¿Qué piensa Betsy DeVos sobre la educación basada en evidencia?

Betsy DeVos es la candidata del gobierno de Trump para Secretario de Educación. Anoche, las senadoras republicanas Susan Collins (Maine) y Lisa Murkowski (Alaska) anunciaron que votarán en contra de su confirmación. Parece que será confirmada por una votación de 51-50, con el Vicepresidente emitiendo el voto decisivo.

DeVos cree en poner la reforma educativa en manos del mercado libre mediante la desregulación de la educación aumentando los fondos para las escuelas chárter, cupones y programas similares. Este es un principio sobre el cual las personas razonables pueden estar en desacuerdo.

Sin embargo, hay otro principio en el que prácticamente todos los educadores están de acuerdo: cuando sea posible, la reforma educativa debe hacerse en base a la evidencia. DeVos no parece estar de acuerdo. Hago este reclamo basado en tres pruebas.

Primero, DeVos ha abogado por "escuelas autónomas, escuelas en línea, escuelas virtuales, aprendizaje combinado, cualquier combinación de ellas, y, francamente, cualquier combinación, o cualquier tipo de opción que aún no se haya pensado". En otras palabras, probemos algo nuevo. Esta es una buena idea para un investigador interesado en la reforma educativa. Comience poco a poco, pruebe algo y vea si funciona. Pero para el responsable de la formulación de políticas más importante de la educación, simplemente probar algo nuevo muestra un desprecio por la investigación existente que podría guiar su toma de decisiones. Sin embargo, eso es solo una cita.

En segundo lugar, DeVos es un importante inversor en una compañía llamada Neurocore. Como cliente de Neurocore, paga hasta $ 2,000 por una sesión en la que ve una película o un programa de televisión y se ve interrumpido cuando la actividad eléctrica en su cuero cabelludo sugiere que está distraído. Neurocore afirma que el 90% de sus clientes mejoran cuando son tratados por TDAH, depresión o ansiedad. Esto sería notable si es cierto. Ningún tratamiento conocido tiene una tasa tan alta para tres trastornos diferentes. Sin embargo, la compañía no ha proporcionado evidencia de que el tratamiento funcione y los expertos coinciden en que hay pocas razones para esperar que funcione en absoluto, y mucho menos para que funcione tan bien como lo afirma la compañía. En resumen, Neurocore hace reclamos increíbles sin evidencia detrás de ellos. Es difícil ver cómo alguien puede creer en la evidencia y creer en Neurocore al mismo tiempo.

Finalmente, DeVos ha defendido iniciativas de escuelas charter en su estado natal de Michigan durante muchos años. Han trabajado? Este no es un experimento controlado, por lo que las respuestas definitivas no son fáciles de obtener. Pero los resultados no son buenos para los estudiantes, en parte porque se está desviando demasiado dinero de la enseñanza y en compañías con fines de lucro.

¿Cuánto le importa a Betsy DeVos la evidencia? Juzga por ti mismo. Personalmente, veo las afirmaciones de Neurocore, que obviamente no están justificadas, y digo "no mucho".

¿Importar la evidencia en la reforma educativa es importante? No siempre; hay algunas preguntas en educación donde no tenemos suficiente evidencia para hacer reformas basadas en evidencia. Pero sí, es importante: en educación, las ilusiones no funcionan y las intuiciones pueden ser erróneas. Donde hay evidencia disponible, necesitamos usarla.

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