento. En el DSM-IV, una persona con este trastorno demuestra un patrón omnipresente de desprecio por los derechos de los demás como lo demuestran al menos tres de los siguientes criterios: participación repetida en conducta ilegal; mentir frecuentemente, usar alias o engañar a otros para obtener beneficios personales; impulsividad y falta de planificación futura; irritabilidad y agresividad; despreocupación imprudente por la seguridad de uno mismo y los demás; irresponsabilidad consistente, con fallas reiteradas para mantener el empleo o cumplir obligaciones financieras; la falta de remordimiento es evidente en la indiferencia o la racionalización de herir, maltratar o robar a los demás. Sin embargo, esta definición ha sido criticada por estar demasiado centrada en el comportamiento en lugar de los rasgos de personalidad y también por requerir evidencia de un trastorno de conducta (una variante infantil de ASPD) antes de los 15 años.

¿Qué es la psicopatía?

El concepto de psicopatía debe distinguirse del concepto DSM-IV de trastorno de personalidad antisocial. Si bien el diagnóstico del trastorno antisocial de la personalidad depende en gran medida de un registro de comportamiento delictivo, la psicopatía se orienta más a los rasgos de personalidad reales asociados con el comportamiento delictivo. Tales rasgos incluyen insensibilidad, emoción superficial y superficial, falta de empatía, irresponsabilidad, falta de remordimiento o culpabilidad por dañar a otros, y la tendencia a explotar, manipular y participar en conductas depredadoras hacia otros. Los presos psicópatas cometen crímenes más graves y violentos que los prisioneros no psicópatas. También son más propensos a reincidir (cometer otro crimen) después de ser liberados de la prisión. Además, los psicópatas son más propensos a cometer crímenes premeditados que impulsivos. En el estudio de 2002 de Michael Woodworth y Stephen Porter sobre 125 presos condenados por homicidio, los 34 prisioneros psicópatas eran mucho más propensos que los 91 prisioneros no psicópatas a haber cometido homicidios premeditados (93.3% contra 48.4%).

Men arrested for murder in the 1930's

Asesinos acusados ​​en la década de 1930

¿Cómo se mide la psicopatía?

El principal experto en psicopatía en la actualidad es un psicólogo llamado Robert Hare. Ha desarrollado una entrevista intensiva para medir la psicopatía denominada Lista de verificación de psicopatía de liebre. Su primera versión se publicó en 1980 y la versión revisada (PCL-R) en 1991. La PCL-R es una escala de calificación clínica de 20 ítems que se califica según la información de una entrevista semiestructurada y los archivos legales disponibles, registros médicos y entrevistas colaterales con alguien que conoce bien el tema. Aunque el puntaje máximo posible es de 40, los puntajes promedio en las poblaciones de delincuentes varones y mujeres oscilan entre 22 y 24. Hare utiliza un puntaje de corte de 30 para distinguir a los psicópatas de los no psicópatas. Él cree que la psicopatía es más una categoría que una dimensión. Esto significa que alguien es o no un psicópata. En particular, otros investigadores no están de acuerdo y creen que los rasgos psicópatas recaen en un continuo.

¿Qué tan común es la psicopatía?

Hare estima que entre el 50 y el 75% de la población carcelaria cumple con los criterios para el trastorno antisocial de la personalidad, pero solo el 15-25% supera el punto límite para la psicopatía. Hare también estima que los psicópatas constituyen aproximadamente el 1% de la población general. Por lo tanto, la psicopatía parece ser un trastorno más grave que el trastorno de personalidad antisocial, pero afortunadamente menos común.

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Referencias

Hare, RD (2008). "Psicopatía: una construcción clínica cuyo tiempo ha llegado". Perspectivas actuales en psicología forense y comportamiento criminal, 2da. Edición. Thousand Oaks, CA: Sage Publications.

Hare, RD (2003). The Psychopathy Checklist-Revised, 2nd Edition . Toronto: sistemas de salud múltiple.

Woodworth, M. y Porter, S. (2002). "A sangre fría: características del homicidio criminal como una función de la psicopatía". Journal of Abnormal Psychology, 111 , (3), 436-445.

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