¿Qué has hecho por ti mismo últimamente?

He estado viajando durante las últimas seis semanas y ahora estoy alcanzando las noticias. La primera línea de una historia de USA Today me llamó la atención: "El ex comediante Al Franken ahora es miembro del Senado de los Estados Unidos".

Me llamó la atención, no por la información de que Franken fue el ganador de las prolongadas elecciones en Minnesota, un resultado que parecía inevitable dada la trayectoria de los reiterados recuentos y desafíos judiciales, sino por la descripción del nuevo senador como ex comediante. Supongo que si te conviertes en senador, dejas de ser gracioso. Algunos podrían diferir, pero ese no es mi punto aquí.

¿Veríamos una historia que condujera con la oración que indica que un ex médico se unió al Senado, o un ex abogado, o un ex lo que sea?

Depende de lo que sea. Ciertos roles ocupacionales literalmente se convierten en la persona, tanto que la persona que alguna vez ocupó el puesto siempre lo hace. Un ex entrenador de atletismo como Bobby Knight sigue siendo el entrenador Knight, incluso cuando es un comentarista de televisión. Un ex presidente como Bill Clinton sigue siendo el presidente Clinton independientemente de lo que esté haciendo, incluso si no es todo eso presidencial. Un antiguo General como Colin Powell es siempre el General Powell, excepto, por supuesto, cuando es Secretario de Estado Powell, antiguo y para siempre.

Estos ejemplos ilustran lo que los sociólogos llaman fusión persona-rol, y el fenómeno ha sido discutido en la literatura académica con respecto a las características de la persona o el rol que lleva a ella, así como las consecuencias para la persona así definida.

La psicología positiva sugiere a las personas que no se definen como víctimas porque esa identidad los vincula a un pasado negativo. ¿Se puede hacer el mismo comentario sobre una identidad pasada que es positiva? Considere a los hombres de mediana edad que todavía se presentan al mundo como estrellas del fútbol de preparatoria, Baby Boomers que nos recuerdan a todos que asistieron a Woodstock, o personas que logran asistir a Harvard décadas atrás en cada conversación que tienen (se llama caída la H-Bomb, si estás interesado). Tales personas son clichés lamentables e ilustran la desventaja de la fusión persona-rol, incluso cuando el rol es positivo.

La psicología positiva también sugiere a las personas que saboreen las buenas experiencias que han tenido, por lo que mi consejo aquí es sutil. Sí, uno debe saborear un rol anterior que ha proporcionado experiencias positivas y aún puede proporcionar estado. Sin embargo, uno no debería ser ese papel y revolcarse en las experiencias que proporcionó o en el estado que aún irradia, con exclusión de lo que uno hace y hará actualmente.

Otra historia que acabo de leer sobre Al Franken lo citó diciendo que solo quiere ser mirado como el senador junior de Minnesota. Eso es un poco falso, por supuesto, porque podemos suponer que su condición de celebridad contribuyó poderosamente a su elección. Aún así, aplaudo el sentimiento y la valentía que conlleva.

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