¿Qué predice la religiosidad: cooperación o sexo?

Al tratar de explicar la función evolutiva de las creencias religiosas, hay una historia popular que dice algo así: las personas que creen en una deidad que monitorea nuestro comportamiento y nos castiga o recompensa en consecuencia, es menos probable que transgredan contra los demás. En otras palabras, las creencias religiosas funcionan para hacer que las personas sean inusualmente cooperativas. Hay dos grandes problemas conceptuales con tal sugerencia: la primera es que, en la medida en que estas recompensas y castigos ocurran después de la muerte (cielo, infierno o alguna forma de reencarnación como un animal "inferior", por ejemplo), lo harían no tienen impacto en la aptitud reproductiva en el mundo actual. Sin impacto en la reproducción, ninguna selección para tales creencias sería posible, incluso si fueran ciertas. El segundo gran problema es que, en el caso de que tales creencias sean falsas, no conducirían a mejores resultados de aptitud física. Esto se debe al simple hecho de que las representaciones incorrectas de nuestro mundo en general no suelen conducir a mejores decisiones y resultados que las representaciones precisas. Por ejemplo, si crees, incorrectamente, que puedes ganar una pelea que realmente no puedes, es probable que sufras los costos de ser golpeado; Por el contrario, si crees incorrectamente que no puedes ganar una pelea que realmente puedes, podrías retroceder demasiado pronto y perder algunos recursos. Las creencias falsas a menudo no te ayudan a tomar buenas decisiones.

"No me importa lo que creas, R. Kelly; no hay forma de que esto termine bien "

Por lo tanto, si uno cree que un agente lo está observando constantemente y que los castigará por comportarse de manera egoísta y que la creencia es errónea , tenderán a tomar peores decisiones, desde el punto de vista de la aptitud reproductiva, que a un individuo sin tales creencias. Además de esos problemas conceptuales, ahora hay un problema aún mayor para la idea de fomentar la cooperación religiosa: un conjunto de datos masivos en realidad no lo respalda. Cuando digo masivo, quiero decir masivo: el conjunto de datos examinado por Weeden & Kurzban (2013) comprendía aproximadamente 300,000 personas de todas partes del mundo. De interés del conjunto de datos fueron 14 preguntas relacionadas con el comportamiento religioso (como la creencia en Dios y la frecuencia de asistencia a servicios religiosos), 13 preguntas relacionadas con la moral cooperativa (como evitar pagar una tarifa en el transporte público y mentir en los propios intereses ), y 7 preguntas relacionadas con la moral sexual (como la aceptabilidad del sexo causal o la prostitución). El análisis se refirió a qué tan bien los últimos dos conjuntos de variables predijeron de forma única el anterior.

Cuando se consideró aisladamente en un análisis de regresión, la moral cooperativa fue ligeramente predictiva de la variabilidad en las creencias religiosas: los valores beta estandarizados para las variables cooperativas oscilaron entre un mínimo de 0,034 y un máximo de 0,104. De modo que se predice un incremento de la desviación estándar en la moral cooperativa, aproximadamente, una vigésima parte del aumento de una desviación estándar en el comportamiento religioso. Por otro lado, las preguntas sobre moralidad sexual fueron sustancialmente mejores: las betas estandarizadas oscilaron entre un mínimo de 0.143 y un máximo de 0.38. Sin embargo, considerar estas variables aisladamente nos da una gran cantidad de imágenes, y el caso se volvió incluso más sombrío para las variables cooperativas una vez que se ingresaron al modelo de regresión al mismo tiempo que las sexuales. Mientras que las beta de las variables sexuales se mantuvieron relativamente sin cambios (si acaso, aumentaron un poco, variando de 0.144 a 0.392) las betas en las variables cooperativas cayeron sustancialmente, a menudo en los negativos (desde -0.045 a 0.13). En términos no estadísticos, esto significa que cuanto más se respalda una moral sexual más conservadora, más religiosa tiende a ser; cuanto más aprobaba la moral cooperativa , menos religiosa solía ser, aunque esta última tendencia era muy leve.

Esta evidencia parece contradecir directamente la explicación cooperativa: las creencias religiosas no parecen dar como resultado comportamientos más cooperativos o posturas morales (en todo caso, resulta un poco menos de ellas una vez que se tiene en cuenta el sexo). En lugar de tratar con amar a su prójimo, las creencias religiosas parecían tener más relación con quién y cómo amaba su prójimo. Esta conexión entre creencias religiosas y moral sexual, si bien fue consistentemente positiva en todas las regiones muestreadas, varió en fuerza de un lugar a otro, siendo aproximadamente cuatro veces más fuerte en áreas ricas, en comparación con las más pobres. Las razones de esto no se discuten en detalle en el documento en sí y no creo que tenga nada que agregar en ese punto que no sea puramente especulativo.

"Mi postura sobre la especulación declaró: especulemos sobre otra cosa …"

Esto deja abierta la pregunta de por qué las creencias religiosas se asociarían con un estilo de apareamiento más monógamo en particular. Después de todo, parece plausible que una comunidad de gente relativamente interesada en promover una estrategia de apareamiento a más largo plazo y en condenar estrategias a corto plazo no tenga el requisito previo de creer en una deidad. La gente aparentemente no necesita una deidad para condenar a las personas por mentir, robar o matar, entonces ¿qué haría que la estrategia sexual fuera diferente? Tal vez el hecho de que la moral sexual muestra una variación sustancialmente mayor que la moral con respecto, digamos, a la muerte. Esto es lo que Weeden y Kurzban (2013) sugieren:

Consideramos que las creencias religiosas expresadas cumplen potencialmente una serie de funciones, que incluyen no solo la orientación de las propias conductas de los creyentes, sino marcadores de afiliación grupal o como parte de los esfuerzos de autopresentación para reclamar una autoridad superior o desviar la atribución de intereses propios. motivos a la hora de imponer restricciones morales impugnadas a quienes están fuera del grupo religioso. (p.441, énfasis mío)

En cuanto a si la creencia en una deidad podría servir como un marcador de grupo, bueno, ciertamente parece ser un candidato potencial. Por supuesto, lo mismo ocurre con casi todo lo demás, desde el estilo de la vestimenta, hasta el gusto musical, los tatuajes u otros adornos. En términos de exhibir membresía grupal, creer en Dios no parece particularmente especial en comparación con cualquier otro candidato. Tal vez la creencia en Dios simplemente terminó siendo el adorno más común de elección para grupos de personas que, entre otras cosas, querían restringir la sexualidad de los demás. Tal argumento necesitaría explicar el hecho de que la creencia en Dios y la moral sexual parecen correlacionarse en grupos en todo el mundo, lo que significa que todos tropezaron con ese marcador una y otra vez (poco probable), que tal marcador tiene un origen común en un tiempo antes de que los humanos comenzaran a migrar por todo el mundo (es posible, pero difícil de confirmar), o postulen una tercera opción. En cualquier caso, aunque la creencia en Dios podría servir para una función de marcado de grupo, no parece explicar la conexión con la sexualidad per se.

La otra función postulada -de involucrar a una autoridad moral superior- plantea algunas preguntas adicionales: Primero, si los que están a largo plazo están adoptando creencias en Dios para intentar hablar desde una posición de autoridad superior (o imparcial), esto eleva la pregunta de por qué otras partes , presumiblemente las que no comparten esa creencia, serían persuadidas por ese reclamo de todos modos. Si yo avanzase en la afirmación de que estaba hablando en nombre de Dios, tengo la clara sensación de que otras personas rechazarían mis afirmaciones en la mayoría de los casos. Aunque podría ser beneficiado si me creyeran , también me beneficiaría si la gente acaba de empezar a darme dinero; que no parece haber un beneficio para otras partes al hacer estas cosas, sin embargo, me sugiere que no debería esperar tal tratamiento. A menos que la gente ya crea en dicho poder superior, alegar imparcialidad en su nombre no parece que deba pisar mucho agua persuasiva.

En segundo lugar, incluso si admitiéramos que tales declaraciones serían creídas y tendrían el efecto deseado, ¿por qué los más promiscuos no adoptaban también la creencia en una deidad que sonríe o, al menos, no le importa, promiscua? ¿apareamiento? Incluso si garantizamos que las personas más promiscuas no intentan condenar a las personas por ser monógamas (y por lo tanto no tienen motivos egoístas para desviarse), tener una deidad de su parte parece una forma bastante razonable de fortalecer su defensa contra las personas que intentan condenar su estilo de apareamiento. Por lo menos, parece debilitar las habilidades ofensivas del moralizador. Ahora tal vez eso sea lo que representa el ateísmo; en lugar de sugerir que hay una deidad separada a la que le gusta lo que uno prefiere, la gente podría simplemente sugerir que no hay deidad para eliminar parte de la fuerza moral del argumento. Sin una deidad, uno no podría desviar el argumento del interés propio tan fácilmente. Esto, sin embargo, nos devuelve nuevamente al punto anterior: a menos que haya alguna razón para suponer que los terceros quedarían impresionados por las afirmaciones de un Dios inicialmente, es cuestionable si tales reclamos conllevarían alguna fuerza que debía socavarse.

Algunos dioses son un poco más laxos sobre toda la cosa de la "infidelidad".

Por supuesto, es posible que tales creencias sean solo subproductos de otra cosa que se vincule con la estrategia sexual. Desafortunadamente, los reclamos de subproductos no tienden a hacer mucho en el camino de las predicciones texturizadas en cuanto a las características de diseño que deberíamos esperar encontrar, por lo que la sugerencia, aunque plausible, no parece prestarse a mucho análisis empírico. Aunque esto nos deja sin una gran satisfacción al explicar por qué las creencias religiosas y la regulación de la sexualidad parecen estar relacionadas, nos proporciona el conocimiento de que las creencias religiosas no parecen preocuparse principalmente por la cooperación en general. Cualquiera sea la función, o la falta de ella, de la creencia religiosa, es poco probable que promueva la moralidad en general.

Referencias: Weeden, J. & Kurzban, R. (2013). ¿Qué predice religosity? Un análisis multinacional de la moral reproductiva y cooperativa. Evolution and Human Behavior, 34, 440-445.

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