¿Qué hay del patrimonio secular de Estados Unidos?

Elizabeth Cady Stanton

Hace unos meses, en una pieza titulada "La verdad sobre la herencia religiosa de Estados Unidos", señalé que el patrimonio religioso de Estados Unidos no es una base para el orgullo, que la historia de religiosidad tan frecuentemente citada del país puede verse como una cronología de la intolerancia, miedo e incluso violencia. Esto es importante, porque la derecha religiosa a menudo cita de manera poco sincera "reconocer la herencia religiosa de Estados Unidos" como una justificación para promover las expresiones religiosas gubernamentales. Debemos tener "bajo Dios" en el Juramento de Lealtad y "En Dios confiamos" como un lema nacional, nos dicen, no porque deseemos promover la religión (lo que sería inconstitucional), sino porque estamos "reconociendo a nuestros religiosos". herencia. "Como lo señala el artículo antes mencionado, incluso si la pretendida intención de" reconocer el patrimonio "fuera cierta, ese patrimonio es más a menudo una vergüenza que una causa de celebración.

Pero el análisis debería ir aún más allá. Después de todo, si estamos reconociendo el patrimonio religioso de Estados Unidos, parece correcto que también consideremos la herencia secular del país. Al evaluar ambas herencias y comparar las dos, podemos obtener una perspectiva valiosa sobre el país y su historia. De hecho, al llevar a cabo tal ejercicio obtenemos un conocimiento preciso del verdadero papel de la religión y la laicidad.

Cuando consideramos el patrimonio secular de Estados Unidos, encontramos que las corrientes de escepticismo religioso se extienden a lo largo de la historia de la nación. La laicidad siempre ha sido vibrante en la cultura estadounidense, y, lo que es más importante, a diferencia de la herencia religiosa del país, tiene pocas o ninguna conexión directa con la violencia, el fanatismo o la histeria basada en el miedo. Considere los siguientes puntos destacados del rico patrimonio secular de los Estados Unidos:

Los valores de la Ilustración: el fundamento filosófico y la inspiración para la Revolución Americana fue la Ilustración, que es un período notable por su escepticismo religioso y su apreciación de la razón sobre la superstición. Conocida como la Era de la Ciencia, la Ilustración abarcaba los últimos siglos XVII y XVIII y fue el primer período de la historia europea durante el cual a veces era seguro -en ciertos círculos- rechazar abiertamente el cristianismo. Jefferson y otros fundadores fueron fuertemente influenciados por los escritos de la Ilustración de John Locke (1632-1704) y otros, y sus puntos de vista religiosos fueron modelados en gran parte por el deísmo basado en la razón, no cristiano, que era popular entre los hombres educados de la Ilustración. era.

Nuestros documentos fundacionales no cristianos: la secularidad impregna muchos de los primeros documentos clave de América. La Constitución es un texto libre de Dios, que no hace referencia a ninguna autoridad divina, sino que le confiere poder en "Nosotros, el pueblo". La única referencia a la religión en la Constitución original era negativa, una declaración que decía que no habría pruebas religiosas. para ocupar cargos públicos. Como si eso no fuera lo suficientemente claro, menos de una década después de la ratificación de la Constitución, el Senado aprobó por unanimidad el Tratado de Trípoli, que expresamente declaró que la joven nación "no estaba en ningún sentido fundada sobre la religión cristiana".

Los conservadores religiosos a veces señalan la Declaración de Independencia, que hace referencia al "Dios de la naturaleza" y los derechos que están dotados por un "Creador", como evidencia de una religiosidad seria por parte de los autores, pero pasan por alto el carácter claramente no cristiano de estas referencias. El "Dios de la naturaleza" y el "Creador" eran términos deísticos comunes que, si acaso, indicaban un esfuerzo por parte de los autores para distanciarse del cristianismo y el teísmo tradicional. Teniendo en cuenta que el documento fue escrito en el siglo XVIII, ese lenguaje puede entenderse como evidencia de escepticismo religioso, no de conformidad, y es digno de mención que incluso estas vagas referencias religiosas fueron excluidas cuando la Constitución fue redactada una década más tarde.

Robert Ingersoll

Grandes escépticos religiosos:

En el artículo y la presentación de diapositivas aquí, señalo que los escépticos religiosos se pueden encontrar haciendo grandes cosas a lo largo de la historia estadounidense. No todos los escépticos religiosos se identifican como ateos, por supuesto, pero ese no es el punto, ya que la secularidad y el escepticismo pueden expresarse a través de otros medios que no sean la identificación atea. Jefferson era un deísta pero, para su época, en verdad era un escéptico y un hombre de razón. Figuras como Thomas Paine, Elizabeth Cady Stanton, Susan B. Anthony, Robert Ingersoll, Mark Twain, Clarence Darrow, Carl Sagan, A. Philip Randolph y Pat Tillman comprenden una noble historia de no creyentes estadounidenses de diversos tipos. Con una mirada a la lista de Humanistas del Año de la Asociación Humanista Estadounidense, con cifras que van desde Jonas Salk a Margaret Sanger y Steven Pinker, uno ve rápidamente que los humanistas han sido grandes contribuyentes a la sociedad durante muchos años.

La cultura popular secular: aunque es poco probable que un ateo abierto vaya demasiado lejos en la política estadounidense de hoy, una vez que abandonamos el ámbito de la política, vemos a los no creyentes muy visibles en muchos otros sectores de la cultura estadounidense. El entretenimiento, por ejemplo, está lleno de figuras de alto perfil que muestran abiertamente su escepticismo. Brad Pitt, Angelina Jolie, Penn Jillette, Jodi Foster, Katharine Hepburn e innumerables otros no han ocultado su rechazo del teísmo. Algunos, como Bill Maher y George Carlin, han convertido la crítica de la religión tradicional en la piedra angular de sus carreras. La popularidad de estos artistas demuestra que los estadounidenses a menudo se regocijan en la laicidad, y seguramente nuestra cultura sería estéril sin su tradición de películas irreverentes y blasfemas, novelas, música y arte. A pesar de la extraña piedad de nuestra política, nuestra cultura de otra manera deriva mucha satisfacción del rechazo del teísmo tradicional.

Elizabeth Cady Stanton

Nada Cringe digno:

Vale la pena señalar que, a diferencia de su herencia religiosa, la herencia secular de Estados Unidos nos da pocas razones para encogernos. La esclavitud nunca fue justificada en base a la inexistencia de Dios, ni los cuáqueros alguna vez fueron ahorcados en Boston Common para defender la pureza de cualquier doctrina secular. Por supuesto, no todos los estadounidenses no religiosos han sido nobles y admirables, y seguramente los hombres y mujeres que son personalmente seculares han sido ocasionalmente culpables de mal juicio y mal gusto, pero ningún observador objetivo podría concluir que el patrimonio secular de Estados Unidos, visto en su totalidad, cualquier cosa menos un aspecto orgulloso e importante de la historia de la nación, una tradición que refleja una apreciación del progreso, la razón y el pensamiento crítico, una que es sin duda tan notable como cualquier herencia religiosa.

A la luz de estos hechos, uno debe preguntarse por qué los políticos o los medios nunca hablan de "reconocer nuestra herencia secular".

Nonbeliever Nation: The Rise of Secular Americans es el nuevo libro de David Niose, recién publicado por Palgrave Macmillan.

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