¿Qué quiere la gente de su atención médica?

Hace un año, hoy, se publicó mi libro " Cuando los doctores no escuchan: cómo evitar diagnósticos erróneos y pruebas innecesarias" . Mi objetivo en este último año ha sido viajar por todo el país y hablar sobre el libro y su mensaje de defensa para mejorar su salud. Planeé un itinerario de 48 ciudades en el que cruzaría los EE. UU. De Massachusetts a California y de regreso. Hablaría en librerías, bibliotecas, hogares de ancianos, universidades y centros comunitarios.

Lo que no anticipé fue que esta "gira de conferencias" se convertiría en una "gira de escuchar".

De Boston a Los Ángeles a Lexington a Cincinnati, la gente me contó sobre sus experiencias con la atención médica. Algunos, como Annie, de 62 años, de San Francisco, pensaban que eran "e-pacientes" o pacientes con poder. "Tengo una rara enfermedad reumatológica que muy pocos médicos han encontrado", me dijo. "Traigo artículos de investigación y educo a mis médicos".

Otros evitan a los médicos, como Janet, una mujer de 48 años de St. Louis que cree en "prevención, prevención y prevención". Sin embargo, como muchos otros que conocí, ella ve a proveedores de atención médica casi todas las semanas porque cuida a su anciana. padres y sus tres hijos.

Más de 2,000 personas compartieron conmigo sus frustraciones con médicos, compañías de seguro, hospitales y el sistema de salud. Escuché y aprendí.

Aquí hay 10 temas que surgieron:

La gente no sabe que tienen opciones, especialmente cuando se trata de decir que no. Están acostumbrados a que los médicos les digan lo que necesitan; se sorprenden cuando mencioné que los pacientes siempre tienen la opción de NO hacerse una prueba o NO tomar medicamentos. Pocas intervenciones son tan urgentes que los pacientes deben obtenerlas de inmediato. Ver y esperar, discutirlo más a fondo con el médico y obtener una segunda opinión son alternativas razonables.

La gente quiere complacer a sus doctores. En general, a las personas les agradan sus médicos. Muchos sienten que tienen que hacer lo que el médico quiere por temor a disgustarlos. "Miento y digo que tomo medicamentos que no puedo pagar", dijo Tony de San Antonio, de 75 años. Otros expresaron su necesidad de que los médicos respalden sus decisiones. "Dame opciones reales y lo digo en serio", dice Teresa, de 38 años. "No me juzguen como no cumplidor solo porque tengo un sistema de valores diferente".

La gente no quiere más cuidados; ellos quieren la atención adecuada. Las personas reconocen los daños de sobreestimar y sobretratar, y saben que más cuidado no siempre es mejor. Saben que desconfía de las industrias con motivos ocultos. "Las compañías farmacéuticas y las compañías de seguros no operan por la bondad de sus corazones", dice Joseph, de 55 años de Providence. "Hay mucho dinero que se puede ganar dinero con la atención médica". También temen el racionamiento y advierten que tampoco siempre hay menos. Lo que quieren es saber que están recibiendo la atención adecuada , sin incentivos personales o intereses comerciales que se interpongan en el camino.

La gente no espera la perfección, pero exige transparencia. Ellos saben que los doctores no son omniscientes; solo quieren que compartan lo que saben. La incertidumbre está bien, siempre que se les diga la verdad. Además, las personas aceptan que los médicos son humanos y que se producen errores médicos. No apuntan a la retribución, pero sí quieren revelar el error y saber que el médico se ha comprometido a abordarlo.

La gente quiere más información para elegir médicos y hospitales. "Es vergonzoso que pueda encontrar todo tipo de información sobre cómo elegir una cafetería, pero no sé casi nada sobre mi médico", dice Jenny, de 35 años, de Cincinnati. La gente quiere saber sobre sus médicos, no solo sus credenciales, sino también cualquier conflicto financiero de intereses, sus valores y quiénes son.

La gente sabe que los hospitales no son hoteles. No esperan el servicio de aparcacoches y las comidas de 3 platos, pero sí quieren ser tratados con respeto. Si tienen frío, quieren una manta. Si están sedientos, quieren un poco de agua. Sin compasión y atendiendo las necesidades humanas básicas, las escaleras de mármol y las imágenes de resonancia magnética no tienen valor. Lo mismo ocurre con las oficinas de doctores. Olvídese de los sofisticados empleados de alfombras, que tratan a las personas con humanidad y dignidad.

La gente esperará si obtienen lo que necesitan. El dogma basado en los resultados de la encuesta de satisfacción del paciente es que los tiempos de espera más altos conducen a pacientes infelices. Sin embargo, las personas con las que hablé no están contentas porque tuvieron que esperar, sino porque no obtuvieron lo que esperaban a pesar de la espera. "Esperé dos horas y el médico solo pasó cinco minutos conmigo", dijo Sophie, de 49 años, de Plymouth. Los estudios muestran que los pacientes son interrumpidos en aproximadamente 12 segundos; ¡no es de extrañar que las personas se sientan ignoradas y no escuchadas!

Las personas no son flojas en lo que respecta a su salud, y no siempre quieren la solución rápida. La mayoría de la gente no quiere ir al médico en absoluto, y prefieren encontrar formas de mejorar su estilo de vida y prevenir enfermedades. La popularidad de los libros de dieta y fitness es el caso. Muchos no quieren "la salida fácil" en forma de medicamentos o cirugía, pero prefieren hablar sobre la forma física, la dieta y el uso de terapias alternativas con su médico. "Es mi médico el que no quiere hablar de estas terapias conmigo", dice Sandra, de 22 años.

La gente sabe que el sistema actual es insostenible. Independientemente de la política, la gente vio que el sistema de salud se había roto, y todos ellos como víctimas y futuros agentes de cambio. "Es como el medio ambiente: hay recursos finitos", escuché una y otra vez. Como "gratis" y "barato" no son sinónimo de buena atención, las personas están dispuestas a pagar de su bolsillo por un mejor valor (siempre que no quiebre a su familia). Están dispuestos a compartir el costo para la sociedad, porque reconocen que ya lo son.

La gente anhela la conexión y el cuidado. Quieren interacción cara a cara con "su" doctor. Quieren ser escuchados y escuchados. Conocer su historial médico es solo el comienzo; también quieren que sus médicos los entiendan y se relacionen emocional, física y espiritualmente con ellos. Esto requiere una relación sostenida; la gente no quiere ir a "clínicas diminutas" o usar aplicaciones de teléfonos inteligentes para acceder a su médico, sino que más bien desea una relación de larga data con un proveedor accesible y confiable.

De ninguna manera esta lista pretende ser exhaustiva o pretende representar a cada una de las personas que conocí. La naturaleza misma de la asistencia sanitaria es que es personal e individual. Estos hallazgos representan los pensamientos y deseos de un amplio espectro de personas en los EE. UU. Desafían la sabiduría convencional cuando se trata de lo que se necesita en el cuidado de la salud. Por ejemplo, el aumento de los centros de atención de urgencia y las aplicaciones de teléfonos inteligentes debe verse como un fracaso, no como un progreso. Del mismo modo, la reducción de los tiempos de espera o la adición de lujosos muebles de oficina no es la solución para la insatisfacción del paciente.

Las propuestas de reforma tienden a enfocarse en cambios de política que se enreden en la retórica y las estadísticas. Lo que la gente quiere es más básico y más alcanzable. Los médicos deben ser transparentes y honestos con los pacientes. Necesitan alejar la atención enferma hacia la atención médica. En palabras del gran humanista y cardiólogo Dr. Bernard Lown, debemos "hacer todo lo posible por el paciente, lo menos posible para el paciente". Los estudiantes de medicina deben aprender a tomar decisiones en forma conjunta y a recibir atención integrada. Los pacientes, las personas, deberían ser parte de todos los debates sobre la atención médica. En última instancia, debemos restaurar la medicina para que sea una asociación solidaria que priorice la dignidad humana básica y el respeto.

Mi recorrido de escucha continúa. Por favor comparte tus pensamientos abajo. Espero escuchar y aprender.

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