¿Qué hay detrás de esa puerta? Solo vida.

Es un placer raro cuando una novela habla directamente a aquellos de nosotros que sentimos un vínculo especial con un animal de compañía. El primer libro de Neil Abramson, Unsaid , fue una de estas gemas. Su nuevo libro, Just Life , es un nuevo tesoro que estoy agregando a mi lista de libros favoritos sobre perros y personas. En lugar de simplemente escribir sobre el vínculo humano-animal, Abramson parece escribir desde adentro.

Liza Margulies
Fuente: Liza Margulies

Aquí hay una descripción de la historia del sitio web de Abramson:

La veterinaria Samantha Lewis y su equipo están dedicados a proporcionar un santuario para perros no deseados, maltratados y abandonados en la ciudad de Nueva York. Pero cada día es más difícil operar su refugio sin matar. Sam ya está en su punto de ruptura cuando se entera de la propagación de un virus no identificado y peligroso por su vecindario. La comunidad médica solo puede determinar que los animales son los portadores. En medio de un creciente pánico y una demanda de respuestas inmediatas, la sospecha cae abruptamente sobre los perros como fuente. Pronto, el gobernador llamará a la Guardia Nacional para hacer cumplir una cuarentena; ningún perro puede abandonar el área.

Samantha sabe por su dolorosa historia que, a pesar de la falta de evidencia real contra los perros, una cuarentena puede ser solo el comienzo. A medida que las preguntas sobre la fuente del virus aumentan y chocan con la presión para una resolución políticamente conveniente, Sam se ve obligado a tomar decisiones que alteran la vida. Encuentra aliados en una variopinta tripulación de neoyorquinos: un sacerdote local, un adolescente problemático, un psicólogo de boca inteligente y un policía desesperado por hacer lo correcto, todos buscando refugio de sus demonios personales. Pero la persona que más necesita Sam para desentrañar el misterio del virus y salvar a los perros es la última a la que querrá recurrir, porque contactarlo significará enfrentar el pasado traumático por el que tanto ha luchado para escapar.

Just Life es éticamente rico, con varios temas diferentes entrelazados que se ejecutan a lo largo de la historia. Abramson profundiza en los problemas de "interconexión zoonótica". El conflicto central en el libro es generado por un virus aún no identificado, que ya ha matado a varios niños y que parece ser transmitido por perros. La respuesta políticamente conveniente, y la que persigue el gobernador, es reunir a todos los perros de la ciudad, tanto perros callejeros como mascotas, y ponerlos en cuarentena, con la amenaza de un gran sacrificio persistente en el aire. La respuesta de salud pública trata a los perros como una manada e intenta controlar la enfermedad a nivel de rebaño. Pero la manada está compuesta de individuos cuyas familias no quieren renunciar a ellos.

El libro de Abramson también plantea la cuestión de cómo los perros (y otros animales) son tratados de acuerdo con estándares éticos muy diferentes, dependiendo de si son "mascotas" o "sujetos de investigación". El villano en la historia, Morgan, investiga sobre perros, cuyas cajas de voz se eliminan para que no hagan tanto ruido en las perreras y no atraigan la atención de los activistas de los animales. De hecho, la línea se vuelve aún más borrosa cuando el veterinario Morgan comienza a probar su adyuvante en los perros que asisten a su clínica veterinaria.

A través del personaje principal, Samantha, obtenemos una ventana al mundo moralmente ambiguo y emocionalmente castigador del refugio. Samantha tiene un refugio sin asesinatos y es perseguida por la falta de dinero y recursos, demasiados perros que necesitan ayuda y una reserva menguante de energía y esperanza personal.

Quizás la pregunta ética más básica que impulsa la historia es "¿cuál es el valor de la vida de un perro?" La conclusión, al menos mientras la leo, es poderosa: la vida de un perro es de un valor inestimable. Me sentí obligado a preguntarme a mí mismo, mientras leía la historia. ¿Hasta dónde estaría dispuesto a ir para proteger a los perros que amo? ¿Iría tan lejos como lo haría para proteger a mi hijo? ¿Qué haría si el gobierno de la ciudad o alguna otra autoridad comenzaran a acorralar a todos los perros de mi barrio? ¿Huiría con mis perros (exponiendo potencialmente a otras personas y animales a la infección)? ¿Me encerraría a mí mismo y a mis perros en mi casa y me negaría a cumplir? ¿Daría la vuelta a mis perros a un refugio, confiando en que aquellos con autoridad protegerían sus vidas?

Este libro atraerá a aquellos que viven con perros de compañía, que entienden el vínculo del amor y la amistad y lo que los perros significan en nuestras vidas, y lo que sucede cuando algo amenaza este vínculo. Y hablará a los que trabajan en defensa de animales y protección animal, que entienden los desafíos de tratar de salvar vidas en un mundo donde los recursos necesarios son limitados y donde las prioridades públicas y la conveniencia política no siempre se alinean con los intereses de "Solo vida". Just Life no es solo para amantes de los animales, sino para cualquiera que disfrute de una buena historia con personajes interesantes y una trama cautivadora.

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