¿Qué perros hambrientos nos pueden enseñar sobre nosotros mismos?

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Fuente: Foto de Randi Hutter Epstein

El otro día estaba paseando a mi perro cuando me encontré con el Dr. Jeffrey Friedman. En 1994, su equipo de la Universidad Rockefeller descubrió la leptina, la hormona que controla el apetito. Las personas con baja leptina tienen hambre voraz y son obesas.

Friedman le ofreció un regalo a Ellie, mi perro Habanero de 11 libras, pero ella levantó su hocico. Mencioné que Charlie, mi fallecido Golden Retriever estaba tan obsesionado con la comida que tuvimos que contenerlo para que no se metiera debajo de los autos estacionados y se llevara las sobras de los platos tirados. ¿Podrían ser las hormonas? Pensé que mi pregunta era bastante divertida porque estaba hablando con un experto en hormonas del hambre que posee perros.

Resulta que, dijo, algunos perros son propensos al mismo defecto hormonal que los humanos. Me refirió a un estudio de la Universidad de Cambridge. Llegué a casa, alimenté a mi perro (a ella solo le gusta un tipo de alimento para perros), encontré el artículo científico sobre la hormona del perro y le envié un correo electrónico al investigador principal, el Dr. Eleanor Raffan. Unos días más tarde, SKYPEd.

Raffan me dijo que el defecto de la leptina era más común entre los labradores y los perros perdigueros de pelo plano en comparación con otras razas, lo que no sorprendió a los propietarios del laboratorio. Pero esto es lo que puede sorprendernos: entre los Labrador, la mutación fue mucho más alta entre los perros guía en comparación con el resto: 50 por ciento frente a 25 por ciento. Raffan tiene la corazonada de que los cachorros obsesionados con la comida podrían ser más fáciles de entrenar, lo que les da una ventaja en el programa de perros guía.

Por extraño que parezca, sus estudios no encontraron la mutación en Golden Retriever. Tengo que creer que Charlie, mi último hijo de oro, debe tener algún otro defecto hormonal aún descubierto; que su impulso biológico por la comida se encuentra en algún lugar de ese espectro entre el Bullmastiff que se come con exceso y los Labradores centrados en la comida. Sin duda, la investigación de Raffan proporciona información sobre por qué algunos perros pueden tener más hambre que otros, pero en un sentido más amplio está proporcionando más pistas sobre la fisiología del hambre y puede conducir a nuevas formas de detener la epidemia de obesidad en perros y humanos. (Aparentemente, los perros están engordando también). Ya existen algunas drogas experimentales que parecen estar ayudando a las personas raras con problemas de leptina.

Pero si no tiene el defecto, las inyecciones de leptina y las dietas promocionadas de leptina no harán nada. Eso es porque para la mayoría de nosotros, comer demasiado no se trata solo de una mutación, sino de muchas hormonas que controlan el hambre, la saciedad y el estrés, por no mencionar todo tipo de emociones que entran en el apetito. A veces comemos cuando no tenemos hambre. Aún así, estudios como este que resaltan el poder de nuestras hormonas, probablemente lleven a nuevas formas de ayudar a aquellos con el raro defecto hormonal, y sin duda arrojarán luz sobre la biología básica del apetito. Como me dijo el Dr. Friedman, "en general, no creo que los humanos nos hayamos dado cuenta por completo de cuán poderosos son nuestros impulsos básicos, cuán difícil es utilizar medios conscientes para controlarlos".

Y aún … y aún. Cuando mis hijos eran tan pequeños como lo fue mi hijo en esta foto, pasamos mucho tiempo horneando magdalenas y brownies. La agitación tuvo un efecto calmante en los niños. Subí de peso. Los amigos (tal vez desconocen nuestro hábito diario de cocinar) amablemente dijeron que solo eran mis hormonas. (¿de embarazo? ¿de maternidad?) No, fue Duncan Hines Ready-to-Spread Icing. Para estar seguros, entender las hormonas obtendrá una idea de nuestros impulsos humanos, pero a veces la solución no es recablear nuestro cerebro, sino reescribir la lista de compras.

Para lecturas adicionales, este artículo del New York Times profundiza en la hormona del hambre del perro

Echa un vistazo a este comentario de científicos de Harvard que pone los hallazgos de leptina en perspectiva

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