¿Qué mito educativo común limita el rendimiento estudiantil?

Dr. Bobby Hoffman
Fuente: Dr. Bobby Hoffman

Una de las ideas erróneas más comunes con respecto a la enseñanza y el aprendizaje es la creencia en el uso de estrategias de instrucción personalizadas con estudiantes específicos en función de la percepción de la preferencia del "estilo de aprendizaje" del alumno. Los estilos de aprendizaje generalmente se definen como "la opinión de que diferentes personas aprenden la información de diferentes maneras" (Pashler, McDaniel, Rohrer y Bjork, 2009, p.106). Después de todo, tiene sentido intuitivo que una persona que prefiere leer puede encontrar que escuchar una conferencia es aburrido, y alguien a quien no le gusta la lectura aprenderá más mirando un video. Esta presunción diferenciada a menudo conduce a una revisión de los métodos de enseñanza por parte de educadores que se esfuerzan por satisfacer las supuestas necesidades individualizadas de los alumnos. Desafortunadamente, esta lógica está equivocada, y lamentablemente los educadores que diseñan la instrucción con estilos de aprendizaje en mente están dañando involuntariamente a sus alumnos de varias maneras.

En una encuesta reciente de 225 estudiantes que estudian para ser docentes, el 84% estuvo totalmente de acuerdo o de acuerdo con la afirmación "El rendimiento académico aumenta cuando los maestros presentan material en el estilo de aprendizaje preferido del alumno". (McAfee, Xu y Hoffman, 2015). Además, los maestros de pre-servicio confían mucho en la precisión de su creencia injustificada en el estilo de aprendizaje, lo que indica un nivel de confianza del 90% cuando se les pide que verifiquen la fortaleza de su condena. A pesar de la prevalencia de las creencias de estilo de aprendizaje, poca o ninguna evidencia científica sugiere que los estilos de aprendizaje realmente existen. Daniel Willingham, profesor de psicología de la Universidad de Virginia y prominente investigador de estilos de aprendizaje con docenas de publicaciones académicas durante los últimos 25 años, indicó una vez que "no hay evidencia que sugiera que satisfacer esas preferencias conduzca a un mejor aprendizaje".

Se ha generado una industria artesanal que apoya la efectividad de la instrucción basada en el uso del estilo de aprendizaje. Los partidarios afirman que cuando se ignoran los estilos de aprendizaje, los alumnos se vuelven ansiosos sobre su capacidad de aprender y, dado que los estilos de aprendizaje fluctúan dentro de los estudiantes y entre ellos, el diseño de instrucción debe adaptarse a varios estilos de aprendizaje. Los críticos de los estilos de aprendizaje a menudo sostienen que la dependencia de los estilos de aprendizaje es una pedagogía inapropiada porque los objetivos de aprendizaje se logran mejor cuando el estilo de instrucción coincide con el tipo de contenido que se estudia. Por ejemplo, enseñar geografía y matemáticas sería ineficaz si se basa principalmente en un estilo auditivo de instrucción. Estas materias se enseñan mejor utilizando ayudas visuales. Del mismo modo, dominios como la lectura y el vocabulario requieren apoyo auditivo, así como instrucción visual para los propósitos de pronunciación y ortografía.

Convencer a los no creyentes de que los estilos de aprendizaje no existen es un desafío porque la opinión personal a menudo prevalece a pesar de la evidencia científica disponible. Muchos de mis propios alumnos defienden apasionadamente su creencia de estilo de aprendizaje basada en la experiencia personal y en cómo creen que aprenden mejor. Sin embargo, pocos, si alguno de los que apoyan los estilos de aprendizaje reconocen las consecuencias letales de mantener una creencia falsa. Además de la ramificación de que los maestros de pre-servicio que albergan una creencia de estilo de aprendizaje perpetuarán un mito de la instrucción, hay consecuencias perjudiciales para la motivación para el aprendizaje y el rendimiento. La creencia en los estilos de aprendizaje influirá en la forma en que los alumnos abordan la adquisición del conocimiento y la respuesta a la instrucción, así como también en la forma en que los educadores ven su efectividad docente general. Hay al menos cinco razones para tener cuidado con el espectro ominoso de una creencia de estilo de aprendizaje.

Los estilos de aprendizaje fomentan el sesgo de confirmación y las impresiones injustificadas del dominio del contenido

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Piense en el desafío de solucionar un problema en la computadora o en el dolor de cabeza que a menudo acompaña al ensamblaje de muebles modulares o una barbacoa para hacer usted mismo. Algunos de nosotros leeremos diligentemente las instrucciones una y otra vez, mientras que otros buscarán automáticamente los videos de YouTube para superar el desafío de la instrucción. Al considerar algunos recursos de instrucción, pero no otros, las personas excluyen información potencialmente valiosa incluida en la modalidad menos preferida. En otras palabras, por defecto las personas eligen su tipo de instrucción preferida. Típicamente, un individuo responderá positivamente a la información que confirma sus creencias y puede ignorar o filtrar la información que no concuerda con las creencias, de lo contrario se sabe que muestra un sesgo de confirmación. La investigación también revela que las personas confían demasiado en el aumento de los conocimientos y la supuesta comprensión cuando aprenden a partir de imágenes y gráficos juntos, en comparación con aprender solo del texto (Jaeger y Wiley, 2014). A su vez, el exceso de confianza en la comprensión a menudo conduce a inversiones de esfuerzo mínimo en el aprendizaje y un fin prematuro al estudio antes de que el conocimiento sea realmente dominado. Por lo tanto, al menos para aquellos que defienden ser aprendices visuales, un enfoque miope en los materiales visuales solo puede impedir la motivación y el aprendizaje y no avanzar en el conocimiento.

El estilo de aprendizaje preferido puede llamar la atención sobre aspectos irrelevantes del aprendizaje

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Imagina que eres un hablante nativo de inglés y un "aprendiz auditivo" que aprende italiano. Como tal, su éxito se mejoraría al centrarse en las características auditivas de las palabras que se aprenderán. Por ejemplo, puede recordar la palabra italiana para caldo caliente basada en la similitud con la palabra en inglés "cold". Según la teoría del estilo de aprendizaje, predeciríamos que las personas con una preferencia auditiva siempre tendrían más éxito al aprender un nuevo idioma que un aprendiz visual o kinestésico. Lamentablemente, este hallazgo no está confirmado por la investigación. En el ejemplo anterior, la similitud auditiva de la palabra italiana "caldo" a "frío" probablemente inhibiría el aprendizaje de la palabra italiana para "caliente" porque el sonido es muy similar a la palabra en inglés "cold". El aprendizaje efectivo del idioma (como la mayoría de las otras formas de aprendizaje) no se basa principalmente en señales auditivas o visuales, sino que se basa en cuán profundamente los estudiantes procesan la información. El aprendizaje se mejora atribuyendo significado al nuevo conocimiento, y no basado en las conexiones con las cualidades superficiales del material a aprender o el estilo de aprendizaje de los alumnos en relación con el tipo de material (Kavale & Forness, 1987). La atención al material que supuestamente coincide con el estilo de aprendizaje de la persona en realidad puede resultar en un enfoque en contenido irrelevante que inhibe, no ayuda, el proceso de aprendizaje.

La excesiva dependencia de los estilos de aprendizaje limita a los estudiantes el uso de un amplio repertorio de estrategias

La autorregulación es un término comúnmente usado para describir las estrategias de planificación, monitoreo y reflexión sobre el propio aprendizaje. Los estudiantes que son altamente autorregulados demuestran un dominio activo sobre su adquisición de conocimiento y son conscientes de lo que están aprendiendo al monitorear la calidad y la exhaustividad de los resultados de aprendizaje que logran. La investigación respalda consistentemente la idea de que los estudiantes autorregulados logran mejores resultados de aprendizaje en comparación con sus pares no regulados.

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Una ventaja decisiva del aprendiz autorregulado exitoso es la disposición a utilizar un repertorio diverso de estrategias de actuación. Alternativamente, las personas que se acercan al aprendizaje con un enfoque en su estilo de aprendizaje dominante tenderán a tener un alcance de aprendizaje más limitado, evitando o rechazando estrategias que contrasten con su estilo preferido, limitando así su capacidad de autorregularse efectivamente. Un alumno que prefiere el aprendizaje auditivo o visual probablemente no se motive a utilizar enfoques alternativos que no concuerden con el estilo preferido de uno. Por ejemplo, seguramente no esperaríamos que los aprendices auditivos se enfoquen en cuadros y gráficos para complementar el aprendizaje, o que desarrollen un cronograma escrito de eventos históricos como un medio para mejorar el aprendizaje. El enfoque excesivo en un estilo de aprendizaje preferido puede limitar las oportunidades de logro, lo que resulta en una menor motivación cuando se encuentran obstáculos en el proceso de aprendizaje.

Los estilos de aprendizaje cambian la responsabilidad por los logros de aprendizaje del maestro al alumno

En la era de la rendición de cuentas, el éxito profesional de muchos docentes se basa en impulsar mejoras de aprendizaje mensurables en los alumnos. En consecuencia, las escuelas defienden y los maestros implementan instrucción diferenciada. El enfoque implica que cada alumno aprende el material de forma diferente y para mejorar el aprendizaje, los profesores deben presentar la instrucción y proporcionar actividades que se correlacionen con el estilo preferido del alumno. Por ejemplo, la Colorado State University mantiene un sitio web que describe estrategias particulares de aprendizaje para determinados tipos de aprendices, incluyendo enfoques tan específicos como sugerir que los aprendices auditivos aprendan mejor cuando "repiten hechos con los ojos cerrados" y los alumnos táctiles se benefician del "estudio con otros". Lo que el sitio web no revela es que las estrategias defendidas apoyan el aprendizaje sin importar el estilo del alumno. Desafortunadamente, la defensa de estrategias específicas para estudiantes específicos y la categorización de estrategias en realidad cambia la responsabilidad del maestro al alumno. En lugar de centrarse en qué estrategia de instrucción es la mejor para un tema en particular, el enfoque del estilo de aprendizaje hace hincapié en la pedagogía basada en el alumno individual. Cuando los resultados del aprendizaje van mal, la etapa se configura para racionalizar la falta de ganancias basadas en estrategias de enseñanza incompatibles con el alumno y no en opciones educativas más apropiadas por parte del educador.

Los estilos de aprendizaje crean una dependencia de la tecnología en el aula

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Tal vez la mayor consecuencia tanto para los educadores como para los estudiantes es el uso desacertado de la tecnología en el aula. Los educadores en un intento de diferenciar la instrucción, especialmente para el beneficio del "alumno visual", a menudo abogan por el uso de las computadoras para el aprendizaje. Irónicamente, la mayoría de las investigaciones sobre la influencia de la modalidad de aprendizaje en los resultados arrojan efectos nulos (Clark y Feldon, 2005), ya que la capacidad de un instructor competente es mucho más influyente en los resultados de aprendizaje que el método utilizado para entregar el material. Sin embargo, muchos docentes insisten rápidamente en que mirar videos y usar computadoras es imprescindible para promover el aprendizaje.

Massa y Mayer (2006) probaron la hipótesis de modalidad preferida utilizando 14 medidas diferentes de estilo cognitivo, preferencia de aprendizaje, habilidad espacial y logros generales para determinar si los estudiantes visuales (aquellos que prefieren la instrucción visual) aprendían mejor de la instrucción multimedia cuando las pantallas de ayuda ofrecían imágenes en comparación con los estudiantes verbales (los que prefieren la instrucción verbal) que vieron las pantallas de ayuda con palabras. No es de extrañar, 13 de las 14 pruebas concluyeron que no había beneficio de emparejar la instrucción con la modalidad de preferencia. Como Daniel Willingham a menudo defiende, el uso de la tecnología puede proporcionar novedad y un contexto de aprendizaje atractivo, pero en última instancia cualquier uso de medios digitales debe basarse en una pedagogía sólida utilizando los mecanismos más adecuados basados ​​en los objetivos de aprendizaje, no la percepción de los estilos de aprendizaje.

Si bien las razones indicadas para evitar la dependencia de los estilos de aprendizaje y diferir a las modalidades aparentemente preferidas son fuertes y consistentes, sin embargo, se alienta a los educadores a usar un repertorio de estrategias de aprendizaje para promover el aprendizaje. Las estrategias no deben basarse en el apaciguamiento de los estilos de aprendizaje, sino que deben basarse en el tipo de contenido instructivo que se enseña. Los ejemplos incluyen la creación de contextos de aprendizaje novedosos que involucran a los alumnos y acentúan las pedagogías que se conectan con los antecedentes del alumno. Uno de los hallazgos más omnipresentes en la investigación educativa es que cuando los educadores proporcionan contenido relevante y auténtico que apela a la cultura y la experiencia del alumno, los logros en el logro son los siguientes. Al utilizar una multitud de enfoques diferentes para el aprendizaje, el educador experimentado mejora la probabilidad de establecer una conexión con el alumno. La conexión no debe basarse en la modalidad preferida o supuesta preferencia de aprendizaje, sino que debe aprovechar las estrategias basadas en evidencia diseñadas para promover el compromiso y el procesamiento profundo del contenido.

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Referencia:

Clark, RE y Feldon, DF (2005). Cinco principios comunes pero cuestionables de aprendizaje multimedia. En RE Mayer (Ed.) The Cambridge Handbook of Multimedia Learning (pp. 97-115). Nueva York, NY: Cambridge University Press.

Jaeger, AJ, y Wiley, J. (2014). ¿Las ilustraciones ayudan o perjudican la precisión de metacomprensión? Aprendizaje e instrucción , 34 , 58-73. doi: 10.1016 / j.learninstruc.2014.08.002

Kavale, KA & Forness, SR (1987). La sustancia sobre el estilo: Evaluar la eficacia de la prueba de modalidad y la enseñanza. Exceptional Children , 54 (3), 228-239.

Massa, LJ, y Mayer, RE (2006). Probando la hipótesis de ATI: ¿Debe la instrucción multimedia acomodar el estilo cognitivo verbalizador-visualizador? Aprendizaje y diferencias individuales , 16 (4), 321-335. doi: 10.1016 / j.lindif.2006.10.001

McAfee, MA, Xu, L. y Hoffman, B. (2015, agosto). Identificar los conceptos erróneos de la psicología educativa entre los maestros de pre-servicio . Documento presentado en la reunión anual de la Asociación Americana de Psicología, Toronto, CA.

Pashler, H., McDaniel, M., Rohrer, D., & Bjork, R. (2008). Conceptos y evidencia de los estilos de aprendizaje. Ciencia psicológica en el interés público , 9 (3), 105-119.

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