¿Qué nos hace sentir culpables?

Sarah * estaba embarazada de su segundo hijo. Ella también estaba de luto. Su querida abuela había muerto después de una larga y dolorosa enfermedad. "Sé que es mejor para ella estar fuera de su dolor y no sufrir más", me dijo Sarah, "pero simplemente no quiero que se vaya". Se quedó en silencio por un momento y luego agregó: "Yo Ojalá pudiera haberle dicho una vez más cuánto la amo. Ojalá hubiera estado allí para ella más ".

Pude escuchar la culpa en las palabras de Sarah. Desde mi punto de vista, ella no tenía motivos para sentirlo. De todo lo que ella había descrito, ella y su abuela tenían un amor mutuo claro y abiertamente expresado. Habían hablado varias veces a la semana durante la enfermedad, y aunque Sarah había querido visitarla en las últimas semanas de su vida, estaba embarazada de ocho meses y su médico le había dicho que no era seguro para ella viajar la distancia. Su abuelita había dicho: "Tienes que cuidarte y cuidar de mis bisnietos". Y, además, estoy tan cansado estos días que recibimos más visitas hechas en nuestras llamadas telefónicas de lo que lo haríamos en persona ".

Pero ahora que había fallecido, Sarah se sentía no solo triste y desconsolada, sino también culpable por no haber hecho el esfuerzo a pesar de la recomendación de su médico.

¿De qué se trataba esta culpa? ¿Era tan simple y directo como que Sarah simplemente necesitaba que alguien le recordara que su abuela no había esperado, o quería, que hiciera el viaje? En los años que he estado trabajando como terapeuta, he descubierto que la culpa, una de las principales emociones sobre las que Freud escribió, casi nunca es simple.

Por ejemplo, ¿qué significa que las mamás que trabajan se sienten culpables de no estar pasando suficiente tiempo con sus hijos y quedarse en casa? ¿Las madres se preocupan de que no están siendo buenos modelos para sus hijas? ¿Qué hay de los esposos que sienten mal que no están ganando suficiente dinero para que sus esposas puedan quedarse en casa con sus hijos? y socios que se sienten culpables de haberse enamorado de sus compañeros?

O un hombre que se siente culpable por haber maltratado a un hermano menor, o que se siente mal por no haber protegido a otro niño de los matones cuando estaban en la escuela primaria, o porque se preocupa porque tiene dinero y una vida cómoda mientras tantos en el mundo ¿sufrimiento?

¿Y los famosos padres y abuelos que provocan culpa y que, a diferencia de Sarah's Granny, quieren que sus hijos y nietos se sientan culpables por no visitar, llamar o traer a los nietos con la suficiente frecuencia? por no venir a vacaciones o celebraciones familiares; o simplemente por no ser el niño que querían o esperaban que fueran. ¿De qué se trata esto realmente?

La culpa no es un sentimiento agradable. Tratamos de evitarlo, y cuando no podemos alejarnos de él tratamos de deshacernos de él, a veces tratando de culpar a los demás: es su culpa, no la mía, decimos. Soy realmente una víctima inocente aquí. O buscamos la absolución, el perdón. Queremos saber que no estamos mal, o al menos no completamente. Pero al igual que tantas emociones dolorosas, la culpa es realmente importante para nuestro bienestar, parte de un desarrollo psicológico saludable. Freud lo vio como una señal de que un individuo había comenzado a asumir la responsabilidad de sí mismo, de sus sentimientos y conflictos y de las decisiones difíciles que tenía que tomar. Carl Jung dijo que el desarrollo y el crecimiento solo ocurren cuando somos capaces de reconocer e intentar rectificar nuestras transgresiones. Y Melanie Klein vio la culpa como parte de la sana aceptación de la "posición depresiva", que ella creía era una señal de que una persona podía manejar una mezcla realista de experiencias emocionales, aceptando que ella no es pura ni siempre buena ni malvada y siempre mala. .

La culpa es una manera que tenemos de reconocer que no hemos estado a la altura de nuestros propios valores y estándares. En el mejor de los casos, es una oportunidad para reconocer y rectificar errores. Pero a menudo la culpa se desangra en la vergüenza, y luego se convierte en otra historia.

Muchos psicoanalistas, psicólogos y trabajadores sociales han escrito sobre las diferencias entre estos dos sentimientos. Brené Brown lo describe de manera concisa, describiendo la culpabilidad como "adaptativa y útil: es mantener algo que hemos hecho o dejado de hacer en contra de nuestros valores y sentir incomodidad psicológica". La vergüenza, por otro lado, dice que es "la sensación intensamente dolorosa" o la experiencia de creer que somos defectuosos y, por lo tanto, indignos de amor y pertenencia; algo que hemos experimentado, hecho o dejado de hacer nos hace indignos de conexión ".

Silvano Tomkins también escribe sobre la sensación de vergüenza que tenemos cuando algo se detiene repentinamente y sentimos no solo una pérdida sino también la sensación de que ya no estamos conectados y de alguna manera, indignos de conexión.

Mientras escuchaba a Sarah, me pregunté si algo de lo que estaba sintiendo realmente estaba más relacionado con la sensación de no estar conectado que con el sentimiento de que no había estado a la altura de sus propios valores y estándares. La muerte de su abuela la había dejado sin una conexión importante; y a veces, aunque lo sepamos mejor, una parte infantil de nosotros piensa: "Si tan solo me hubiera comportado mejor, esa persona no hubiera muerto y me hubiera dejado atrás". La culpa de Sarah, entonces, era una forma de aferrarse a su abuela, de mantener una creencia secreta de que si ella pudiera compensar sus fallas, podría devolverle a su abuela.

Empecé a pensar que algunos de mis otros clientes también podrían estar tratando de aferrarse o reparar las relaciones a través de sentimientos de culpa. Es posible que los pensamientos no siempre tengan sentido lógico, pero sospecho que son formas de intentar mantenerse conectados. Si la vergüenza es un sentimiento de no ser digno de conexión, entonces la culpa es un sentimiento de que podemos hacernos dignos. Quizás una cosa más de la culpa es que trae consigo la sensación de que podemos cambiar algo que nos hace sentir mal.

* Los nombres y la información de identificación han sido modificados para proteger la privacidad

Fuente de la imagen teaser: http://www.buzzpiece.com/category/diamonds-fancy/

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