¿Qué juguetes prefieren los perros?

Rhiannon McCluskey photo -- Creative Commons license
Fuente: foto de Rhiannon McCluskey – Creative Commons license

A todos los perros les gusta jugar, que es una de las razones por las cuales los humanos encuentran los perros tan entretenidos. Parece que todos nos divertimos con la emoción que muestran nuestros perros cuando agitamos un juguete recién comprado frente a ellos. El dueño promedio de perros en los Estados Unidos gasta casi $ 50 al año en juguetes, según una encuesta nacional de 2015 de dueños de mascotas realizada por la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas (APPA). Sin embargo, a pesar del intenso interés que un perro puede mostrar por el nuevo juguete, la mayoría de las veces, tal vez solo 15 o 20 minutos más tarde, generalmente el juguete que se encuentra en el piso es ignorado por su mascota. Hay algunas excepciones, y algunos perros pueden encontrar un juguete favorito en particular que llevan con ellos durante días e incluso pueden metérselo cuidadosamente en la cama y dormir al lado. Sin embargo, como regla general, el interés que tienen los perros en la mayoría de los juguetes es de corta duración.

A veces podemos tener una idea de lo que está sucediendo en la mente del perro al observar el comportamiento de los niños humanos. En su mayor parte, a los niños (y a muchos adultos) les gusta interactuar con cosas nuevas. Esta preferencia por la novedad es una tendencia que los psicólogos llaman "neofilia". Eso significa que a menudo es la novedad del juguete lo más atractivo, más que la naturaleza específica del juguete.

La importancia de la neofilia en las preferencias de los perros por los juguetes se demostró en un experimento publicado en un informe en la revista Animal Cognition * . Patricia Kaulfuß de la Universidad de Giessen en Alemania y Daniel Mills de la Universidad de Lincoln en el Reino Unido familiarizaron a 17 perros con dos juguetes diferentes. Para empezar, los experimentadores jugaron con los perros usando los juguetes. Esto fue para asegurar que los perros estuvieran interesados ​​en ellos. Luego presentaron a los perros una alineación de tres juguetes, los dos con los que ya habían jugado y un novedoso juguete. Cada perro vio tres alineaciones diferentes y estuvo expuesto a tres objetos desconocidos diferentes a lo largo del estudio. A los perros se les permitió acercarse a cada alineación y husmear o recoger cualquiera de los juguetes que les interesaban. Los resultados fueron inequívocos: los perros eligieron el nuevo juguete desconocido el 76% del tiempo. Para los perros nuevos era claramente mejor y más interesante.

El hecho de que los perros muestren neofilia explica por qué se aburre de juguetes tan rápido. Los objetos nuevos no pueden ser nuevos para siempre, por lo que el interés basado en la novedad a menudo no es muy duradero. Esto fue demostrado por Anne Pullen y John Bradshaw en el Instituto de Antrozoología de la Universidad de Bristol, y Ralph Merrill en el Waltham Center for Pet Nutrition. Su informe también fue publicado en la revista Animal Cognition ** . Llegan a la conclusión de que los perros "muestran una neofilia intensa pero transitoria hacia objetos nuevos", y la palabra importante es "transitoria".

En este estudio, los investigadores utilizaron 16 Labrador Retrievers adultos (aprovechando el hecho de que los Labs son perros muy juguetones). Se usó una variedad de juguetes. En la secuencia de prueba, a los perros se les dio un juguete durante 30 segundos. Luego se llevaron el juguete y después de un breve intervalo, el juguete regresó. Esto continuó hasta que el perro dejó de mostrar interés o interactuar con el juguete. En promedio, después de solo cinco exposiciones de 30 segundos (es decir, un total de 2 ½ minutos de tiempo real de juego con el juguete), los perros perdieron interés. Los investigadores probaron una variedad de cosas diferentes para ver si podían alargar el tiempo de los perros en juego con el juguete, sin embargo, esto no tuvo éxito. Parece que una vez que un perro está completamente familiarizado con la vista, el sonido, el tacto y el olor de un juguete, se vuelve bastante aburrido.

Sin embargo, dado que este experimento usó juguetes que eran de diferentes tipos, con diferentes colores, diferentes texturas y diferentes olores, algunos comentarios podrían hacerse acerca de la preferencia inicial del perro por tipos particulares de juguetes. El coautor John Bradshaw sugiere que "porque pensamos que los perros perciben los juguetes de la misma manera que los lobos perciben a las presas, prefieren los juguetes que saben a comida o se pueden destrozar", lo que, como todos los dueños de perros saben, puede ocasionar problemas resultados (haga clic aquí para ver un ejemplo).

La coautora, Anne Pullen, agregó que deberían ser "juguetes suaves y fácilmente manipulables que se puedan masticar fácilmente y / o hacer ruido". Los perros pierden rápidamente interés en los juguetes con superficies duras e inflexibles, y en aquellos que no hacen ruido cuando se manipulan. "[Para ver un ejemplo de cómo la textura de algo afecta el interés de un perro en él, haga clic aquí.]

La conclusión a la que llegamos de estas dos investigaciones es que si los perros se salieran con la suya, obtendrían juguetes nuevos todos los días. Aunque esa solución haría muy feliz a la industria de productos para mascotas, la buena noticia es que es posible que los juguetes viejos aún tengan suficiente "novedad" para que sean interesantes. La mejor solución consiste en no dejar juguetes diseminados todo el tiempo para que finalmente pierdan su atractivo. En su lugar, los juguetes se pueden esconder, fuera de la vista, por un período de tiempo. Estos viejos juguetes pueden volver a ponerse en servicio y, por lo tanto, servirán como objetos "nuevos". Es como estar una vez más fascinado por las repeticiones de "Star Trek" cuando te encuentras con ellos en el canal "oldie" de tu TV.

Otra posibilidad es hacer que los juguetes parezcan diferentes cuando se los presente nuevamente al perro. Esto a menudo se puede hacer cambiando su aroma enrollándolo en hojas o hierba, frotándolo con una gota de perfume, o dándole un rocío rápido con un ambientador de tela. Sin embargo, tal vez la mejor manera de evitar que un juguete se vuelva aburrido se basa en el hecho de que usted personalmente puede hacer una diferencia en el valor de interés del juguete. Jugar con tu perro usando ese viejo juguete puede cambiar el valor del juguete y el interés del perro en él. Un juguete puede adquirir un significado completamente nuevo cuando se convierte en el foco de interacción entre usted y su perro. De esta forma, ese viejo juguete se convierte en una nueva forma de divertirse nuevamente.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Wisdom of Dogs; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No puede ser reimpreso o reposicionada sin permiso

Datos de:

* Patricia Kaulfuß y Daniel S. Mills, (2008). Neofilia en perros domésticos (Canis familiaris) y su implicación para estudios de la cognición del perro. Animal Cognition, 11 (3), 553-556.

** Anne J. Pullen, Ralph JN Merrill, John WS Bradshaw, (2012). Habituación y deshabituación durante el juego de objetos en perros con perrera. Animal Cognition, 15 (6), 1143-1150.

Related of "¿Qué juguetes prefieren los perros?"